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Universidad de Pakistán dice a estudiantes: «No más interacciones inapropiadas»

University of Sargodha, Lahore Campus. Photo by Jibran Sammi MSc IT

Campus Lahore, Universidad de Sargodha. Foto de Jibran Sammi / MSc IT.

A principios de mes, los estudiantes del campus Lahore de la Universidad de Sargodha se sorprendieron al recibir un extraño aviso de parte de la administración de la universidad: el campus de enseñanza mixta publicó una restricción a las interacciones entre estudiantes hombres y mujeres que fueran «pareja». Desde la apertura en el año 2002, la universidad ha tenido estudiantes de ambos sexos.

El aviso, que cita quejas de los padres acerca de «interacciones inapropiadas», lo firmó el secretario del comité de disciplina de la universidad, el doctor Arbab Khalid Cheema. Poco después se difundió una copia del aviso por las redes sociales. El texto manifestaba:

In view of our cultural and religious bindings and complaints by parents, inappropriate interaction between male and female students is strictly prohibited within the University premises.

Students are not allowed to sit anywhere in the University premises as a couple. However, they may sit in a group of 3 or more.

En vista de las quejas y ataduras culturales y religiosas por parte de los padres, las interacciones inapropiadas entre hombres y mujeres están estrictamente prohibidas dentro de los límites de la Universidad.

No se les permite a los estudiantes sentarse de dos en dos dentro de los límites de la Universidad. Sin embargo, se podrán sentar en grupos de tres o más.

En respuesta, los estudiantes se han quejado de que la universidad está intentando imponer normas religiosas y culturales. En una publicación de Facebook ampliamente difundida, Waseem Altaf compartió:

While co-education is no more an issue with schools of higher learning in the enlightened world,our so-called educationists in a significant number of universities are perturbed by male-female interaction at the campus-lest they commit a sin.

Rather than focusing on improving the quality of syallabi, capacity building of the faculty, library and lab facilities,they are more concerned with “piety and character” of the student body.

Mientras que la educación mixta ya no es un problema en las escuelas de enseñanza superior del mundo liberal, nuestros denominados educadores de numerosas universidades están preocupados por las interacciones entre hombres y mujeres en el campus por temor a que cometan un pecado.

En vez de centrarse en mejorar la calidad del programa de estudios, del desarrollo de capacidad de la facultad, de la biblioteca y de las instalaciones de laboratorio, están más preocupados por «el caracter y la piedad» del cuerpo de los estudiantes.

Poco después, los usuarios de Internet se unieron al debate del código de vestimenta de los estudiantes de la universidad, el cual expone los siguientes requisitos:

The clothing worn will be clean, neat, modest and reflective of the culture in which we are operating. The dress restriction is not to impose any rigidity regimentation but it is in accordance with the spirit of discipline which is the cardinal aspect of the life at the University of Sargodha, Lahore Campus

La ropa que se lleve deberá estar limpia, pulcra, ser recatada y reflejar nuestra cultura. La restricción de ropa no trata de imponer ningún reglamento riguroso, sino estar de acuerdo con el espíritu de disciplina, que es el aspecto principal de la vida en el campus Lahore de la Universidad de Sargodha.

El código de vestimenta de la universidad estipula ropa diferente para hombres y para mujeres, haciendo hincapié en la de las mujeres, para evitar cosas como joyas y maquillaje «excesivos», así como vestimenta que pueda provocar comentarios obscenos. No acatar el código de vestimenta puede suponer multas o incluso la expulsión.

Students from University of Sargodha main campus participated in 16-days of activism to end violence against women, in 2008. Photo via CWGL Flickr

En 2008, los estudiantes del campus principal de la Universidad de Sargodha participaron en una manifestación durante 16 días para acabar con la violencia contra las mujeres. Foto: CWGL / Flickr.

Varios usuarios de Twitter han acusado a la universidad de «políticas morales»:

Las políticas morales alcanzan una nueva cima: prohibido a los estudiantes sentarse juntos en el campus Lahore, de la Uni de Sargodha.

No es que quiera, pero recuérdenme que nunca vaya a la Universidad de Sargodha.

Arshad Mahmood, un activista de los derechos humanos, preguntó qué es lo que consideraba la administración de la universidad como «interacciones inapropiadas»:

Primero, la Universidad de Swat. Ahora, la universidad de Sargodha. Por cierto, ¿qué es una interacción inapropiada?

Hace un tiempo se informó de un caso parecido en la Universidad de Swat, en la provincia paquistaní de Jaiber Pajtunjuá, en la que los administradores consideraron que podían prohibir a los estudiantes de distinto sexo andar y sentarse en parejas, tanto dentro como fuera del edificio. A los estudiantes que se les pillara violando la prohibición se podrían enfrentar a multas de hasta 5000 rupias paquistaníes (alrededor de 43 euros). Sin embargo, el vicerrector de la universidad rechazó la idea y suspendió al supervisor jefe como medida disciplinaria.

El código de vestimenta y las medidas severas acerca del comportamiento sexual en el campus coinciden con el creciente estatus internacional de varias universidades paquistaníes. Las universidades mixtas son comunes en Pakistán y forman parte del top diez de universidades, de acuerdo con la Comisión de Educación Superior de Pakistán. Para los estudiantes y familias que se encuentran incómodos con la enseñanza mixta, todavía hay muchas universidades separadas por sexos.

Los críticos constatan que centrarse en mantener distanciados a los hombres y a las mujeres en las universidades es una distracción inútil comparada con los desafíos sustanciales e importantes, como mejorar y seguir consolidando el sistema de educación superior del país.

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