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Una oleada de episodios de caza ilegal empaña los esfuerzos de Nepal por la conservación de los tigres

Bengal Tiger - Panthera Tigris. Image from Flickr by Shaunak Modi. CC BY 2.0

Tigre de Bengala – Panthera tigris. Imagen de Flickr por Shaunak Modi. CC BY 2.0

Más de una docena de tigres cazados en un año; una noticia grave para un país aclamado por su récord de tercer “año sin caza ilegal” de rinocerontes.

La mayor parte de los casos ocurrió en el Parque Nacional de Bardia y sus alrededores, de acuerdo con lo informado por el diario Annapurna Post. Hace poco, el país celebraba que no se hubiera cazado ni un solo tigre en un período de un año, desde febrero de 2013 hasta febrero de 2014.

Los episodios de caza ilegal son difíciles de descubrir debido a que los cazadores se llevan el cadáver del animal consigo. El cuerpo entero de un tigre –desde las uñas del pie, la piel y los huesos hasta la carne– se pone a la venta en el mercado internacional. Y recién cuando se captura a los pequeños comerciantes en posesión de piel y huesos de tigre, las autoridades descubren que quienes mataron a los animales fueron bandas involucradas en el comercio ilegal.

El año pasado, la policía atrapó cazadores ilegales con pieles y huesos de tigre en diferentes lugares del país. Gracias a la preocupación de las autoridades, se logró arrestar a un cazador que había estado prófugo durante años luego de haber matado al primer tigre de Nepal que tenía un collar con GPS (Sistema de Posicionamiento Global), llamado Namo Budha. Sin embargo, la presencia frecuente de tribus nómadas de Banjara en el oeste de Nepal es un motivo de preocupación para los conservacionistas y las agencias de seguridad, ya que en el pasado estuvieron vinculadas con la caza furtiva y el comercio ilegal de partes del cuerpo de los tigres.

El doble de tigres para el año 2022

Pese a que la cacería ilegal de tigres continúa siendo un problema serio, el censo más reciente reveló que el número de tigres se incrementó en un 63% desde el anterior. Según el último censo, el número de tigres es de 198.

La cantidad de tigres en el mundo está creciendo por primera vez en 100 años, gracias al aumento de tigres en India, Rusia, Nepal y Bután.

El gobierno de Nepal, junto con algunas organizaciones conservacionistas como el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) y el Fondo Nacional para la Conservación de la Naturaleza (NTNC), quiere que la cantidad de tigres se duplique para 2022. Este objetivo no es un sueño inalcanzable si continúa la tendencia de aumento del número de tigres pero es necesario frenar la caza ilegal.

En 2010, los gobiernos de India, Rusia, Nepal y Bután se comprometieron a duplicar el número de tigres salvajes para 2022.

Cada vez menos visibles

Aunque la cantidad de tigres aumenta, resulta raro verlos en su hábitat natural en Nepal. De hecho, hacerlo es llamativo… para bien o para mal.

El periodista Ujjwal Acharya tuiteó cuando su equipo se encontró con un tigre en el Parque Nacional de Chitwan de Nepal.

Tuvimos la suerte de ver un tigre en un safari por la jungla en el Parque Nacional de Chitwan el 1º de enero de 2016. ¡Nos miró un buen rato!

En febrero, la noticia de que a un turista holandés llamado Gerard Van Laar lo salvó un guía local de un tigre que no lo dejaba bajarse de un árbol se viralizó en los medios masivos y sociales. Van Laar sobrevivió aferrado a un árbol durante dos horas, mientras el tigre lo esperaba abajo.

Nepal. El turista holandés que sobrevivió al ataque de un tigre dice que tiene suerte de estar vivo

Celebridades fascinadas por los tigres de Nepal

Estos magníficos animales no fascinan solamente a las personas comunes, sino también a reconocidas celebridades. Hace poco, cuando el príncipe Harry del Reino Unido visitó el Parque Nacional de Bardia, en Nepal, actuó como un tigre, agachándose y caminando como tal, hecho que fue capturado por una cámara trampa que se usa para monitorear a los animales.

Examinando una cámara trampa para monitorear tigres. Bardia alberga 50 tigres, más de los 18 que había en 2009.

El ganador del Oscar Leonardo DiCaprio tampoco es una excepción. Hizo una donación de tres millones de dólares destinada a la conservación de los tigres cuando visitó el Parque Nacional de Bardia.

Las “áreas de mayores progresos en la conservación de tigres” en Nepal entusiasman a Leonardo DiCaprio.

Para combatir la caza furtiva, organizaciones conservacionistas se unieron a fin de organizar actividades que generen conciencia en el oeste de Nepal, que limita con India. Además de los esfuerzos de celebridades, conservacionistas y comunidades que fueron cruciales en la conservación de estos felinos, un informe reciente sobre el incremento de las áreas boscosas en más de un cinco por ciento en Nepal es otro hecho positivo.

Buenas noticias: ¡el área boscosa de Nepal creció!

Es fundamental la coordinación entre las autoridades gubernamentales, preocupadas por el tema, las organizaciones conservacionistas y las comunidades si se pretende que la cantidad de tigres se duplique para el año 2022. Y conservarlos será a la vez fundamental para el ecosistema, lo que impactará en la supervivencia de la especie humana.

Si se conservan los tigres, se conservan los bosques; los bosques conservados conservarán a los tigres. Por eso, conservemos a los hombres en este planeta por medio de la conservación de los tigres y los bosques.

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