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Detención y liberación del músico y activista tanzano Maembe Vitali

Tanzanian activist and musician Maembe Vitali. Photo from his public Facebook page.

Maembe Vitali, músico y activista tanzano. Fotografía de su página pública de Facebook.

Maembe Vitali, el apasionado músico y activista tanzano, fue arrestado en Bagamoyo, Tanzania, el 7 de junio y fue liberado la tarde del día siguiente según su página de Facebook y East African TV.

A Vitali se le acusó de ingreso ilegal a la propiedad de la facultad de Arte de Bagamoyo (TaSUBa: Taisisi ya Sanaa na Utamaduni Bagamoyo) y de desobedecer órdenes policiales. 

Su caso ha sido llevado a los tribunales como el único “remedio” para esta aparente “infracción de seguridad” en el campus.

Vitali sufrió heridas por la excesiva fuerza policial y fue a un hospital privado el jueves tras su liberación, la tarde del miércoles. 

Vitali explicó que la policía le denegó el derecho a un “PF3,” un formulario judicial que confirmaba sus heridas. 

Su arresto desencadenó una avalancha de apoyo en la red por parte de sus fans, amigos y compañeros activistas que publicaron fotografías y vídeos de canciones, simpatizando por las circunstancias de su detención, y solicitaron su liberación a través de la etiqueta #FreeMaembe

La siguiente canción, Vuma, está compuesta por el músico y habla de la corrupción y de la necesidad de una mayor transparencia.

La detención de Vitali se produjo cuando los estudiantes de arte organizaban una protesta por los exámenes de la universidad.

Los estudiantes activistas se negaban a aceptar un examen administrado de forma privada, y solicitaban que este fuera reconocido por VETA (autoridad de Tanzania para la formación profesional).

Los estudiantes pretendían organizar una manifestación pacífica, cantando y enarbolando carteles. No obstante, Vitali afirma que el jefe interino del centro TaSUBA, Michael Kadinde, llamó a la policía para que interviniese.

La policía usó gases lacrimógenos contra los estudiantes desencadenando así la violencia, y arrestó de forma inmediata a Vitali acusándole de instigar la manifestación de estudiantes.

El desprecio manifestado abiertamente por Vitali por las prácticas administrativas fraudulentas en la Facultad de Arte ha causado una brecha entre este y el centro donde una vez fue estudiante de música.

La policía afirmó que Vitali “solicitó entrar y cuando se le pidió que se marchase, se negó”.

Esto ha sido ampliamente desmentido por el propio Vitali y por Rose Peter Maigunga, testigo de la violenta detención de Vitali.

Vitali tiene que presentarse en el Tribunal de distrito de Bagamoyo el 22 de junio para defender su causa.

Mientras se recupera de sus heridas en el hospital de Dar es Salaam, sus seguidores piden ayuda en su nombre.

Diana Kamara, una estudiante de la universidad de Dar es Salaam, informó que Vitali está buscando asistencia jurídica en Dar es Salaam o en Bagamoyo.

Kamara escribió:

Sanaa sio jipu la taifa ni mzigo na uteja wa watu kama Vitali Maembe. Hivyo hii ni nafasi yetu kujua hasa kiini cha jibu hili tulije kufuta usaha na kuacha kiini. Tuongee na na kujadili uovu, udhaifu. Na isiishie Bagamoyo, nani anajua hali ya Chuo cha Butimba? Hali ia Idara ya sanaa UDOM ama UDSM?
Historia inaweza isigeuzwe na hili tukio lakini ni nafasi yetu kutafiti bila ushabiki, bila kujipendelea na kujibagua kwamba sisi sio sehemu ya tatizo: Nini nafasi ya sanaa na utamaduni kwa ujumla katika taifa letu: kiserikali na kijamii.

El arte no es ningún forúnculo que amenace a la nación con supurar, sino una responsabilidad con la que debería cargar. Esta es nuestra oportunidad para llegar a la esencia de nuestras preguntas. Dialoguemos sobre la maldad y la impotencia y no paremos sólo en la Faculta de Arte en Bagamoyo; miremos también el Estado del Centro de Butimba o el departamento de Arte en la UDSM (Universidad de Dar es Salaam) o de la UDOM (Universidad de Dodoma). La historia no puede borrar lo que pasó, pero esta es nuestra oportunidad para explorar (sin fanatismos, egotismos o exclusividad) que los artistas no son parte del problema. Nos preguntamos, ¿qué lugar ocupan el arte y la cultura en nuestro país, tanto en cuestiones gubernamentales como sociales?

Kamara instó a los fans a que escucharan, analizaran y contextualizaran los mensajes de las canciones de Vitali.

“Es nuestra responsabilidad colectiva, el difundir la visión y el mensaje de Maembe tanto como podamos, ya que esta es su motivación principal para crear esta música”, explica Kamara.

La estudiante añade: “No me preocupa donde se encuentre Vitali porque su activismo ha abierto nuestros ojos. Sí, mostrémosle compasión, pero para que su detención no sea en balde, encarguémonos nosotros de ponernos en marcha”.

Mohamed Ismail Rwabukoba preguntó:

Leo VITALIS MAEMBE anapigwa na kushambuliwa kama jambazi. Kosa lake ni kusema ukweli?

Vitalis Maembe es hoy golpeado como si de un ladrón se tratase. ¿Cuenta la verdad su delito?

