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Venezuela: Investigación confirma censura de plataformas de noticias y sitios web de tipo de cambio

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Un reciente estudio llevado a cabo por el Instituto Prensa y Sociedad (IPYS) en Venezuela ha confirmado que al menos 43 diferentes sitios web están bloqueados en el país, lo que arroja nueva luz a las prácticas de filtrado del gobierno venezolano.

La investigación se centró en documentar incidentes en torno al acceso a internet y neutralidad en la red, enfocándose en el trato de las redes nacionales durante las elecciones de 2015. La organización midió velocidades de conexión y bloqueo durante 48 días (desde el 25 de noviembre de 2015, al 14 de enero de 2016) y reunió 6.4 millones de datos. Hallaron que 44 % de los sitios web bloqueados están relacionados con el mercado negro de la moneda, mientras que el 19 % tiene relación con los medios, el 12 % son blogs críticos del partido de gobierno y el 9 % se relacionan con apuestas. Se encontró que también estaban bloqueados algunos acortadores de URL, herramientas de anonimización y de circunvención así como servicios de alojamiento.

El estudio también confirmó que todos los proveedores locales del servicio de internet usan bloqueo de DNS (sistema de nombre de dominio), técnica por la cual los servidores de nombre de dominio responden incorrectamente a solicitudes de un dominio en particular. Cuando un sitio web está bloqueado a través de DNS, el servidor responderá incorrectamente o negará la solicitud cuando se llama a un sitio web. El estudio no encontró evidencia de otro tipo de censura técnica, incluido bloqueo de IP o bloqueo de palabra clave. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el estudio es una prueba piloto de solamente una pequeña proporción de sitios web que actualmente no están disponibles en el país. Una investigación anterior ha indicado que unos 1500 sitios web estaban bloqueados en Venezuela en algún momento durante el 2015.

¿Qué es el Sistema de Nombre de Dominio?

En su esencia, internet es una red computadoras que pueden enviarse mensajes entre sí. Toda computadora y sitio web conectados a internet tienen una dirección de protocolo de internet (IP) –un grupo de números aparentemente aleatorios. El Sistema de Nombre de Dominio enlaza cada dirección IP con la URL de un sitio web, lo que permite a los usuarios ingresar un nombre fácil de recordar en lugar de tener que recordar y tipear una larga cadena de números.

Por ejemplo, si un usuario quiere visitar nuestro sitio web, puede tipear globalvoices.org en su navegador. Esto le dice a su computadora que envíe una solicitud a un servidor de nombre de dominio que luego encontrará la correspondiente dirección IP y dará así al usuario acceso a Global Voices. Cuando un sitio web está bloqueado usando DNS, el servidor negará la solicitud o devolverá información equivocada.

En el 90 % de los casos, los sitios web en el estudio estaban bloqueados sistemáticamente en los cinco mayores proveedores de servicio de internet en todo Venezuela. Todos parecían configurar alguna violación a la amplia Ley de Responsabilidad Social en Radio, Televisión y Medios Electrónicos, lo que sugiere que los sitios web fueron bloqueados en cumplimiento de una medida administrativa de acuerdo con la mencionada ley. Más específicamente, el Instituto dedujo que se considera que los sitios web promueven la desobediencia a la ley, rechazan las autoridades o “fomentan el malestar” dentro de la sociedad.

El estudio también indicó que la empresa de servicio móvil Movistar tenía la mayor cantidad de sitios web blqueados, entre ellos, sitios web que no estaban bloqueados por la empresa estatal de telecomunicaciones CANTV. Esto podría ser una consecuencia de la Ley de Responsabilidad Social de Venezuela, donde los proveedores de servicios de internet se pueden arriesgar a que les impongan una penalidad si no cumplen con sus obligaciones con respecto a contenido prohibido.

Aunque las prácticas del gobierno con respecto al bloqueo de internet no son exactamente un secreto (este es un gobierno que emitió una orden de bloquear sitios web en televisión nacional el 2014), las razones y procedimientos específicos, y los sitios web particulares actualmente bloqueados, junto con toda la información de telecomunicaciones, son considerados un “secreto de estado”. Esta terminología se usó en una resolución de la Corte Suprema del 2014 en respuesta a una solicitud de información referida a censura en línea presentada por la ONG Espacio Público de Caracas. Sin embargo, se sabe que la Comisión Nacional de Telecomunicaciones (CONATEL), ente que responde al Ejecutivo, ha emitido procedimientos contra al menos nueve proveedores de servicios de internet por permitir el acceso a algunos sitios web. En algunos otros casos, esas medidas han sido públicas, como en el caso del canal colombiano de noticias NTN24, que tras cubrir las protestas del 2014 fue bloqueado por todos los proveedores luego de una orden emitida por CONATEL.

Actualmente, IPYS está elaborando un sistema para dar seguimiento a las limitaciones al acceso a internet y neutralidad de la red en Venezuela, a partir de las lecciones aprendidas en este estudio piloto. El informe completo y los datos originales están disponibles en su sitio web.

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