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Se acercan las elecciones, y autoridad tributaria clausura el mayor diario independiente de Zambia

The Post newspaper headline today. Image shared on its public Facebook page.

Titular del periódico The Post anunciando el cierre. Imagen difundida en su página de Facebook.

En una decisión que muchos ven como políticamente motivada y otros como una necesidad muy atrasada, la Autoridad Tributaria de Zambia (ZRA por su nombre en inglés), clausuró la oficinas del periódico The Post, el mayor diario independiente de Zambia, e incautó sus equipos de impresión por tributos impagos que se presume llegan a los 68 millones de kwachas (US$6.1 millones).

El periódico anunció en su página de Facebook el 21 de junio del 2016 que funcionarios de ZRA y oficiales de policía que actuaban bajo instrucciones del despacho presidencial irrumpieron en sus oficinas durante cerca de 17 horas, exigiendo que The Post cancelara el monto adeudado inmediatamente.

El gerente general del periódico explicó a los funcionarios que el dinero en cuestión había sido pagado casi completamente, según el relato de The Post de lo que había ocurrido. Sin embargo, los funcionarios afirmaron que tenían una orden de embargo de bienes (que permite decomisar propiedad y bienes) que no podía revocarse, ni siquiera después de que los abogados de The Post mostraron una orden judicial que impedía que los funcionarios emitieran una orden de embargo. Según The Post, los funcionarios prosiguieron y echaron a todos los trabajadores, confiscaron los equipos y cerraron las instalaciones con llave.

El periódico es conocido por la crítica mordaz contra el gobierno. Sus editores y periodistas han sido encarcelados y procesados muchas veces por los sucesivos gobiernos desde que se fundó en 1991. El año pasado, dispararon balas contra la sala de prensa del periódico. Nadie ha sido arrestado por el incidente. Hay al menos dos casos contra The Post en los tribunales en este momento.

Algunos sospechan por la elección del momento. Los zambianos irán a las urnas para votar en elecciones generales en agosto del 2016, y el periódico ha sido la principal plataforma para los candidatos de oposición, pues los medios públicos son propiedad y están bajo control del gobierno y el partido de gobierno.

Sin embargo, algunos zambianos creen que el presidente Edgar Lungu y su gobierno están haciendo lo que deben para tomar acción contra The Post.

Por ejemplo, George Mu'chi Mubanga comentó en la página de Facebook de The Post:

That's job well done, I was almost voting EL out for not fulfilling his promise he made last year that he will get the money from the post back. Hard luck guys don't tak it personal!

Es un trabajo bien hecho, casi no voto por Edgar Lungu porque no cumplió la promesa que hizo el año pasado de que recuperaría el dinero de The Post. Mala suerte, muchachos, ¡no lo tomen como algo personal!

Mike Mubanga coincidió:

If really instructions are from state House, then state House is working, we need that money to buy medicines in hospitals.

Si de verdad las instrucciones vienen de la Casa Presidencial, entonces el gobierno está trabajando. Necesitamos ese dinero para comprar medicinas en los hospitales.

Collins Musonda aplaudió la acción:

No one is above the law.Dont think you own zambia!!!if a poor marketeer can pay tax what of Me'mbe [The Post owner] ?this is justice congrates ZRA [Zambia Revenue Authority].

Nadie está por encima de la ley. ¡¡¡No crean que son dueños de Zambia!!! Si un comerciante pobre puede pagar impuestos, ¿qué hay de Me'mbe [dueño de The Post]? Esto es justicia, felicitaciones a ZRA [Autoridad Tributaria de Zambia].

Malone Zaza contradijo los argumentos de los que apoyan al gobierno:

The government itself owes contractors, food suppliers, stationery suppliers, pensioners, utility companies, and civil servants and nobody, NOBODY, has shut them down…. [President Edgar] Lungu is a danger to this Country's democracy…

El propio gobierno les debe a contratistas, proveedores de comida, proveedores de papelería, pensionistas, empresas de servicios públicos y servidores civiles y nadie, NADIE los ha clausurado. [El presidente Edgar] Lungu es un peligro para la democracia de este país.

Respondiendo al anuncio de The Post que dice que ZRA recibió instrucciones de la Casa Presidencial, Chichi Love Musonda Jnr dijo:

I had no idea the Supreme Court was situated at state house!!!! Once again, your theatrics and usual manner of playing victim at full play!!! If you're as good a citizen as you demand for just about anyone to be ” Just Pay”.

¡¡¡No tenía idea de que la Corte Suprema se ubicaba en la Casa Presidencial!!! ¡¡¡Una vez más, su teatralidad y manera habitual de hacerse las víctimas al máximo!!! Si son tan buenos ciudadanos como exigen que cualquiera sea, “solamente paguen”.