Otro usuario de Facebook, Rachael Mwikali escribió:

My dear Maembe Vitali you are truely a Fighter.
AFRICA is proud to have you as a Son.
Sending you positive energy,quick recovery and lots of love.
Aluta Continua

Mi querido Maembe Vitali, eres un verdadero luchador. ÁFRICA está orgullosa de tenerte como hijo. Espero que te recuperes pronto; te mando energía positiva, besos y abrazos. La lucha continúa.

Tina Mfanga realizó la siguiente observación:

You are not a soldier, you are not a rebel, they should understand that you are just a fighter… Yes, a fighter of a noble cause.

No eres un soldado, no eres un rebelde, deberían comprender que tan solo eres un luchador… Sí, un luchador por una causa noble.

Maembe Vitali ha demostrado su valía como activista, músico, profesor, mentor y consejero, fomentando el arte como herramienta clave de expresión política.

Es ampliamente conocido por producir y cantar canciones originales sobre corrupción y desigualdad; sus seguidores se refieren a Vitali como “Baba ya Ukweli” (padre de la verdad) y “Sauti Yetu” (“Nuestra voz”).

Del 2012 a 2013, Vitali llevó la política a las calles en una gira nacional llamada “Chanjo ya Rushwa”, (Vacunación contra la corrupción), que cubría todas las regiones de Tanzania ofreciendo actuaciones gratis con su banda, The Spirits, seguidos de debates públicos abiertos para “que las personas pudiesen dar voz a los problemas de corrupción, ociosidad y egoismo”.

El objetivo: “las personas podrán debatir situaciones reales e identificar las causas y las soluciones”.

La controvertida gira finalizó en 2013 entre problemas de seguridad, aunque Vitali sigue manifestándose contra la corrupción en todos los niveles gubernamentales y ha desafiado al Centro de Arte de Bagamoyo por varias acusaciones de fraude, corrupción y robo.

Los seguidores insisten en que su detención fue el resultado injusto de vivir en una atmósfera de gran censura, con la nueva Ley de delitos informáticos reprimiendo de forma activa a la oposición y a los disidentes, sobre todo en la red.

Vitali fundó y dirige el Centro de Arte Jua en Bagamoyo, colaborando a menudo con sus estudiantes como profesor y mentor.

Los estudiantes acuden a pruebas semanales y se reúnen para aprender desarrollo comunitario y cambio social.

Enseña música, teoría y organización comunitaria como medio para animar a los jóvenes a que le digan “la verdad al poder” y a que utilicen la música como herramienta para examinar de forma crítica los problemas sociales más acuciantes de Tanzania. 

La CDEA (Cultura y Desarrollo del África Oriental) se ha referido a Vitali como un “músico patriota”, colaborando con él para recaudar fondos para los programas artísticos del CDEA a través de ruegos para apoyar su escalada al Kilimanjaro el 2014.

A través de su música, Vitali muestra a los luchadores por la libertad y a los visionarios como Juliuis Nyerere, Frantz Fanon, y Biko con alegres improvisaciones de guitarra y sonidos acústicos característicos que invitan a los oyentes a considerar nuevas posibilidades.

“Soy un músico, pero mi música es más para las calles, no para la radio, al televisión o la discoteca”, explicó Vitali en una entrevista durante el Festival Musical Green Peace

En respuesta a las elecciones presidenciales de Tanzanaia del 2015, Vitali compuso la canción de 2014 “Vuma,” (Susurro), que comienza dirigiéndose a las madres de todo el mundo: “Tú, madre, que pasas todos los días en casa, ven afuera y escucharás las noticias susurrar (por todas direcciones)”. 

Continua cantando sobre la preocupante unión entre Tanganyika y Zanzibar, el controvertido gasoducto de Mtwara, los arrogantes políticos del parlamento y las diarias frustraciones reprimidas de los ciudadanos de Tanzania que quieren justicia económica, transparencia y estabilidad. 

Maembe Vitali portrait on the steps of Jua Arts, a community arts center founded by Vitali in Bagamoyo.

Maembe Vitali sentado a la entrada de una casa en Dr es Salaam. Foto usada con autorización.

La detención forzosa de Vitali en Bagamoyo sucedió la misma semana en que el líder de la oposición Zitto Kabwe, de la Alianza por el Cambio y la Transparencia (ACT), fue llamado por el comandante de la policía Wambura en Dar es Salaam por dar un discurso sobre “proteger la democracia“, el 5 de junio en Dar es Salaam, y en el que Kabwe animó a los seguidores a seguir cuestionando al gobierno en un esfuerzo por proteger y estimular un sistema político multipartidista que valorase el compromiso ciudadano.

En su discurso, avisó sobre el peligro del totalitarismo y la corrupción e instó a los tanzanos a cuestionar, criticar y corregir las decisiones tomadas bajo el liderazgo del presidente Magufuli de CCM (Chama cha Mapinduzi / El Partido Revolucionario), quien ganó recientemente las elecciones de 2015 a pesar de las acusaciones de fraude de los votantes y de una debacle en las islas de Zanzibar, donde el partido de la oposición Frente Cívico Unido (CUF, por sus siglas en inglés) clamó una victoria prematura y continua insistiendo en que se trató de unas elecciones chapuzeras.

Kabwe fue liberado, no se presentaron cargos y, aún así, el gobierno prohibió las manifestaciones de todos los partidos políticos tan sólo dos días después. 

A pesar de no existir relación directa entre las dos detenciones, el mensaje es alto y claro: las voces opositoras serán silenciadas.

La detención supone cuestiones difíciles sobre el derecho constitucional de reunión, opinión, intercambio de ideas y protestas. También enfatiza el poder de la policía a alterar, intimidar e intervenir a la mínima señal de discrepancia.

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