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Medios y usuarios de internet rusos debaten la ética de reportajes sobre suicidio adolescente

The investigation of mysterious groups on VKontakte full of images of whales and butterflies that Novaya Gazeta claims drive teenagers to take their own lives has met with public criticism. Image from VKontakte.

La investigación de grupos misteriosos de VKontakte llenos de imágenes de ballenas y mariposas que Novaya Gazeta sostiene que lleva a los adolescentes a quitarse la vida se encontró con críticas del público. Imagen de VKontakte.

Ballenas. Mariposas. Rina. f57. Estas palabras, imágenes y nombres han estado circulando en los medios rusos y en sitios de redes sociales durante la segunda mitad de mayo después de que el periódico independiente Novaya Gazeta publicara un artículo que deja al descubierto a grupos en VKontakte que supuestamente promueven el suicidio. Desde el 16 de mayo, la internet rusa ha estado muy agitada con lo que el sitio web Slon.ru llamó el “texto más importante de un periódico en 2016″. Pero no todos estuvieron emocionados con la investigación, los usuarios cuestionaron su ética, sus conclusiones y sus métodos.

El 16 de mayo, Novaya Gazeta informó sobre una investigación de 130 supuestos suicidios de adolescentes ocurridos entre noviembre de 2015 y abril de 2016 en Rusia. Todas las víctimas, según dijeron los reporteros de Novaya, eran miembros de los mismos grupos en la red social rusa VKontakte, dedicados al suicidio o a las autolesiones y que a menudo publican contenido chocante.

La investigación de Novaya Gazeta, titulada “Grupos de muerte”, advertía a los padres a leer los hallazgos “para que pudieran salvar a sus hijos del riesgo” y para que pudieran aprender a identificar los mínimos detalles de una tragedia acechante y que lo enseñaran a otros padres. Algunos usuarios de RuNet vieron que la postura de los reporteros no era imparcial y que su tono bordeaba los límites de la histeria.

“Grupos de muerte de 18 a más”

Grupos secretos y privados en medios sociales que persuaden a los adolescentes a quitarse la vida. Suena como el argumento de una película de horror bizarro. Y sin embargo, cientos de estos grupos están presuntamente activos y prosperan en VKontakte. “¿Quiénes son estas personas?”, preguntó Novaya Gazeta. “¿Fanáticos espirituales, maniáticos, satanistas, fascistas?”

A medida que continúa la investigación, recogida ahora por otros medios de noticias y usuarios de internet, los administradores de estos grupos surgen como miembros comunes y corrientes de la sociedad. Philip Lees, principal administrador de “f57“, el grupo más popular, es un ingeniero de sonido de 21 años que vive en el área de Moscú. En este punto de la investigación, es ampliamente aclamado como el principal gestor de contenido con el presunto fin de incitar al suicidio, incluidos videos propios (obviamente falsos), imágenes de automutilación, y poemas que lamentan la amarga crueldad de estar solo en el mundo.

Тебя бросил парень?
Устала от учёбы?
Часто сидишь в Вк?
Никто не пишет?
Загляни в Темная сторона меня, там кое-что есть для тебя

¿Tu novio terminó contigo?
¿Cansado de estudiar?
¿Siempre pasas el tiempo en VKonakte?
¿Nadie te escribe?
Echa un vistazo a la [página] de Mi lado oscuro, tal vez haya algo para ti ahí.

En la superficie, parece una persona (o personas) perturbada tratando de atraer a un grupo de adolescentes a un raro culto de internet. Pero ¿qué acerca de estos grupos fue precisamente lo que causó que tantos adolescentes se unieran y luego, supuestamente, se quitaran la vida? Es ahí donde entra Rina Palenkova.

Rina es una muchacha de 16 años del extremo oriental de Rusia que se quitó la vida en noviembre de 2015. Los administradores de la comunidad hicieron circular el último selfie antes de su muerte con la leyenda “Miau. Adiós”, así como fotos luego de su muerte y capturas de pantalla de sus mensajes de texto. Como empezó un culto a la personalidad en torno a Rina, adolescentes de todo el país empezaron a revisar su página de VKontakte, volvieron a publicar sus estados, música, imágenes. “Rina, eres la mejor”, los usuarios garabatearon en su muro. “Es una verdadera lástima que nunca te haya conocido. Eres mi heroína, te amo, tienes los ojos más increíbles, como si te hubieras aparecido de un anime”.

Además de animar el culto a la personalidad, los administradores hicieron circular imágenes de ballenas y mariposas, sosteniendo que supuestamente estos símbolos representaban angustia y soledad. Las ballenas son los únicos animales que se sabe se suicidan saliendo a la superficie cuando están “sin esperanza”. Muchas mariposas solamente viven un día. Empezaron a aparecer otros grupos que promueven ideas suicidas con nombres como “Ballenas voladoras”, “Mar de ballenas” y “Ballenas cósmicas”. El contenido de todos estos grupos era esencialmente el mismo: fotos repulsivas de automutilación, discusiones sobre personas que se quitan la vida, poemas y videos.

Tormenta mediática

Después que apareció el artículo de Novaya Gazeta, los medios estuvieron en un evidente clamor. Lenta.ru lanzó su propia investigación paralela y pudo hablar directamente con Philip Lees. Según Lees, los grupos se han creado con la idea de brindar apoyo psicológico. Admitió que se comunicó directamente con algunos miembros, escuchó sus problemas y los aconsejó. “Les dije que la vida no termina aquí”, contó. “Hay una salida, pero no es el suicidio. Pero parece que fracasé, porque hubo gente que murió”.

