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El ministro de Ghana asegura que no prohibirá las llamadas de Whatsapp, Skype y Viber

An MTN vehicle in Uganda, November 28, 2005, CC 2.0

Un vehículo MTN de Kampala, Uganda. Foto de futureatlas. (CC Generic 2.0).

En Ghana, el mayor uso de Whatsapp, Skype, Viber y otras aplicaciones móviles para hacer llamadas disminuye los ingresos de las empresas de telecomunicaciones. Ha habido numerosas peticiones por parte de las empresas de telecomunicaciones de Ghana que solicitan a la Autoridad Nacional de Comunicaciones que impida a los suscriptores el uso de internet para las llamadas.

Una reciente petición en tal sentido se volvió viral. En un artículo publicado por CitiFM Online, el consejero delegado de MTN Ghana, Ebenezer Twum Asante, dijo:

In as much as Sim Boxing is illegal and we must all fight very hard to stop it, there is a much bigger issue with over the top calls generated through the internet media. So when you make a whatsapp call you are making the call through the internet and bypassing the traditional channel. If you compare that one to Sim Boxing, my position is OTT [over-the-top content] is more expensive. I think we must apply the same level of seriousness to OTT calls since it has a bigger revenue threats”.

A pesar de que el Sim Boxing es ilegal y debemos combatirlo, existe un problema mucho más serio con el auge de llamadas generadas a través de internet. Por lo tanto, cuando se hace una llamada por Whatsapp, se trata de una llamada por internet que elude la vía tradicional. Si comparamos eso con el Sim Boxing, mi postura es que las OTT [contenido de transmisión libre] son más costosas. Creo que debemos considerar con la misma seriedad las llamadas de transmisión libre dado que constituyen una amenaza a los ingresos”.

El término “OTT” (por ‘Over-The-Top’, o de transmisión libre) designa las aplicaciones de internet, típicamente de terceros, que permiten a los usuarios de telefonía móvil comunicarse a través de la mensajería, voz y video a través del protocolo de internet en lugar de los métodos más tradicionales de llamada y mensaje de texto a través de las redes de telefonía. Skype, WhatsApp y Viber son algunos ejemplos de tecnologías que funcionan a través de los planes de datos del usuario, lo que significa que cuestan mucho menos (o generalmente son gratis) que los servicios similares ofrecidos por un operador de telefonía.

La petición de Asante generó mucho malestar entre los usuarios de telefonía móvil y medios sociales de Ghana. Maximus Ametorgoh, un líder del marketing digital y Director General de Pop Out, se preguntó cómo se llevaría a cabo semejante regulación:

I don't understand this call for regulation of selected OTTs because they affect cellular calls… Government is expected to monitor the activities of these OTTs? How? What should the regulation entail?

No entiendo este pedido de regular determinados servicios de transmisión libre porque disminuyen las llamadas por celular… ¿Esperan que el gobierno supervise la actividad de estos OTT? ¿Cómo? ¿Qué abarcaría la regulación?

Theo Acheampong, economista, señaló en su Facebook que las empresas de telecomunicaciones deben estar preparadas para responder a las nuevas tecnologías que se desarrollarán para remplazar la forma tradicional de hacer llamadas:

Our telcos are beginning to sound like sore losers. Why must Over-The-Top (OTT) calls made through social media networks such as WhatsApp be redirected through the traditional channels just for revenue making purposes? Isn't the cost of providing the service covered by the internet bundles consumers buy to access these apps and programmes; therefore, why must they pay an extra dime? Methinks the telcos need to smell the coffee because the traditional ‘voice game’ is over, and with it, the monopoly profits they used to make. It's all about data! Welcome to the world of disruptive technologies! The consumer is KING…

Nuestras empresas de telefonía empiezan a sonar como malos perdedores. ¿Por qué las llamadas por internet (OTT) que se hacen a través de los medios sociales como WhatsApp deben redirigirse a los canales tradicionales sólo para generarles ingresos? ¿El costo de proveer el servicio no está cubierto por el paquete de internet que adquieren los consumidores para acceder a estas aplicaciones y programas? Entonces, ¿por qué tenemos que pagar una moneda más? Me parece que las telefónicas deben despertarse, porque es el ‘fin del juego’ tradicional y de las ganancias que solían tener con su monopolio. ¡Los datos son todo! ¡Bienvenidos al mundo de las nuevas tecnologías! El consumidor es el REY…

Como resultado del revuelo de las redes sociales, Asante se dirigió a los medios para aclarar lo que quiso decir con regular las llamadas OTT. Y dijo:

We have never mentioned anywhere that OTT should be banned. We do not stand for that, we are rather interested in all the things we need to do to expand internet usage including the medium of OTT.  The only thing that we raised was around regulation. Regulation should not be equated to a ban. With regulation, all that we are saying is that, just as a company like MTN is regulated by the NCA, so should we also have all the OTTs; the major ones also regulated so that whatever you do on that platform it will be within the laws of Ghana.

