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Netizen Report: Investigadores arrojan luz sobre el origen del software malicioso

Electronic Frontier Foundation (eff.org) graphic created Hugh D'Andrade. (CC BY 3.0)

Gráfico de Electronic Frontier Foundation (eff.org) creado por Hugh D'Andrade. (CC BY 3.0).

El Netizen Report de Global Voices Advocacy ofrece una instantánea internacional de los problemas, victorias y nuevas tendencias en materia de derechos de Internet en todo el mundo.

Activistas y periodistas de todo el mundo denuncian cada vez más casos de infecciones de software malicioso en lo que parecen ser ataques patrocinados por el Estado, a menudo utilizando tecnologías adquiridas a empresas de vigilancia como Hacking Team y Gamma International.

Aunque puede parecer enteramente una mala noticia, la prevalencia del software malicioso ─y el creciente número de personas que denuncian recibirlo─ ha permitido a los investigadores técnicos desarrollar una mayor capacidad para determinar el origen y los componentes del software malicioso, arrojando luz sobre lo que a menudo parece una tecnología llena de misterio.

Un nuevo informe del Citizen Lab documenta una campaña de ataques selectivos de software espía llevada a cabo en los últimos cuatro años contra las cuentas de correo electrónico y Twitter de periodistas, activistas y disidentes emiratíes. Los ataques, que Citizen Lab atribuye a un actor que ha denominado “Stealth Falcon” (Halcón furtivo), están probablemente relacionados con el gobierno de los EAU. Al menos seis personas que han sido blanco de estos ataques fueron arrestadas, perseguidas o condenadas en rebeldía por los EAU en relación con su actividad en Twitter. Esto no debería ser ninguna sorpresa: los EAU son el segundo cliente más importante de Hacking Team, la empresa de software espía selectivo, y pagó a la compañía más de 634,500 dólares para instalar software para espiar a 1100 personas.

Existe la esperanza de que surjan otros estudios similares en los próximos meses. Un nuevo proyecto de software colaborativo, puesto en marcha por un equipo de investigadores de seguridad que se hacen llamar Digital Freedom Alliance, tiene como objetivo documentar estos casos mediante la recopilación de incidentes de infecciones de software malicioso patrocinadas por el Estado de sitios como Citizen Lab y TargetedThreats.net. El grupo tiene previsto desarrollar mapas de estas amenazas, indicando el tipo de malware utilizado, el tipo de blanco, la fecha de la infección y la ubicación del servidor utilizado para controlar el software malicioso.

¿Desconectará Ghana las plataformas de medios sociales el día de las elecciones?

Aunque el ministro de Comunicaciones de Ghana prometió no prohibir las aplicaciones móviles para llamadas como WhatsApp y Skype, la policía ghanesa está considerando un plan para impedir el acceso a los servicios de medios sociales en noviembre, durante las elecciones generales del país. John Kudalor, inspector general de la policía de Ghana, dijo a los periodistas:

…if it becomes critical on the eve and also on the election day, we shall block all social media as other countries have done. We’re thinking about it. We are also thinking about the other alternative that the police should be IT compliant and get our own social media [account] to be able to stop these things on time.

…si resulta vital en vísperas así como el día de las elecciones, bloquearemos todos los medios sociales como han hecho otros países. Estamos considerándolo. También estamos pensando en la otra alternativa, que la policía se adapte a las TIC y tener nuestras propias cuentas en los medios sociales para poder detener estas cosas a tiempo.

La propuesta ha sido recibida con la oposición generalizada de abogados, periodistas y cibernautas de Ghana, que han manifestado su preocupación de que una de las democracias más sólidas del continente esté siguiendo los precedentes establecidos por autocracias como Uganda.

La policía de Singapur investiga a activistas políticos y confisca equipos electrónicos

La policía de Singapur abrió una investigación al bloguero político Roy Ngerng y a la abogada de derechos humanos Teo Soh Lung, alegando que habían violado las normas relativas a la publicidad electoral al publicar mensajes en Facebook la víspera y el día de las elecciones. El 31 de mayo, después de dos horas de interrogatorios, la policía registró sus respectivos hogares, confiscando los dispositivos electrónicos, incluidos equipos de sobremesa, portátiles, discos duros y teléfonos móviles. La policía no presentó una orden de registro, a pesar de las peticiones del abogado de Soh Lung. Tras el registro, Ngerng fue obligado a entregar las contraseñas de su portátil, teléfono y cuenta de Facebook.

Tanto Ngerng como Soh Lung se han enfrentado anteriormente a problemas con las autoridades. Soh Lung, abogada y excandidata del Partido Democrático de Singapur, fue detenida sin juicio a finales de la década de 1980 en virtud de la Ley de Seguridad Interna de Singapur.

Activista sindical argelino encarcelado por criticar al poder judicial en Facebook

Un tribunal de primera instancia en la ciudad de Laghouat, Argelia condenó a un activista de derechos laborales a seis meses de cárcel por un vídeo que publicó en Facebook. En el vídeo, Belkacem Khencha, coordinador nacional de la Liga Argelina para la Defensa de los Derechos de los Trabajadores, criticaba la decisión del tribunal de condenar a un amigo y compañero activista a 18 meses de cárcel por protestar contra las políticas gubernamentales en materia de vivienda. El tribunal dictaminó que Khencha infringió una sección del código penal argelino que prohíbe “desacreditar las decisiones de los tribunales”.

Los cortes de electricidad dejan a los venezolanos sin conexión y a oscuras (literalmente)

Las telecomunicaciones y la calidad de la conexión a Internet se están deteriorando progresivamente a medida que empeora la crisis económica y política de Venezuela. En un esfuerzo por racionar la electricidad, las autoridades han establecido apagones en todo el país que normalmente duran tres o cuatro horas al día, dejando inoperable un gran abanico de servicios del sector público y profesional. Los cortes han resultado en dispositivos dañados, fallos en la red de telefonía móvil y problemas de conectividad durante las horas posteriores a la reconexión de la electricidad. Venezuela ahora además cuenta con una de las conexiones a Internet más lentas de América Latina; según Akamai y Acceso Libre, un grupo venezolano de investigación de Internet, los venezolanos “disfrutaron” de una velocidad media de conexión a internet de 1.5 Mbps en el 2015.

Aplicaciones de citas gay filtran datos claves de localización, poniendo en peligro a los usuarios

Aplicaciones de citas gay como Grindr, Hornet y Jack’d podrían filtrar datos detallados de localización que permiten localizar a un usuario con un margen de error de tan solo un metro, según un trabajo publicado recientemente por un investigador de seguridad con sede en Kioto. La información puede obtenerse incluso si el usuario ha optado por ocultar su localización en la configuración de la aplicación. Esto es especialmente preocupante para los usuarios de las aplicaciones en aquellas regiones donde prevalece la homofobia o los actos homosexuales son ilegales.

Crónica de la represión en Turquía

El periodista turco Özgür Öğret ha estado trabajando con el Comité para la Protección de los Periodistas para publicar un informe semanal llamado “Turkey Crackdown Chronicle” (Crónica de la represión en Turquía), en el que describe las constantes amenazas del gobierno contra los periodistas digitales y tradicionales que informan sobre la política, la violencia y la corrupción en Turquía. Lea el informe de esta semana aquí.

Nuevas investigaciones

 

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Ellery Roberts Biddle, Marianne Diaz, Weiping Li, Sarah Myers West, y Kofi Yeboah colaboraron en este informe.

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