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La censura en Rusia: nuevos consejos para los medios sobre cómo hablar de los suicidios

The Russian state media regulator is working on new recommendations for media on covering the sensitive topic. Image from Wikimedia Commons.

El regulador de los medios estatales de Rusia está trabajando sobre nuevas recomendaciones para los medios de comunicación en la cobertura del sensitivo tema. Foto de Wikimedia Commons.

Roscomnadzor, el regulador de los medios estatales de Rusia, está trabajando en la publicación de nuevas recomendaciones sobre cómo cubrir adecuadamente los casos de suicidio en los medios de comunicación.

El portavoz de la agencia, Vadim Ampelonsky, dijo a los reporteros que las nuevas recomendaciones probablemente verían la luz hacia fines de mayo según un informe de la agencia de noticias Interfax. “Planificamos publicar las recomendaciones hacia fines de la primavera”, declaró Ampelonsky. “Actualmente no sé cuando será finalizado el trabajo pero pienso que hacia finales de primavera tendremos algo que mostrar al público”.

La cobertura de los medios y contenidos en línea mencionando el suicidio en Rusia se rigen por la ley “Sobre la protección de los niños de la información nociva para su salud y desarrollo”. La ley marca como material “dañino” el que puede provocar “miedo, terror o pánico en los niños” o representa la violencia, actividades ilegales, abuso o de auto lesión incluyendo menciones de suicidio. El Servicio federal de supervisión de los derechos del consumidor y bienestar humano tiene la tarea de hacer seguimiento de la violación a la ley y puede censurar la información que contiene “propaganda del suicidio” o de lo contrario perjudicial para los niños recomendando que se añadan a la lista negra del Internet ruso.

Según el portavoz de Roscomnadzor, la agencia ya ha realizado una reunión inaugural del grupo de trabajo sobre las recomendaciones, la cual incluye periodistas, sicólogos, representantes de grupos religiosos así como expertos de Roscomnadzor y del Servicio federal de supervisión de los derechos del consumidor y bienestar humano. El grupo de trabajo supuestamente basa su asesoramiento a los medios de comunicación informando sobre casos de suicidios según “recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud” (muy probablemente en referencia a esta guía para los profesionales de los medios), pero Ampelonsky señaló que el grupo de expertos estaba trabajado en “otro documento conforme con los requisitos” de la legislación rusa.

Regulando la cobertura incómoda

Aunque no está claro qué contendrán las nuevas regulaciones probablemente agregarán mas restricciones a un conjunto creciente de normas que regulan lo que los medios de comunicación rusos y la plataformas en línea tienen autorización de publicar. Un ejemplo de ello es el debate en curso sobre la difícil situación de los pacientes con cáncer que habitualmente carecen de medicamentos para el dolor, las cuales el estado debiere proporcionarles. Historias sobre rusos con formas avanzadas de cáncer que se suicidan aparecen regularmente en las páginas de los medios de comunicación rusos: una investigación encontró que solo en Moscú durante el mes de febrero 2015, 11 pacientes con cáncer habían muerto por suicidio.

El sistema legal ruso no reconoce la noción de suicidio asistido y prohibe la práctica de la eutanasia: en el código criminal ruso la eutanasia es tratada como asesinato premeditado.

Mientras tanto el estado ruso ha estado monitoreando la cobertura de la muerte de los pacientes con cáncer: en marzo 2015, Roscomnadzor envió una advertencia oficial a la página web de noticias ortodoxa “Pravoslavie i Mir” (Ortodoxia y el mundo) sobre una noticia relativa a la muerte de dos pacientes de cáncer que pusieron fin a sus propias vidas. El censor exigió a los editores eliminar la descripción sobre la forma cómo se suicidaron puesto que la agencia considera que el contenido viola la ley destinada a proteger a los niños de la “información dañina”. Cuando el sitio web removió los detalles, Roscomnadzor les envió un nuevo mensaje de amonestación, pidiéndoles que también saquen la causa informada del suicidio (p.ej., el dolor soportado por los pacientes a causa de la falta de medicación). La editora del sitio web, Anna Danilova, cuestionó los pedidos de la agencia en un post en Facebook y dijo que todas las historias de suicidio habían sido examinadas por sicólogos calificados.

Algunas de las pautas de Roscomnadzor para regular la presentación de informes sobre el tema se alinean con los estándares mundiales y de la industria. Muchas organizaciones internacionales y medios de información tienen reglas para la presentación de informes sobre el suicidio de forma responsable (Global Voices tiene una guia sobre esto también). Las guías de la Organización Internacional de la Salud entre otras contienen las siguientes recomendaciones:

- Avoid language which sensationalizes or normalizes suicide, or presents it as a solution to problems
– Avoid prominent placement and undue repetition of stories about suicide
– Avoid explicit description of the method used in a completed or attempted suicide
– Avoid providing detailed information about the site of a completed or attempted suicide
– Provide information about where to seek help

- Evitar el lenguaje que sensacionaliza o normaliza el suicidio, o lo presenta como una solución a los problemas.
– Evitar la publicación destacada y la repetición indebida sobre historias de suicidio.
– Evitar la descripción explícita sobre el método utilizado en un suicidio o intento de suicidio.
– Evitar entregar información detallada sobre el sitio de un suicidio o de un intento de suicidio.
– Entregar información sobre dónde buscar ayuda.

El suicidio es un problema importante de salud pública por lo que es crucial no darle una cobertura simplista o ignorarlo del todo. Pero la forma en que está cubierto y como la cobertura está controlada por el estado también tiene el poder de ayudar o perjudicar a los ciudadanos del país y sus derechos humanos. En el contexto de la censura estatal y el control de la agencia de los medios de comunicación y de la libre expresión de Rusia, los intentos de los censores para ocultar las razones de las muertes de los pacientes con cáncer en los medios de comunicación aparentemente pueden aparecer arbitrarias o incluso un síntoma de su deseo de controlar la narrativa y evitar el difícil debate sobre la responsabilidad sobre el bienestar de las personas.

La causa número uno de suicidios es la depresión no tratada. La depresión es tratable y el suicidio es prevenible. Usted puede obtener ayuda confidencial para los suicidas y aquellos en crisis emocionales. Visite Befrienders.org para encontrar una línea de ayuda para prevenir el suicidio en su país.

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