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La reubicación de un rinoceronte en Nepal vislumbra un futuro brillante para estos vulnerables animales

Greater One-horned Rhinoceros at Chitwan National Park, Nepal. Image from Flickr by GrahamC57. CC BY-NC-ND 2.0

El gran rinoceronte unicornio en el Parque Nacional de Chitwan, Nepal. Imagen de Flickr por GrahamC57. CC BY-NC-ND 2.0.

Los conservacionistas de todo el mundo tienen una razón para sonreír, pues una pequeña y saludable criatura ha nacido de una rinoceronte trasladada hace unos meses desde el Parque Nacional de Chitwan hacia el Parque Nacional Bardiya, en Nepal.

El Parque Nacional de Chitwan alberga el mayor número de “rinocerontes unicornio” en Nepal. Según el último conteo en el 2015, el parque tuvo a 601 rinocerontes de los 645 en el país.

El muchacho recién llegado: La madre rinoceronte de Chitwan con su cría recién nacida en el valle Babai, dentro del Parque Nacional Bardiya.

En marzo, cinco rinocerontes fueron trasladados del Parque Nacional Chitwan al Parque Nacional de Bardiya, este último contaba con 29 rinocerontes, según el reciente conteo, a pesar de tener el área más extensa.

Rinoceronte en la ruta: Tenemos fotos e imágenes del traslado de los rinocerontes.

El siguiente video muestra cómo los rinocerontes fueron trasladados:

Desde 1986 hasta el 2003, un total de 87 rinocerontes fueron trasladados del Parque Nacional de Chitwan a otras zonas protegidas.

Fueron 83 los trasladados al Parque Nacional de Bardiya, y los cuatro restantes a la Reserva Natural Shuklaphanta, en el oeste de Nepal.

Los autores de un artículo científico del 2009 “Observaciones sobre la Preferencia de Hábitat de los rinocerontes trasladados en el Parque Nacional de Bardiya y la Reserva natural Suklaphanta, Nepal” señalaron las motivaciones para la reubicación:

Chitwan National Park had the only surviving greater one-horned rhino population in Nepal until the 1980s. To reduce the threat of losing this population to natural calamities, catastrophic events and poaching, rhinos were translocated to the Bardia National Park (BNP) and the Suklaphanta Wildlife Reserve (SWR).

El Parque Nacional de Chitwan tenía la más grande población de rinocerontes unicornio en Nepal hasta la década de 1980. Para reducir la amenaza de extinción por desastres naturales, eventos catastróficos y caza furtiva, los rinocerontes fueron trasladados al Parque Nacional de Bardiya (BNP) y la Reserva Natural Suklaphanta (SWR).

Sin embargo, muchos de los rinocerontes trasladados fueron víctimas de la caza furtiva que proliferó durante el período de la insurgencia maoísta.

En vista de estas amargas experiencias, algunos ecológicos y comunidades locales en Chitwan han protestado contra el plan del gobierno para trasladar a otros 30 rinocerontes a Bardiya en el plazo de tres años.

Temas serios surgen por el traslado de rinocerontes del CNP a Bardia, un hábitat malo para la vida salvaje y un acceso libre para los cazadores furtivos de India.

Sin embargo, las comunidades en Bardiya estaban entusiasmadas con la llegada del rinoceronte y dieron la bienvenida al equipo de reubicación mostrando pancartas con el mensaje “Podemos proteger a los rinocerontes”.

Por otra parte, según los autores del articulo científico, el Parque Nacional de Bardiya y la Reserva Natural Shuklaphanta son buenos hábitats para el rinoceronte con áreas que ofrecen un potencial para poblarlas con su especie a un largo plazo.

A pesar de que el rinoceronte recién nacido ha proporcionado suficiente evidencia de que los rinocerontes, a la larga, formarán otra población viable en el oeste de Nepal, algunos critican el traslado por otras razones.

Dilli Bhattarai escribió en Facebook:

People, even wildlife Gurus and some animal rights activists, are saying this is nice news, great news…etc. Okay, may be it is nice news because the newly translocated Rhino successfully gave birth in a new habitat. But, have you ever imagined this pregnant pachyderm, who was going to give birth just few months later, had been sedated with drugs and loaded in the truck and transported into new habitat so far from the previous location? I am just wondering, wasn't that a crime against a pregnant animal? Probably, the Rhino experts will say it does not harm the animal at all. But is that the way you treat pregnant mothers?

La gente, incluso los entendidos de la vida silvestre y activistas en defensa de los animales, dicen que esto es una buena noticia, una gran noticia … etc. Está bien, puede que sea una buena noticia porque el rinoceronte recién trasladado dio a luz con éxito en un nuevo hábitat. Pero, ¿imaginaron alguna vez que esta paquiderma embarazada, que iba a dar a luz tan sólo unos meses después, había sido sedada con medicamentos y transportada en un camión hacia un nuevo hábitat tan lejos de la ubicación anterior? Me pregunto, ¿No fue un crimen contra un animal preñado? Probablemente, los expertos en rinocerontes dirán que no dañan al animal en absoluto. Pero ¿es esta la manera de tratar a las madres embarazadas?

Las autoridades gubernamentales, junto con las organizaciones de conservación involucradas en la translocación y conservación de los rinocerontes necesitan tratar estas quejas través de una amplia discusión pública en cuanto a la estrategia y asegurar que las operaciones contra la caza furtiva se fortalezcan en el oeste de Nepal.

Una buen manejo de los hábitats y una efectiva difusión pública es esencial para que el país continué celebrando “la cero caza furtiva de rinocerontes en Nepal”.

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