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Los ghaneses se oponen al cierre de las plataformas de redes sociales durante las elecciones

ghana social media

Imagen de Penplusbytes sobre el uso de las redes sociales por las empresas de medios en Ghana. Imagen autorizada.

Algunos países en África han desarrollado un hábito de cerrar las plataformas de redes sociales antes, durante y después de las elecciones excusándose en “motivos de seguridad”.

Durante las recientes elecciones celebradas en Uganda, por ejemplo, el gobierno ordenó a las compañías de telecomunicaciones que bloquearan el acceso a las plataformas de las redes sociales populares, las cuales se cerraron también antes de la investidura del presidente ugandés Museveni.

Uganda y Nigeria son dos países que han comentado recientemente sus intenciones de imponer controles más restrictivos en las redes sociales y hay posibilidades de que Ghana se les una.

‘Lo estamos considerando’

En Ghana, el inspector general de policía, John Kudalor (IGP), ha dado a entender que las autoridades ghanesas pueden llegar a considerar el cierre de las plataformas de las redes sociales durante las elecciones del 7 de noviembre.

Kudalor enfatizó que el cierre potencial de las redes sociales durante las elecciones se debe a que algunas personas utilizan en exceso estas plataformas durante las elecciones.

Se han producido quejas de que los usuarios de las redes sociales difunden información errónea y rumores sobre violaciones y violencia en los colegios electorales en la jornada electoral.

Según una cita publicada por el medio local Citi FM, Kudalor declaró:

At one stage I said that if it becomes critical on the eve and also on the election day, we shall block all social media as other countries have done. We’re thinking about it. We are also thinking about the other alternative that the police should be IT compliant and get our own social media [account] to be able to stop these things on time. We are looking at the variables and come D-Day, we’ll come out with a decision.

En un momento dado dije que si la situación empeora la víspera y el día de las elecciones, deberemos cerrar todas las redes sociales como ya han hecho otros países. Estamos considerándolo; eso y la alternativa de que la policía sea compatible con la Tecnología de Información y contribuya a que nuestra propia cuenta sea capaz de detener estas cosas a tiempo. Estamos debatiendo las diversas opciones y, cuando se acerque el día, tendremos una solución.

Las noticias sobre el posible cierre de las plataformas desencadenaron una ola de reacciones negativas en la televisión, la radio y las redes sociales.

En respuesta a la declaración del inspector general de la policía, la Alianza para la Gobernanza Responsable amonestó la cuestionable moción:

Blocking or restricting access to social media is a blatant violation of freedom of expression. The 1992 constitution declares in no equivocal terms that: All persons shall have the right to freedom of speech and expression, which shall include freedom of the press and other media. The constitution guarantees that the press and every individual in Ghana has the right to say anything that they want, whenever that they want and wherever that they want. The position of the IGP in relation to the effect of social media on election suggests that the Ghana police lacks appreciation of the use of online social networking technology in a 21st century world as a platform of engagement. This kind of thinking is unacceptable.

Cerrar o restringir el acceso a las redes sociales es una violación más que evidente de la libertad de expresión. La constitución de 1992 declara en términos inequívocos que: Todas las personas deben tener el derecho a la libertad de expresión, lo que incluye la libertad de prensa y otros medios de comunicación. La constitución garantiza que la prensa y todas las personas de Ghana tienen el derecho a decir todo lo que deseen, cuando y donde quieran. La postura del inspector general de la policía en relación al efecto de las redes sociales en las elecciones sugiere que la policía ghanesa no aprecia el uso de la tecnología de las redes sociales en el siglo XXI como una plataforma de compromiso. Este tipo de pensamiento es inaceptable.

Kinna Likimani, de la plataforma online que cubre las elecciones en Ghana, Ghana Decides, también declaró durante una entrevista:

We are not a country that subscribes to heavy handed repressive tactics otherwise we will not be in a democracy. What we need to do is that within our democratic dispensation, we educate our citizens. The Police needs to understand and come on and we all work together. There is a huge space that even the Police can occupy on social media. Ways by which we can inform Ghanaians, ways in which we can help them in their job.