En ningún momento dijimos que se deberían prohibir las OTT. No estamos de acuerdo con eso; por el contrario, nos interesa todo lo que debemos hacer para extender el uso de internet incluyendo el servicio OTT. De lo único que hemos hablado es de regulación. La regulación no equivale a prohibición. Lo que decimos con regulación es que, así como una empresa como MTN es regulada por la NCA, lo mismo debería ser para todos los servicios OTT; los principales también están regulados así que todo lo que uno haga en la plataforma estará dentro de la ley de Ghana.

En respuesta a esta petición, el ministro de Comunicaciones, Dr. Edward Omane Boamah, quien habló en el Día Mundial de las Telecomunicaciones y la Sociedad de la Información de Accra, aseguró a los ghaneses que el gobierno no contempla prohibición alguna sobre las llamadas por internet. Declaró que:

The other focus of today’s discussions is on OTT Services, of which there was a lot of media discussion last week. The reality of today’s telecommunication Industry is that consumers are in control. Consumers love innovation, flexibility, efficiency, comfort, and more often than not, low-cost alternatives and will always seek them out to enhance their livelihoods.

Our mandate should be to seek a balanced approach such that all stakeholders in this industry have their needs fulfilled. It is also imperative for us to learn from other countries and understand why they have or have not encouraged this trend of affairs.

But in all this, I wish to state emphatically that Government is not and has not in any way considered a ban on OTT services. We believe that as an emerging trend, the regulator, together with operators and consumers should find a middle ground which befits our peculiar situation.

To this end we wish to reiterate that we recognise the media as development partners and as such, we need your support in communicating accurate and verified messages to the public.

El otro foco del debate de hoy es sobre los servicios OTT, sobre los cuales hubo mucha discusión en los medios la semana pasada. La realidad de la industria de telecomunicaciones de hoy es que los consumidores tienen el control. A los consumidores les encanta la innovación, la flexibilidad, la eficacia, la comodidad y, por lo general, las alternativas de menor costo, y siempre las buscarán para mejorar su calidad de vida.

Nuestra misión debe ser diseñar un enfoque equilibrado de manera que todos los actores del sector tengan sus necesidades satisfechas. Es indispensable que aprendamos de otros países y entendamos por qué han alentado o no esta nueva tendencia.

Pero en resumen, quisiera insistir en que el gobierno no contempla, y de ninguna manera ha contemplado, la prohibición de los servicios OTT. Creemos que, por ser una tendencia novedosa, el organismo regulador, junto con las operadoras y los consumidores, debemos encontrar un punto intermedio que se adapte a nuestra situación peculiar.

Con este fin, queremos reiterar que reconocemos a los medios como socios del desarrollo y, como tales, necesitamos su apoyo para transmitir mensajes precisos y verificados al público.

En un tuit publicado por Joy FM, una de las emisoras de radio más populares de Ghana, declararon:

El Fondo de Inversión para las Comunicaciones Electrónicas de Ghana apoya el pedido de regulación de las apps de llamadas por internet como WhatsApp.

Nene Odonkor (@nenedonkor) respondió al tuit diciendo:

Tenemos un pueblo miope en Ghana. Ya pagamos internet para hacer esas llamadas. La avaricia nos va a paralizar.

Maxwell Atiah (@maxwell_atiah) señaló el motivo por el cual no deberían prohibirse las llamadas por internet:

Ni siquiera pudieron prohibir el uso de las redes sociales, lo pagamos de nuestro bolsillo, y los datos son caros.

Muchos usuarios de los medios sociales instan a las empresas de telecomunicaciones a que desarrollen ideas innovadoras y provean servicios de internet de calidad para elevar sus ingresos en lugar de pedir al gobierno que limite las llamadas por internet.

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