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El racismo anti-africano de India vuelve al punto de mira tras la paliza mortal a un congoleño

A lynch mob mercilessly beat three Nigerian students in Delhi and they could not save themselves after fleeing inside a police booth. Screenshot from Video "No Country For Black Men"

Una muchedumbre dispuesta a linchar sin piedad a tres estudiantes nigerianos en Delhi en setiembre de 2014. Captura de pantalla del vídeo “No es país para hombres negros”.

Hace unas pocas semanas, Masonga Kitanda Olivier, un hombre de 23 años de la República Democrática del Congo, fue golpeado hasta la muerte por tres hombres en el área de Vasant Kunj en el sur de Delhi. Olivier se había trasladado a India para estudiar en la universidad y recientemente había comenzado a enseñar francés en un colegio privado. Supuestamente, sus atacantes utilizaron insultos racistas mientras le agredían.

Está lejos de ser el único caso reciente de violencia contra gente africana en India. El 25 de mayo, un estudiante nigeriano de 26 años, Bamilola Kazim, fue golpeado con una barra de acero después de un altercado sobre una cuestión de aparcamiento con un vecino de la ciudad de Hyderabad. Fue atendido en un hospital local y le dieron de alta.

Y en enero, una mujer tanzana de 21 años estudiando en India fue golpeada, desnudada y obligada a pasearse desnuda por las calles de la ciudad de Bangalore por parte de una multitud porque pensaron que con su coche había atropellado y matado a una mujer de la zona. Tres de sus amigos también fueron agredidos y prendieron fuego al coche en el que viajaban. Después, la multitud enfurecida fue a casas donde vivían estudiantes africanos y les acosaron.

En los últimos años, ataques similares dirigidos a gente de nacionalidad africana y de descendencia africana han ocupado los titulares de manera continuada. ¿Significa eso que India tiene un problema de racismo contra los africanos?

No si le preguntas a la Ministra de Asuntos Exteriores Sushma Swaraj, quien se ha mostrado reacia a calificar el asesinato de Masonga Kitanda Olivier como racista. Swaraj aseguró que la agresión fue llevada a cabo por elementos anti-sociales y sostuvo que, dado el caso, un matiz racial sería injusto para con la gente de India, que por lo general cree en la convivencia en armonía.

Quisiera asegurar a los estudiantes africanos en India que este es un incidente desafortunado y doloroso en el que están implicados matones locales.

Swaraj recurrió a Twitter para instar a los indios a decir a los africanos que India les quiere y a darles la mano. Sin embargo, a muchos les parece ingenuo o hipócrita, ante la reciente violencia contra los africanos además de la discriminación que persiste en otros sectores de la sociedad india.

Después de 70 años de Independencia, ni siquiera podemos hacer que los indios se quieran los unos a los otros, y quieren que digamos a los africanos que les queremos.

@SushmaSwaraj Tal vez deberíamos trabajar en mejorar la conciencia y no en pasos superficiales. Además, los derechos no deberían depender del amor. África no es un país.

yo: India te quiere
Ciudadano africano: África no es un país

@SushmaSwaraj Mejor todavía. Insta a los conciudadanos indios a no ser racistas y xenófobos. Cambiemos de verdad quienes somos. @apercevoir

Di “India te quiere,” entonces, a los musulmanes, dalit, africanos, seculares… ¿y regresa a golpearles en la cara?

Sin embargo, una minoría de los usuarios de Twitter parece pensar que es una buena idea.

@SushmaSwaraj lo he intentado y el chico keniano se alegró tanto… me ha contado como muchos indios trabajan en Kenia y como les respetan allí, me he sentido bien

A todos los compañeros africanos,
India les quiere.

‘Los toscos estereotipos coloniales de los africanos’ predominan

Los africanos y sus gobiernos no se han quedado callados ante los recientes ataques. Al Jazeera ha informado que un grupo de embajadores africanos se han unido para hablar por sus ciudadanos en India, de los que creen que tienen que vivir en un “clima extendido de miedo e inseguridad” tras la oleada de ataques a individuos africanos. Han advertido que si los ataques continúan y a los responsables se les permite quedar impunes, instarán a sus respectivos gobiernos a no enviar estudiantes a India.

