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Por temor a su vinculación con la diabetes se pide a la población de Singapur que consuma menos arroz

A bowl of white rice in a restaurant in Singapore. Photo by Charles Haynes. Source: Flickr, CC License

Un bol de arroz blanco en un restaurante de Singapur. Foto de Charles Haynes. Fuente: Flickr, Licencia CC.

En Singapur, la Junta de Promoción de Salud (HPB, por sus siglas en inglés) pide a la población que coma variedades de arroz más sanas porque afirma que el arroz blanco podría ser un mayor causante de diabetes que las gaseosas.

El arroz, un alimento básico en el país y en la mayor parte de Asia, representa un tercio de la ingesta diaria de calorías de los singapurenses, mientras que las gaseosas en lata representan apenas un 3,5 por ciento.

El periódico Straits Times lo informó sobre la base de un reporte de la HPB del 6 de mayo, con una infografía en la que se mostraba que un bol de arroz tiene el doble de carbohidratos que una gaseosa.

Esta noticia generó un intenso debate en Internet en el que muchos criticaron a la Junta por hacer una campaña en contra del arroz en vez de concentrarse en el azúcar, las bebidas poco saludables y otros alimentos procesados. Muchos también agregaron que es confuso culpar al arroz como causante de diabetes recordándole a la HPB que los singapurenses así como la mayoría de los asiáticos han comido arroz durante miles de años.

El escritor Richard Seah expuso un argumento similar:

Rice and other grains have been eaten by humans as their main food for over 10,000 years.

It was only after the Industrial Revolution less than 300 years ago that sugar became more affordable and entered the mainstream diet. And only in the last 50 years or so that sugar consumption rose sharply.

So throughout most of human history, average sugar consumption was near zero. In modern societies today, sugar consumption is as high as 70 kg per person per year. This sharp rise in sugar consumption – along with a rise in the consumption of food chemicals and artificial foods – corresponds with the rise in modern degenerative diseases.

To say that rice is worse than sugar is simply ludicrous.

Los humanos han comido arroz y otros cereales como alimento principal durante más de 10 000 años.

Recién después de la Revolución Industrial, hace apenas unos 300 años el azúcar dejó de ser un alimento inaccesible y la gente comenzó a consumirlo en su dieta diaria. Y fue solo en los últimos 50 años que el consumo de azúcar se elevó bruscamente.

Así que durante la mayoría de la historia de la humanidad el consumo promedio de azúcar fue casi nulo. En las sociedades modernas de hoy el consumo de azúcar subió a 70 kg. por persona y por año. Este marcado aumento en el consumo de azúcar, junto con el aumento de consumo de alimentos químicos y artificiales se corresponde con el aumento de enfermedades degenerativas.

Decir que el arroz es peor que el azúcar es simplemente absurdo.

El ex periodista Ian Tan dijo que es irresponsable publicar historias con títulos sensacionalistas y gráficos confusos:

Now that there is news or talk that rice is bad for you, many people will just go to the extreme and stop eating rice. Then when their health goes awry, they blame everything but their hysteria, ignorance and inability to think or research for themselves.

Don’t even start considering such silly ideas like substituting soft drinks for rice, despite what a newspaper infographic may imply. You will just get fatter and dead faster than you’ve ever feared.

Ahora, con las noticias o los debates acerca de si el arroz es malo, muchas personas se irán al extremo y dejarán de comer arroz. Después, cuando su salud se deteriore, culparán a cualquier cosa menos a su histeria, ignorancia o a su poca capacidad para pensar por sí mismos.

Ni se les ocurra considerar la idea estúpida de sustituir el arroz por gaseosas, no importa lo que las infografías de un periódico puedan sugerir. Solo engordarán y morirán antes de lo que hubieran temido.

En respuesta al debate en Internet, la HPB aclaró que no le está diciendo a la gente que deje de comer arroz o que solo el arroz es la causa de la diabetes. La HPB dice que el consejo al público es comer menos arroz blanco para reducir el riesgo de diabetes y además recomienda consumir arroz integral como una alternativa más saludable. Aunque otros comentaron en los medios sociales que el arroz integral es más caro por lo que no sería tan accesible para los hogares más humildes.

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