Sobre el mismo asunto de instrucciones de la Casa Presidencial, Gabriel Mbewe preguntó:

“Under instructions from state house, was it state house that caused you not to be paying taxes?”

Según instrucciones de la Casa Presidencial, ¿fue la Casa Presidencial la que hizo que ustedes no pagaran sus impuestos?

Contraria a la decisión de cerrar The Post, Petronella Chanda se preguntó por qué a las empresas extranjeras se les trata diferente cuando se trata de tributación:

Take time to understand taxation in Zambia you will realise how our tax laws crucify locals compared to foreigners.
It is no secret that foreign companies come to this country and receive tax holidays worth billions of kwacha after that holiday is over they leave and return in another name […]
We should be ashamed, objective and non biased. This has nothing to do with taxation or we would have dealt with all those multinationals that cheat our country through transfer pricing everyday.
This is sad that we can go savage on our own people.

Tómense un momento para entender la tributación en Zambia, se darán cuenta de cómo nuestros impuestos crucifican a las personas de aquí comparados con los extranjeros.
No es un secreto que las empresas extranjeras vienen a este país y reciben exoneraciones tributarias que cuestan miles de millones de kwachas. Después que la exoneración termina, se van y regresan con otro nombre […].
Deberíamos estar avergonzados, objetivos y sin parcializaciones. Esto no tiene nada que ver con tributación o hubiéramos enfrentado a todas esas multinacionales que engañan a nuestro país a través de precios de transferencia todos los días.
Es triste que podamos ser salvajes con nuestra propia gente.

Vycal Mulenga señaló que hay muchas empresas con deudas a ZRA que nunca han sido clausuradas. Luego advirtió sobre la anarquía:

Zambian politics, cadres and lack of information. ZRA should never lie that only the post owes it money. u will understand that closure of the post newspaper is purely politically motivated wen u cross check the list of companies owing ZRA millions and are operational. Tampering with the media has been the beginning of arnachy [sic] in many lands and not the tax liability to the governments. just an objective observation.

Política zambiana, cuadros y falta de información. ZRA no nunca debió haber mentido con que solamente The Post le debe dinero. Entenderán que el cierre del periódico The Post tiene motivación puramente política cuando se revisa la lista de empresas que le deben millones de ZRA y están funcionando. Manipular a los medios ha sido el comienzo de la anarquía en muchos países y no las cargas tributarias a los gobiernos. Solamente una observación objetiva.

Se ha informado que los periódicos propiedad del gobierno, Times of Zambia, Zambia Daily Mail y la cadena nacional National Broadcasting Corporation le deben a ZRA más de US$100,000. ZRA nunca las ha clausurado.

Clausurar la empresa es vengativo y retrógrado, expuso John Mutofwe:

This news is soul troubling. Even if the Post owes ZRA ,there ought to be better ways to requidate the debt.closing the company is not only vindictive but alas..it's also retrogresive.Think of the employees across the country as well as those of us who love reading the post.

Esta noticia es triste. Aun cuando The Post le deba a ZRA, seguro hay mejores maneras de recuperar la deuda. Cerrar la empresa no es solamente vengativo sino que, tristemente, es retrógrado. Piensen en los trabajdores en todo el país así como a los que nos gusta leer The Post.

Fred Mumba no apoya a The Post ni la acción tomada por ZRA:

Closing down the Post Newspapers & the printing plant is surely not the way to do things in a quest to recover Governments statutory obligations.
However,Fred Mmembe & The Post,you have yourselves to blame cause while on one hand you having insulting the Govt,on the other hand you have abrogated the law.So just pay your obligations.We want that money…Its our money as Citizens

Cerrar el periódico The Post y la planta impresora con seguridad no es la manera de hacer cosas en pos de recuperar obligaciones reglamentaria con el gobierno.
Sin embargo, Fred Mmembe y The Post, es culpa de ustedes porque mientras, de un lado, han estado insultando al gobierno, de otro lado han invalidado la ley. Así que paguen sus obligaciones. Queremos ese dinero… es nuestro dinero como ciudadanos.

Por último, Chrispine Chupa advirtió contra la manipulación de la libertad de prensa en un año electoral:

I personally don't believe closing the Post Newspapers was the best thing to have done. So many people have just lost a job. Besides government loses a lot of pay-as-you-earn [a form of income tax], and other taxes. Regardless of the political preferences we all got, it is a very bad decision by the government to temper [sic] with press freedom especially in an election year like this one. I am extremely disappointed.

Personalmente, no creo que cerrar el periódico The Post fuera lo mejor que se podía hacer. Demasiadas personas han perdido su trabajo. Además, el gobierno pierde mucho de paga-según-ganas [una forma de impuesto sobre la renta] y otros impuestos. Independientemente de las preferencias políticas que todos tenemos, es una decisión muy mala del gobierno manipular la libertad de prensa, sobre todo en un año electoral como este. Estoy extremadamente desconcertado.

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