Not only the Police , including the EC who is now on social media. The last election, the EC released the results on Facebook. The Peace Council needs to be on social media, the government needs to be on social media. It is a platform for informing and together we can Police ourselves but to ascribe to heavy handed repressive tactics, I repeat it is not a democratic best practice and it doesn’t suite the path we are on as Ghanaians. We close down social media and then what. What message do we send to ourselves as Ghanaians. That we can’t handle ourselves.

No somos un país que abogue por fuertes tácticas represivas, pues no estaríamos en una democracia. Lo que tenemos que hacer es educar a nuestros ciudadanos dentro de nuestro Estado democrático. La policía debe comprender que trabajamos juntos. También hay cabida para la policía en las redes sociales. Existen medios con los que podemos informar a los ghaneses, maneras en las que ayudarles en su trabajo.

La policía no es la única que puede hacer algo, también puede el Comité Electoral, quien está ahora en las redes sociales. En las elecciones pasadas, el CE publicó los resultados en Facebook. El Consejo de Paz tiene que estar en las redes sociales, y el gobierno. Se trata de una plataforma para informar y juntos podemos patrullar, pero no podemos asignar tácticas represivas. Reitero que no es una práctica democrática y no va con nuestro camino como ciudadanos ghaneses. Cerramos las redes sociales, ¿y después qué? ¿Qué mensaje nos estamos dando? Qué no podemos hacernos cargo.

Un abogado privado de renombre, Ace Ankomah, quería saber que ley se utilizaría para cerrar las redes sociales e impedir el acceso a la información, que es un derecho democrático clave en Ghana:

The right and freedom of information and communication is absolutely guaranteed and the excuse to it ought to be in accordance with law in a democratic society. So for even considering this the IGP is playing with a possible legal action from restraining it from doing it. On the basis of which law is he going to stop access to information? Our rights to communication cannot be infringed with under the provisions of the constitution unless it is in accordance with law and not just law, law that is necessary in a democratic society. So technically and legally they will struggle.

Nigeria did election without banning social media and the report show that social media helped. Uganda banned it so on what basis are we going the Ugandan way instead of going the Nigerian way? Let’s strengthen the traditional media to be able to give out information and give it out quickly so that we will know that the key thing is traditional media. So that when somebody put out some diabolic message, traditional media can quickly kill it. If you shut down social media, we can still talk and people can still do their diabolic.

El derecho y la libertad de información y comunicación están totalmente garantizados y su impedimento debe realizarse conforme a la ley en una situación democrática. Por tanto, la idea de considerarlo hace incurrir al inspector general de policía en una posible acción legal por impedir estos derechos. ¿Qué ley va a utilizar para impedir el acceso a la información? No pueden infringirse nuestros derechos de comunicación según las disposiciones de la constitución, a no ser que sea de conformidad con la ley, elemento esencial en una sociedad democrática. Por lo que, técnica y legalmente, les costará infringirlos.

Nigeria realizó las elecciones sin prohibir las redes sociales y los informes muestran que a ello contribuyeron las redes sociales. Uganda las prohibió, por tanto, ¿por qué tiramos por el camino ugandés en vez del nigeriano? Reforcemos los medios tradicionales para que puedan informar, y lo hagan de forma rápida, para saber así que el factor clave son ellos. Para que cuando alguien publique un mensaje malicioso, los medios puedan eliminarlo rápidamente. Si cierran las redes sociales aún podemos hablar y la gente puede seguir con sus maldades.

Usuarios de Facebook como Stephen Saan-Ire lamentaban el hecho de que un país considerado tradicionalmente como una de las democracias del continente más fuertes, empezara a asemejarse aparentemente con autocracias como Uganda. Por otro lado, Twitter también se ponía a la cola para echar pestes del posible bloqueo.

Este es tan sólo la acción de un país durmiente. ¡¡¡Los países bien estructurados ni se plantean cosas semejantes como el bloqueo de redes sociales!!!

No obstante, la mayoría de las personas han apoyado la idea de que la policía ghanesa debería afinar sus habilidades referentes a las redes sociales con el objetivo de interactuar con el público.

Sin lugar a dudas, este es un mejor enfoque de gestión de la información que cerrar las plataformas de las redes sociales.

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