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Para Trinidad y Tobago, el furor de la gimnasia olímpica se debe a la percepción de corrupción

Screenshot of a YouTube video of gymnast Marisa Dick competing at the 2015 World Qualifications in the Uneven Bars.

Captura de pantalla de un video de YouTube de la gimnasta Marisa Dick en las barras asimétricas durante la Clasificación Mundial de 2015.

Con el giro más reciente del drama gimnástico de Trinidad y Tobago, algunos cibernautas se sienten molestos porque una bloguera ajena a la república de las islas gemelas, al parecer, les dicta cátedra sobre cómo deben reaccionar a un problema e informarlo, cuando tiene implicaciones más grandes dentro de su país.

Lauren Hopkins, la fundadora y jefa de redacción del sitio web sobre gimnasia The Gymternet, con sede en los EE. UU., publicó recientemente un artículo que intentaba aclarar la controversia que involucra la elección de la Federación de Gimnasia de Trinidad y Tobago (FGTT) de Marisa Dick, nacida en Canadá pero con doble nacionalidad, para competir por un lugar en las Olimpíadas de Río de Janeiro contra la gimnasta trinitaria de nacimiento (y de puntaje superior) Thema Williams.

Williams cumplía con los criterios de calificación del FGTT al ubicarse por encima de Dick en el Campeonato Mundial de Glasgow de 2015, pero fue excluida por la Federación a último momento, cuando ya se encontraba en Río para las pruebas clasificatorias de las Olimpíadas, debido a una lesión y, supuestamente, por el bien de la atleta. Pocas semanas atrás, Williams había enfrentado a un comité disciplinario por una foto en topless publicada en Instagram. Dick también había tenido un problema similar por otra foto suya en topless.

En Trinidad y Tobago, muchos piensan que la decisión de la Federación fue ilegal y Williams y su equipo van a iniciar acciones judiciales contra ellos. Según su contrato, su retiro de la competencia sólo puede llevarse a cabo previa consulta a su entrenador y al personal médico, pero el propio presidente de la FGTT admitió que no todo se dio como era debido. Persistieron las alegaciones de que dos miembros de la Federación tenían conflictos de intereses que favorecían a Dick por sobre Williams.

Los trinitarios saben muy bien lo que es vivir en una sociedad donde la percepción de corrupción es alta. Si bien algunos usuarios de los medios sociales de Trinidad y Tobago compartieron la publicación de Gymternet para explicar por qué apoyaban a Dick, a otros comentaristas los molestó su aparente intención de minimizar las implicaciones de la decisión del FGTT de retirar a Williams:

It’s important to note that the TTGF’s initial selection procedure wasn’t legally binding and that since the test event spot was a non-nominative one – meaning it belonged to the federation, not to the athlete who earned it for the federation – there is no [International Gymnastics Federation, the governing body of competitive gymnastics] rule in place that says the TTGF had to select Williams for the spot based on her worlds finish. This seems to be a topic of confusion for most reporting on this event in Trinidad, but even though the TTGF had originally decided to select an athlete based on worlds finishes, its directors and decision-makers had every right to change their minds.

Es importante observar que el procedimiento inicial de selección de la FGTT no era legalmente vinculante, y puesto que el lugar en el evento clasificatorio era no nominativo, es decir, que pertenecía a la Federación y no a la atleta que lo ganó para la Federación, no existe una reglamentación [de la Federación Internacional de Gimnasia, el órgano rector de la gimnasia competitiva] que diga que la FGTT tuviera que seleccionar a Williams para el puesto en base a sus resultados mundiales. Éste parece ser un tema confuso para muchos de los que informan sobre este caso en Trinidad, pero aun cuando la FGTT originalmente había decidido seleccionar a una atleta en base a sus resultados mundiales, sus directores y responsables de las decisiones tenían todo el derecho a cambiar de opinión.

Lasana Liburd, el periodista deportivo que encabeza el sitio web de deportes y noticias mordaces Wired868, que Hopkins considera una “publicación pro Williams”, discrepó con el análisis de la situación que ofreció The Gymternet. Según Liburd, la afirmación de que “ningún otra federación exitosa y con experiencia selecciona gimnastas en base a una sola puntuación con seis meses de anticipación” es falsa: los Estados Unidos seleccionan a sus gimnastas en base a una sola prueba.

Pero lo más importante, dice Liburd, es que la decisión de la FGTT fue legalmente vinculante y fue un acuerdo por escrito, no una simple “promesa”, como lo dió a entender la publicación de Hopkins. No obstante, Hopkins sostiene que, en su experiencia, este tipo de situaciones se repiten constantemente.

‘Éstos son los hechos’

La publicación de The Gymternet mencionó varios hechos a los que la autora llama “una de las peleas infantiles más ridículas de la historia de la gimnasia”. El entrenador de William, John Geddert, había escrito en un informe para la FGTT que Williams tenía dificultades en el entrenamiento debido a una lesión en el tobillo. Supuestamente, la FGTT trató de comunicarse con él para obtener más detalles, pero decían que su tiempo de respuesta era lento. Dado que la Federación Internacional de Gimnasia establece que los atletas no deben ser retirados a menos de 24 horas de la fecha de la clasificación y que pronto se vencería el plazo, la FGTT se adelantó y retiró a Williams (aunque la publicación no consideró si se siguieron los procedimientos adecuados, y Geddert asegura que nunca recibió las solicitudes de la FGTT).