Lenta.ru entrevistó a otros asociados con los grupos, que sostenían que Lees tuvo un importante rol en el juego “Infiltrados”, que jugaban los adolescentes en estos grupos. Los objetivos del juego eran publicar fotos de sus autolesiones y a cambio, supuestamente los usuarios les darían consejos para completar el suicidio. El juego era una carrera contra el reloj —un temporizador hacía la cuenta regresiva de los días hasta el día en que debían “matarse”. Los administradores sostuvieron que este juego era una manera de identificar a adolescentes en riesgo para luego comunicarase activamente con ellos para convencerlos que no se suiciden.

Otros medios de comunicación respondieron con sus propias opiniones sobre estas investigaciones, acusando a menudo a Novaya Gazeta de exagerar los hechos, de crear una atmósfera de pánico y de hacer generalizaciones sobre los usuarios de redes sociales rusas. En un editorial para Slon.ru, el periodista Oleg Kashin sostuvo que Novaya Gazeta había entrado en territorio ajeno que no comprendía. “El error del autor es que no entiende las complejidades de la comunicación en Vkontakte”, escribió Kashin.

No obstante, Roskomnadzor, la agencia estatal censora de Rusia, ya está investigando el asunto. A mediados de mayo, docenas de sitios relacionados con suicidios han sido bloqueados en VKontakte y se han triplicado los informes de contenido relacionado. Investigadores en San Petersburgo iniciaron un caso penal contra los administradores de los sitios con el fundamento de incitar el suicidio en adolescentes.

Respuesta de una adolescente

En medio de la histeria, las voces de los propios adolescentes quedaron ocultas. Sin embargo, las ideas de una adolescente se hicieron conocidas luego de que escribiera una respuesta al artículo de Novaya Gazeta en Facebook. La publicación se compartió más de mil veces y fue destacada en informes de los medios. En su respuesta, la muchacha intenta aclarar la definición de autolesión, de explicar los símbolos de ballenas y mariposas y aconseja a los padres cómo lidiar con un hijo que puede estar contemplando la idea del suicidio.

“La autolesión no es necesariamente un síntoma de comportamiento suicida”, escribe. “Las ballenas y las mariposas no son símbolos de suicidio”. Presenta a un grupo llamado El proyecto Mariposa que sugiere a los adolescentes dibujarse mariposas en las muñecas en lugar de incurir en autolesiones.

Según la adolescente, el mayor problema con los suicidios de adolescentes no son los grupos en medios sociales que inducen el comportamiento. Son los siempre generalizados malos entendidos entre adolescentes y adultos. Y con el pánico y la histeria en torno a sitios de medios sociales saliendo de control, con Roskomnadzor que interviene para bloquear y supervisar los grupos de VKontakte, crece la brecha del entendimiento entre estos adolescentes en riesgo y el mundo que los rodea.

“Ballenas, unicornios, mariposas, cocodrilos, cucarachas y orangutanes. Mañana serán símbolos diferentes, no podrán reconocerlos todos”, escribe. “No nos alcanzarán si tienen fijación con detalles específicos”.

Про контроль. Да, вот сейчас хочется нас обнять, утащить и оградить. А дальше то? Не смотря на распространённость мнения, что «все зло от интернета», это можно получить откуда угодно – хоть со стены подъезде или надписи «Выхода нет» на двери метро. Пока вы будете блокировать и контролировать одно, мы найдем свободу в другом, и пытаться рыть этот ров можно бесконечно – мы умеем летать.

Con respecto al control. Sí, ahora quieren abrazarnos, escondernos, protegernos. Pero ¿qué sigue? A pesar de la creencia popular de que ‘todos los males se originan en Internet’, podemos sacar esas ideas de todas partes y de cualquier parte. Miren nomás las paredes del metro que dicen “Sin salida”. Aunque bloqueen y controlen los sitios en Internet, encontraremos libertad en otra cosa y tratar de capturarnos de este modo no tiene sentido —podemos volar.

Efectos colaterales

Los debates éticos en torno a la investigación de Novaya Gazeta llegaron a un momento decisivo el 20 de mayo, después que Lenta.ru publicara una entrevista al administrador de la comunidad de VKontakte “Morye Kitov” (Mar de ballenas). El anónimo joven dijo a Lenta.ru que habló con Natalia Sokolova, una editora de Novaya Gazeta TV. Sokolova insinuó que los reporteros del periódico estaban cooperando con la policía en su investigación y presionaron a sus entrevistados para que les dieran información exclusiva.

Dmitry Muratov, editor en jefe de Novaya Gazeta, suspendió después a su sub editor en jefe, Sergey Sokolov, tras las revelaciones de que Sokolov dio instrucciones a su personal para chantajear a los sospechosos en la investigación.

Sokolov ya ha emitido una disculpa pública por sus acciones, diciendo que cometió el error por la tensión de continuos informes de menores que morían a causa del suicidio. “Lamento la forma extrema de mi indiscreción”, dijo en una declaración publicada por Novaya Gazeta.

La causa número uno del suicidio es la depresión no tratada. La depresión se puede tratar y el suicidio se puede evitar. Puedes recibir ayuda de líneas de apoyo confidenciales para suicidas y personas en crisis emocional. Visita Befrienders.org para encontrar una línea de ayuda de prevención del suicidio en tu país.

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