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“Cada vez hay más y más representaciones positivas, fuertes y motivadoras de mujeres negras”

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Imagen cortesía de www.londonfeministfestival.com

A Beti Ellerson le apasiona ayudar a que las mujeres africanas cuenten sus historias mediante sus cámaras para que puedan propagar su voz y hablar de una África diferente a la que estamos acostumbrados a ver en los medios tradicionales de comunicación.

¿Y quién es Beti Ellerson? Pues es una cineasta, académica y activista estadounidense y la directora del Centre for the Study and Research of African Women in Cinema (Centro para el estudio y la investigación de las mujeres africanas en el cine), labor que compagina con la edición del blog African Women in Cinema, la docencia y otros proyectos cinematográficos.

Beti produjo una película titulada Sisters of Screen y la serie Reels of Colour que se emitió de 1997 al 2000 en Estados Unidos. También posee un doctorado en Estudios Africanos con una subespecialización en Estudios de Cine Africano y Estudios de la Mujer, es una ferviente feminista que ha publicado y hablado ampliamente acerca del tema de la mujer africana. En 2011 fue galardonada con el “Distinguished Woman of African Cinema Award”, otorgado por mujeres cineastas de Zimbabwe.

Sin más preámbulos, aquí os dejo con la interesante entrevista que tuve el placer de realizar a Beti.

Global Voices (GV): ¿Porqué está interesada en el cine africano?

Beti Ellerson (BE): Porque encuentro en el cine africano una forma directa de conectar con los asuntos africanos de una forma más realista y profunda. Académicamente ha sido un instrumento de enseñanza y de aprendizaje que he sido capaz de emplear usando un enfoque interdisciplinario: estudios de la mujer, historia, lenguaje, literatura y cultura, sociología, antropología e incluso ciencia y filosofía.

 GV: ¿Cuál es su definición del feminismo?

BE: Hablando en general, veo el feminismo como una forma de pensar, una lógica a través del cual uno puede vivir y experimentar su vida en cuanto a como se relaciona con la igualdad de género y también veo el feminismo como concepto que puede ser empleado teóricamente para enmarcar cuestiones sobre género, posicionalidad e identidad. He sido feminista por mucho tiempo, así que ha sido un proceso político y personal para mi.

GV: Desde que se fundó el “Centre for the Study and Research of African Women” en 2008, ¿cree usted que las cineastas africanas han alcanzado una mayor visibilidad y reconocimiento?

BE: Yo diría que sí, pero no por la fundación del Centro. He observado una una evolución en el discurso de la representación de la imagen de la mujer de color a nivel universal en la pasada década. Esto también es resultado de la ubicuidad de las nuevas tecnologías, especialmente de internet y las redes sociales, el trabajo de la mujer africana ha experimentado una mayor prominencia y apreciación. En términos de investigación y estudio, me gustaría pensar que el Centro y mi trabajo de la mujer africana en el cine ha supuesto un impacto en las becas, el discurso en los campos de los estudios del cine africano, del estudio de la mujer y de la crítica de cine feminista.

GV: ¿Hay suficiente apoyo para que las mujeres africanas puedan convertirse en cineastas?

BE: Mientras que podría haber más, debo decir que hay un fenomenal incremento en el interés y en el apoyo de las prácticas cinematográficas de las mujeres africanas local, continental y globalmente. Vuelvo a señalar la emergencia de las nuevas tecnologías en el siglo XXI como el mayor factor en el brote de este apoyo. Ahora muchas mujeres tienen acceso a la promoción y a estrategias para alcanzar una amplia audiencia que permite que sus voces sean escuchadas alrededor de todo el globo. ¡Y de hecho la gente las está escuchando!

GV: ¿Qué consejo le daría usted a una mujer africana o afrodescendiente que quiera iniciar una carrera en la industria del cine?

BE: Con una cultura visual en constante evolución, extendería “la industria del cine” para que incluyera los nuevos medios que están redefiniendo el “cine”. Además, ya he declarado esto antes: es importante enfatizar el significado de aquéllos que han llegado antes, prestar atención a sus palabras y aprender las lecciones vitales de su camino. Al escuchar sus palabras, escuchamos muchas de las razones por las cuales llegaron al cine: contar historias, reflejar una imagen realista de África, dar la vuelta a la mirada que ha presentado a África de forma estereotipada y unidimensional.

GV: ¿De dónde saca usted la motivación para llevar a cabo sus proyectos?

BE: La motivación la saco de mi deseo de compartir el conocimiento, de dar apoyo y de promocionar historias, trabajos y experiencias de las mujeres africanas de la pantalla, de los ancianos y de las mujeres pioneras.

 GV: ¿El hecho de que más mujeres africanas estén envueltas en el mundo cinematográfico cambia la imagen del cuerpo de la mujer y los estereotipos que se han proyectando sobre el cuerpo de la mujer negra?

BE: Este ha sido el gran objetivo desde hace un tiempo aunque los resultados están un poco mezclados. Del lado positivo, hay un aumento de imágenes realistas que contrarrestan los estereotipos. Aunque por otro lado, con la proliferación de contenidos y medios para diseminar esa imagen, hay aún más trabajo que hacer para asegurarnos de que dichos estereotipos están siendo corregidos. Pero sí, de hecho cada vez hay más y más representaciones positivas, fuertes y motivadoras de mujeres negras.

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