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Fans de West Indies protestan por la ‘corrupción’ del Comité Regional de Cricket tras las victorias del T20

West Indies Cricket Medal, with the original crest of the West Indies Cricket Board of Control. The 'Control' was dropped from its official name in 1996, but many would argue that the organisation still hangs on to the sentiment in terms of its behaviour towards the players. Photo by Mark Morgan, used under a CC BY 2.0 license.

La medalla de cricket de las Indias Occidentales, con el blasón original del Comité por el Control del Cricket de la India. La palabra ‘Control’ se eliminó del nombre oficial en 1996, aunque muchos argumentan que la organización aún se aferra a la idea en cuanto a su comportamiento hacia los jugadores. Foto de Mark Morgan, utilizada bajo licencia CC BY 2.0.

El pasado mes de abril, los fanáticos del criquet del Caribe tuvieron muchos motivos para celebrar tras las dos extraordinarias victorias en el torneo T20 (forma abreviada del Torneo de Cricket Twenty20, un formato reducido del juego) de Kolkata, India. El equipo femenino de la región venció a Australia en la final por el título femenino, mientras que los ‘Windies’ masculinos (forma corta de la selección ‘West Indies’ pues reúnen a jugadores de varios países), como se los llama popularmente, se adjudicaron un excitante triunfo por cuatro wickets sobre Inglaterra.

El júbilo que emanaba de la blogósfera regional fue intenso. Los caribeños adoran su cricket pero, en los últimos años, el cricket no les había devuelto ese amor: El equipo de cricket de las Indias Occidentales ha estado un tiempo inmerso en la controversia debido a que el Comité de Cricket de las Indias Occidentales (WICB) era objeto de fuertes críticas de los jugadores por su supuesta mala gestión.

West Indies cricketer Dwayne Bravo playing at the World Twenty20 Super8s: West Indies v South Africa @ The Oval, 2009. Photo by JJ Hall, used under a CC BY-NC 2.0 license.

El jugador de cricket antillano Dwayne Bravo jugando en los Super8 del Mundial Twenty20: Indias Occidentales vs Sudáfrica en The Oval, año 2009. Foto de JJ Hall, utilizada bajo licencia CC BY-NC 2.0.

Muchas de las disputas han sido por temas de dinero; el problema de la remuneración de los jugadores llegó a un desagradable final durante la gira One Day International 2014-2015 del equipo en la India. El equipo abandonó la gira en la mitad; el jugador trinitario Dwayne Bravo, quien era capitán del equipo, perdió el respaldo del WICB, y el Comité por el Control del Cricket de la India terminó demandando al WICB por USD 42 millones en pérdida de ingresos como resultado de la retirada del equipo.

Los triunfos del mes pasado sólo sirvieron para echar sal a la herida abierta de la pérdida de confianza entre el WICB y los jugadores, pero en realidad, todas las señales estaban presentes desde aquella desafortunada gira a la India.

También está la Asociación de Jugadores de las Indias Occidentales, encabezada por el jugador jamaiquino de cricket Wavell Hinds. La Asociación afirma con orgullo ser “la voz” de los jugadores de cricket antillanos, aunque 14 de los 15 jugadores que ganaron el torneo T20 han insistido con vehemencia que la asociación no los representa, lo que socava la legitimidad del organismo para negociar sus contratos.

Con la falta de confianza en el liderazgo de Hinds, especialmente tras reducir los honorarios de los jugadores sin consultarlo con ellos, la situación llegó a un callejón sin salida. Los jugadores quieren negociar directamente con el WICB, y la postura del consejo directivo es que la asociación de jugadores es el único organismo autorizado para hacerlo.

Darren Sammy, who captained the winning T20 team, playing at the Prime Ministers 11 Cricket match in Canberra 2010. Photo by NAPARAZZI, used under a CC BY-SA 2.0 license.

Darren Sammy, quien fue capitán del equipo ganador del T20, jugando en el partido de cricket 11 del Primer Ministro en Canberra 2010. Foto de NAPARAZZI, utilizada bajo licencia CC BY-SA 2.0.

Una vez más, Dwayne Bravo ha tomado una postura, y llamó al WICB “el comité menos profesional del mundo”, y a su presidente Dave Cameron, “inmaduro”, “mezquino” y “arrogante”, “en guerra” con los jugadores de cricket antillanos.

El capitán del T20, Darren Sammy, también fue mordaz en sus declaraciones después del campeonato, acusando al WICB de la falta de apoyo (al parecer, el equipo no contaba siquiera con los uniformes adecuados), aunque observó que las dificultades fortalecieron la voluntad del equipo:

We started this journey … we all know we had … people were wondering whether we would play this tournament. We had a lot of issues, we felt disrespected by our board, [cricket columnist] Mark Nicholas described our team as a team with no brains. [Nicholas subsequently gave a heartfelt apology]. All these things before the tournament just brought this team together. […]

Empezamos este periplo… sabíamos que teníamos que hacerlo… la gente se preguntaba si jugaríamos este torneo. Teníamos muchos problemas, nos sentimos irrespetados por nuestro comité, [el columnista de cricket] Mark Nicholas nos describió como un equipo sin cerebro. [Nicholas enseguida ofreció una sentida disculpa]. Todo esto que se dio antes del torneo unió al equipo. […]

Sammy, además, agradeció a los directivos de la CARICOM, una organización para la cooperación regional, por su mensaje de aliento. “…y todavía espero escuchar algo de nuestro propio comité de cricket. Es una gran decepción”, dijo.