Geddert se fue inesperadamente de los eventos olímpicos clasificatorios de Río por motivos familiares. El equipo legal de Williams trató en vano de revertir la decisión (y ella no podía recurrir a la Comisión Tripartita del Comité Olímpico Internacional). Dick compitió en su lugar y clasificó para las Olimpíadas, y el comité Olímpico de Trinidad y Tobago decidió apoyar la elección de la FGTT que favoreció a Dick (después admitieron haberlo hecho bajo coacción).

Hopkins defendió su informe con lo siguiente:

These are the facts of the story. Obviously there’s a lot more woven throughout, and there is a long history of the TTGF’s close relationship with Dick that has led to shady dealings and preferential treatment, but this is the bare bones list of what happened, plain and simple. The situation is seemingly innocent up close – gymnast struggles in training, federation decides she should be replaced, new gymnast comes in and everything works out in the end. Of course, it’s horrible for the original gymnast set to compete, but that’s life […]

Éstos son los hechos. Obviamente, hay mucho entretejido y una larga historia sobre la estrecha relación entre la FGTT y Dick que ha llevado a negociaciones turbias y un trato preferencial, pero ésta es la lista básica de lo que pasó, simple y llana. La situación parece inocente vista de cerca: una gimnasta tiene problemas durante el entrenamiento, la Federación decide que debe reemplazarla, entra una nueva gimnasta y todo sale bien al final. Por supuesto, es terrible para la gimnasta que iba a competir originalmente, pero así es la vida […]

Sin embargo, para los cibernautas de Trinidad y Tobago, la publicación parecía ignorar que el problema no era por la disputa entre dos gimnastas que querían ir a las Olimpíadas donde había sólo un lugar, sino que se relacionaba con la decisión de la FGTT y la duda de si siguió el procedimiento debido.

O, en palabras de un usuario de medios sociales con quien hablé y que quiso permanecer anónimo, “es por el amiguismo, el nepotismo y una increíble falta de transparencia dentro de la Federación de Gimnasia”. Esta persona también comparte la opinión de que en muchos aspectosno sólo la gimnasia, el interés primordial de los funcionarios deportivos de Trinidad y Tobago reside en impulsar el talento de los atletas a cambio de dinero, en forma de viajes y financiaciones.

Otros usuarios de Facebook compartieron este sentimiento. Natasha Ramnauth dijo:

Dear TTOC, stop hiding behind the [International Gymnastics Federation], grow some balls and send NO ONE. We'd respect you a lot more. True congratulations would then be in order for Azerbijan, the next ranked country but it would demonstrate to your constituent associations that we had some integrity and moral fibre and that we will not tolerate the underhand tactics that prevailed in this selection. Oh wait! I forget, in TnT those are four letter words.

Estimado COTT: dejen de esconderse [detrás de la Federación Internacional de Gimnasia], tengan coraje y no envíen a NADIE. Los respetaríamos mucho más. Las verdaderas felicitaciones serían entonces para Azerbaiyán, el país clasificado en el siguiente lugar, y demostraríamos a sus asociaciones constitutivas que tuvimos algo de integridad y moral y que no toleraremos las tácticas solapadas que predominaron en esta selección. ¡An, no! Me olvidaba de que en TyT ésas son malas palabras.

El problema es la corrupción, no Williams o Dick

Varios usuarios de medios sociales estuvieron de acuerdo con The Gymternet en cuanto a su lamento por las reacciones de los medios masivos y los medios sociales contra Marisa Dick. The Gymternet dijo en Twitter:

De seguro alguien comentará que Marisa es el demonio y la FGTT rompió todas las reglas posibles, pero existe una razón para la decisión de la FGTT.

Cabe mencionar que muchos cibernautas han sido sumamente cuidadosos al alertar sobre malas conductas y evitar los ataques a Marisa Dick. De hecho, incluso cuando Wired868, que ha seguido de cerca la historia, trató de resolver el orden de los acontecimientos y descubrir la verdad sobre el procedimiento de la FGTT, reconoció el talento y los logros de Dick.

Para Trinidad y Tobago, esta debacle se ha multiplicado mucho más allá del hecho de que Williams pudiera ir a las Olimpíadas. El mayor problema es la supuesta corrupción en los deportes. Incluso con la etiqueta #ThemaOrNothing [Thema o nada], que a simple vista parece ser anti Marisa Dick, la mayoría de los comentarios se centraban en el descontento con los directivos de la FGTT y la preocupación por una gestión deficiente:

Que renuncien los directivos de la FGTT.

El talento debe estar por encima del nepotismo.

En una entrevista televisada con el periodista deportivo Robert Dumas, Williams dijo que tanto ella como Dick “sólo fueron peones en el juego de la FGTT”, y que no culpa a Dick. Williams dejó claro que si los roles estuvieran invertidos, “en vista de cómo se tomó la decisión y la injusticia que hubo”, ella hubiera renunciado, pero también enfatizó que no apoya ninguna campaña en contra de Marisa Dick. Para ella, el problema no es sobre “el equipo de Marisa” o “el equipo de Thema”:

People are missing the bigger picture. This is a situation in which a federation has been unjust, they have been absolutely biased, and […] I have been able to open the eyes of the public to the struggles that some athletes experience on their journey toward their goals.

La gente se pierde el panorama completo. Es una situación en la que una federación ha sido injusta, totalmente sesgada y […] he logrado abrir los ojos del público ante los obstáculos que encontramos algunos atletas en el camino para alcanzar nuestras metas.

La publicación de Hopkins concluye que “aquí no hablamos de conspiraciones ni villanos. Es sobre los intereses en conflicto en una situación donde no todos obtienen lo que quieren”. Sin embargo, cuando de corrupción se trata, los cibernautas de Trinidad y Tobago están muy familiarizados con las conspiraciones y los villanos, y los medios sociales les dan el poder de hablar.

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