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La Academia de Artes y Ciencias de Macedonia retira su contador de la deuda pública por presión política

А screen shot of the removed web app displaying the state of Macedonia's public debt.

Una captura de pantalla de la aplicación web eliminada que exponía el estado de la deuda pública de Macedonia.

La Academia de Artes y Ciencias de Macedonia, la institución artística y elevada más prestigiosa del país, eliminó su aplicación web sobre el control de la deuda pública solo unos pocos días después de su publicación, debido a los reproches del partido gobernante VMRO-DPMNE.

El 14 de marzo de 2016, la Academia de Artes y Ciencias Macedonia (MANU por sus siglas en inglés) publicó su Contador de la Deuda Pública, mostrando en tiempo real la cantidad de deuda pública macedonia- por más de cuatro mil doscientos treinta millones de euros, basada en información del Banco Mundial y del Ministerio de Finanzas. Además del total de la deuda, la aplicación muestra la tasa de interés anual (3,3%) y datos tales como los intereses diarios (381.968 euros), el promedio de deuda por cada ciudadano (2.088  euros) y que la deuda asciende al 49,18% del producto interno bruto (PIB).

Los medios de comunicación independientes y muchos usuarios de las redes sociales elogiaron la muestra como un avance para la institución, que ha estado callada sobre muchos temas urgentes que vienen afectando al país en los últimos diez años.

Sin embargo, al día siguiente el VMRO-DPMNE formuló una declaración contra MANU, en especial apuntando a su presidente, el renombrado economista Taki Fiti. La declaración del partido cuestionó su credibilidad y lo acusó de confraternizar con la oposición y con “Soros”, refiriéndose al empresario y magnate George Soros, quién es el presidente de la Open Society Foundations, uno de los patrocinadores de Global Voices.

También declaró que la publicación del contador por parte de MANU fue un “acto politico” y criticó que la aplicación mostrara la deuda total en euros (aunque la deuda relacionada al PBI estaba incluída también). “Todo estudiante de economía sabe que la deuda debe ser medida en valor relativo, no completo, pero claramente tales factores son un misterio para el ex ministro de finanzas fracasado Taki Fiti…”

Dentro de las horas en que se emitió la declaración, MANU eliminó la aplicación, aunque al el momento de escribir este artículo, Google Cache conservaba una copia de la página.

Los ataques ad-hominem a Fiti continuaron por varios días. MANU formuló una respuesta culpando a un empleado de publicar la app de su propiedad sin consentimento previo:

Бројчаникот кој го мери јавниот долг на Република Македонија изразен во апсолутни броеви, но и релативно во однос на бруто-домашниот производ на земјата, е изготвен во рамките на Центарот за компјутерски науки и информатички технологии при МАНУ, за потребите на нивните истражувања, и е објавен од страна на соработник на Центарот, без претходно да биде информирано раководството на МАНУ и раководителот на Центарот.
Бројчаникот, според тоа, не изразува официјални ставови на МАНУ.
Академијата и секој нејзин член, и понатаму остануваат отворени за информирање на јавноста за нивната работа.

El contador se preparó en el Centro para las Ciencias de Computación y TI del MANU por necesidades de su investigación y fue publicado por un asociado del centro sin informarle a la dirección de MANU y al gerente del centro.

El contador, sin embargo no refleja la posición oficial de MANU

La academia y cada uno de sus miembros permanecen dispuestos a informarle al público sobre su trabajo.

Como miembro de Asociación de Gobierno Abierto, Macedonia ha prometido “mejorar continuamente en la fundación de instituciones de gobierno abiertas, transparentes, confiables y eficientes que comuniquen y cooperen con los ciudadanos”. Sin embargo, las iniciativas de informar en forma abierta a menudo enfrentan obstáculos desde las instituciones cuando deben tratar temas tabú, que podrían afectar la imagen de prosperidad económica promovida por el partido gobernante.

Una redefinición pólemica de la deuda pública

El tema de la deuda pública en Macedonia, uno de los países más pobres de Europa, es delicado. Muchos macedonios no son felices con las prioridades de gastos de sus gobiernos, si se considera que la calidad de los servicios públicos es insuficiente, en especial en el sector de la salud.

Mientras tanto, sumas millonarias son utilizadas para proyectos cuya utilidad pública es cuestionable. Por ejemplo, en la ciudad capital, SKopje, el gobierno ha construído edificios en forma de barcos de vela (aunque el lugar nunca fue navegable y el mar más cercano está a más de 240 kilómetros) y una rueda de feria entre otros 136 edificios y monumentos lanzados como un proyecto de embellecimiento en 2010. La construcción ha costado 634 millones de euros, que los contribuyentes han estado pagado de acuerdo a la Red de Informes de Investigación de los Balcanes.

La electricidad ha sido cortada en algunas escuelas porque no podían pagarla.

¡Woo! ¡qué alegría! ¡Van a construir una gran rueda!

¿Ha esto llevado a quienes están en el poder a reconsiderar qué programas reciben financiamento? No lo suficiente. En lugar de esto, el parlamento votó en una sesión urgente del 23 de julio de 2014, el cambio de la definición de la deuda pública en el país. Por consiguiente, diferentes cosas que eran consideradas hasta entonces deuda pública, tales como deuda de las municipalidades y de empresas públicas de propiedad del estado, no entran más dentro de esta categoría, a menos que el mismo estado sea el garante de dicha deuda.

En aquel momento, la usuaria de Twitter @EStavrevska expresó sin rodeos su indignación:

Redefinirán la deuda pública para que parezca más baja. Lo próximo que espero es que cambien la definición de idiotas para excluírse ellos mismos.

Otro tema es el financiamiento externo. Los criticos del gobierno, incluída la oposición, pero también los analistas y blogueros, han expresado preocupación dado que los onerosos emprendimientos del gobiernos están financiados en forma creciente por préstamos extranjeros que son contabilizados en la definición de la revisada deuda pública.

Después del 2009, el gobierno dejó de publicar una serie de datos cruciales para el desarrollo del país, incluyendo el tamaño de la deuda pública , junto con el esfuerzo hecho en 2014 para cambiar la definición. La oposición política ha advertido que si las cosas no cambian, Macedonia corre el riesgo de llegar al estado de estancamiento económico de Grecia.

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