La opinión pública decididamente contra el WICB

La mayoría de los usuarios de las redes sociales caribeños tienen la opinión de que el directorio del WICB debería irse. De hecho, existe una petición en línea que circula a tal efecto (hasta ahora ha reunido a casi 6.500 firmantes), que hace referencia a la recomendación del grupo de revisión del cricket de CARICOM, que “recomienda encarecidamente la inmediata disolución del Comité del Cricket de las Indias Occidentales y el nombramiento de un comité interino cuya estructura y composición sean distintas al obsoleto marco de gobernanza actual”.

El periodista deportivo Lasana Liburd preguntó, antes del triunfo del equipo del T20:

Are the West Indies cricket team fighting to be crowned as the world’s best Twenty20 outfit because of the mechanisms of the West Indies Cricket Board (WICB)? Or should that be despite the mechanisms of the WICB?

¿El equipo de cricket de las Indias Occidentales lucha por la corona del mejor equipo el Twenty20 del mundo gracias a los mecanismos del Comité de Cricket de las Indias Occidentales? ¿O, más bien, a pesar de los mecanismos del WICB?

Y pasó a explicar el rol del WICB:

The role of the administrator certainly influences what happens on the pitch but it won’t be measured by match winning shots or game turning bowling performances.

The administrator’s job is essentially to give the team under their care the best possible chance of success. Or, to put it another way, to take away any excuse that outfit might have for non-performance.

It was the job of Cameron and his Board—not [the West Indies Players’ Association]’s, although they do have their part to play—to ensure Sammy and his crew went to India in the right frame of mind for success.

Did they?

Es cierto que el rol del administrador influye en lo que pasa en el campo, pero no se mide con cada partido ganado ni con las jugadas asombrosas.

La función del administrador es, esencialmente, dar a su equipo las mejores chances de ganar. O, dicho de otra forma, quitarle cualquier excusa que pudiera tener el equipo para no desempeñarse bien.

Ése era el trabajo de Cameron y su directorio, no [de la Asociación de Jugadores de las Indias Occidentales], aunque sí tienen su rol: garantizar que Sammy y su equipo fueran a la India con el estado de ánimo adecuado para triunfar.

¿Fue así?

Muchas figuras respetadas del cricket apoyan sólidamente a los jugadores del equipo de las Indias Occidentales, entre ellos, el bateador indio Sachin Tendulkar, quien tuiteó después del partido:

Los jugadores del WI se consagraron campeones superando obstáculos dentro y fuera de la cancha. El Comité de las Indias Occidentales debería apoyarlos y atender a sus inquietudes.

Los fans también han manifestado su apoyo al equipo. En Facebook, Serenity Akosua Fletcher escribió sobre el triunfo en el T20:

I hope this is the first step to many of us as we stop vilifying players on behalf of WICB who refuse to act in the interest of players, fans and the regional game in a whole. The WICB represents the self-interest, corrupt kind of governance that rules our countries and gets away with it because of our respect for positions.

Espero que esto sea un primer paso para que muchos dejemos de vilipendiar a los jugadores en nombre del WICB que se niega a actuar por sus intereses, el de los fanáticos y el juego regional en su totalidad. El WICB representa el interés propio, la forma de gobierno corrupta que rige en nuestros países y se sale con la suya gracias a nuestro respeto por los cargos.

Un político jamaiquino fan del cricket, Toraino Beckford, agregó:

Let us not allow the West Indies Cricket Board to intimidate our players for speaking their mind. The historic victories didn't come from bureaucrats of the WICB, it came from the players they clearly want to muzzle.

Let us stand by the teams and the players who generated such pride for us as Caribbean people.

No permitamos que el Comité de Cricket de las Indias Occidentales intimide a nuestros jugadores por decir lo que piensan. Las históricas victorias no fueron gracias a los burócratas del WICB, sino a los jugadores a quienes, claramente, quieren amordazar.

Apoyemos a los equipos y jugadores que han sido motivo de gran orgullo para el pueblo caribeño.

Tras una declaración del WICB que amonesta a Sammy por sus comentarios negativos sobre la falta de apoyo del Comité después de la victoria del T20, El usuario de Facebook Akhir Hafiz Bacchus defendió al capitan del West Indies:

Indeed Sammy has spoken the truth and every west indies cricket fan along with every head of government of the Caribbean should throw their support behind him. Thump up to you Darren Sammy for leading our guys to victory during those crucial times in light of not being supported by the corrupted WICB.

Sammy ha dicho la verdad y todos los fans del cricket de las Indias Occidentales, así como cada jefe de gobierno del Caribe, deberían brindarle su total apoyo. Pulgar arriba para ti, Darren Sammy, por llevar a nuestros chicos a la victoria en esos momentos cruciales en los que faltó el apoyo del corrupto WICB.

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