Tampoco es la primera vez que los diplomáticos africanos se muestran preocupados por la cuestión. En 2015, antes de la tercera edición de la Cumbre del Foro India-África, se dice que los embajadores africanos en Dehli consideraron boicotear la celebración del Día de África, celebrada anualmente por el Concilio Indio de Relaciones Culturales en Dehli, por la xenofobia que sus ciudadanos sufren en India.

40 enviados casi boicotean el Día de África
Los africanos salen ante las cámaras contando el racismo que hay en India
Y el ministro culpa a los medios.
Todo dicho.

Algunos africanos han contado sus experencias con el racismo a varios medios de comunicación. En un artículo del 4 de junio de Scroll.in, un estudiante sudafricano originario del sur de Asia habló sobre las sutiles formas de estereotipos raciales y culturales que existen en India:

It was also not uncommon for many students to have conversations with me, which they assumed were progressive, about Africa and Africans that were based on crude colonial stereotypes of Africans as being close to nature, having a good sense of rhythm or even, and possibly the most colonial, having big penises. While many of the students at JNU had an impressively extensive knowledge of their own colonial, independence and post-independence cultural, political, social and religious, and regional histories, as well as knowledge of western theory and philosophy, and were committed to an idea of Left politics that took ideas like South-South solidarity seriously, their knowledge of African social, political and cultural histories as well as present realities was limited.

Tampoco era extraño para muchos estudiantes tener conversaciones conmigo, que ellos suponían que eran progresistas, sobre África y los africanos basadas en toscos estereotipos coloniales de los africanos como gente cercana a la naturaleza, con un buen sentido del ritmo o incluso, y posiblemente el mas colonial, que tienen penes grandes. Mientras que muchos de los estudiantes de la JNU tenían un conocimiento muy extenso de sus propias historias coloniales, culturales, políticas, sociales y religiosas de la independencia y post-independencia, al igual que conocimiento de la teoría y filosofía occidental, y estaban comprometidos con una idea de política izquierdista que toma ideas como la solidaridad sureña seriamente, sus conocimientos de las historias sociales, políticas y culturales africanas, además de la realidad presente, eran limitados.

También ha habido protestas. Por ejemplo, tras el asesinato de Obodo Uzoma Simeon, un ciudadano nigeriano de 36 años, al salir de un restaurante africano en Parra en el estado de Goa en 2013, más de 50 nigerianos bloquearon la autopista. Detuvieron el coche fúnebre que llevaba a Simeon y arrastraron su cuerpo por la carretera para llamar la atención con respecto al caso y evitar un encubrimiento del asesinato.

Sin embargo, las autoridades respondieron a las protestas adoptando medidas severas contra los nigerianos indocumentados, una campaña que parece que solo ha empeorado el sentimiento anti-africano. La negatividad continuó tras el asesinato de Masonga Kitanda Olivier. Como respuesta a un supuesto caso de violación en el que se ha visto implicado un nigeriano, el ministro de turismo de Goa acusó públicamente a los nigerianos de cometer delitos a propósito para prolongar sus estancias en India. “Deberíamos tener leyes estrictas para poder deportarles. Pero por desgracia no tenemos tales leyes en India en este momento,” dijo.

No hay muchas dudas de que esta serie de ataques a individuos africanos han provocado la caída en la ignominia de India frente a la comunidad internacional y ha tensado sus lazos con los países africanos. En un intento de dar la vuelta a la fatal situación, Sushma Swaraj ha procurado proporcionar garantías tanto a los embajadores como a los individuos africanos en India. Como resultado, un grupo de estudiantes africanos desconvocaron una manifestación en la capital.

Con suerte, el país pronto estará en el camino de la paz y la seguridad para los africanos al igual que para todas las comunidades marginadas en India.

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