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Un hombre de Tanzania se enfrenta a tres años de prisión por “insultar” al Presidente en Facebook

Image shared on Twitter by Tanzanian Member of Parliament Zitto Kabwe Ruyagwa. (@zittokabwe)

Imagen difundida en Twitter por el parlamentario tanzano Zitto Kabwe Ruyagwa (@zittokabwe)

El ciudadano de Tanzania Isaac Habakuk Emily ha sido condenado por el Tribunal Residente de Primera Instancia de Arusha por insultar al Presidente John Magufuli en su página de Facebook.

Emily podría permanecer tres años en prisión, o bien pagar una multa de cinco millones de chelines ($ 2.300 dólares estadounidenses), una cantidad elevada en Tanzania donde la renta per cápita no supera los $ 1.000 anuales. Según informa el sitio de noticias local The Citizen, la multa, que era de siete millones, fue reducida a petición de su abogado y Emily deberá pagarla antes del 8 de agosto, de lo contrario cumplirá pena en prisión.

Su primera comparecencia en el juzgado fue el 15 de abril de 2016 con cargos por “insultar” al presidente del país, John Magufuli, contraviniendo supuestamente la Sección 16, nº 14 de la Ley de Delitos Informáticos, que dice:

Any person who publishes information, data or facts presented in a picture, text, symbol or any other form in a computer system where such information, data or fact is false, deceptive, misleading or inaccurate commits an offence, and shall on conviction be liable to a fine not less than three million shillings or to imprisonment for a term not less than six months or to both.

Cualquier persona que publique información, datos o hechos en forma de imágenes, texto, símbolos o bajo cualquier otra forma en un medio informático donde dicha información, datos o hechos sean falsos, engañosos, o que por su inexactitud provoquen confusión, comete un acto ofensivo y podrá ser condenado a pagar una multa de tres millones de chelines, a seis meses de cárcel, o ambas cosas a la vez.

Emily fue acusado de publicar el polémico mensaje en suajili el 17 de marzo de 2015 en Facebook, aun sabiendo que compartir falsas declaraciones sobre el presidente del país es ilegal. Sus comentarios se referían a la llamada sorpresa que este hizo al programa de actualidad 360, que se emite en directo en Clouds TV. Mientras seguía en directo, el Presidente dio las gracias a los presentadores y expresó su admiración por el show.

Ni su página personal de Facebook ni el foro en el que Emily dice haber publicado el comentario han salido en los motores de búsqueda, pero según parece decía:

Hizi siasa za maigizo, halafu mnamfananisha huyu bwege and Nyerere wapi buana.

Esto en política es hacer teatro (refiriéndose a la llamada en directo). ¿Cómo es posible comparar a este imbécil (Magufuli) con Mwalimu Nyerere (el querido primer presidente de Tanzania)?

La condena se da en el contexto del proyecto de ley de delitos informáticos de Tanzania, una ley relativamente nueva que el parlamento aprobó el 1 de abril del 2015 para hacer frente a la pornografía, al acoso y a la suplantación de personalidad en Internet, a la producción electrónica de contenido racista y xenófobo, al spam, a la interceptación de mensajes ilegales y a la publicación de información falsa.

A pesar de la oposición general de los políticos, de los expertos en medios sociales y los activistas de derechos humanos, la ley se aprobó sin haber sido sometida a debate en el parlamento. El anterior presidente Jakaya Kikwete la promulgó en mayo del 2015.

Los opositores a la ley de delitos informáticos argumentan que da demasiado poder —sin un examen mínimo— a la policía para que entre en las casas de sospechosos de haberla infringido para buscar y confiscar material electrónico y pedir sus datos a los proveedores de servicios online. También han avisado que la policía o el estado puede hacer uso de este poder para perseguir a los activistas o a los usuarios de redes sociales.

En octubre del 2015, dos tanzanos fueron las primeras víctimas de esta nueva ley. Benedict Angelo Ngonyani, un estudiante de 24 años en el Instituto de Tecnología de Salaam, fue imputado con cargos por publicar material falso o no contrastado por las autoridades competentes. Se cree que compartió una publicación en Facebook diciendo que el Jefe de las Fuerzas de Defensa de Tanzania, el general Davis Mwamunyange, había sido hospitalizado después de ingerir comida que estaba envenenada.

Ese mismo mes, otro usuario de Internet, Sospiter Jonas, tuvo que comparecer ante el juzgado principal de la provincia de Dodoma con cargos por “abusos en Internet”, tras escribir en Facebook un mensaje que decía que “lo único a lo que el primer ministro de Tanzania, Mizengo Pinda, puede aspirar es a predicador evangelista”.

En noviembre de 2015, cuatro tanzanos —Leila Sinare, Godfrey Soka, Deo Soka y Monica Gaspary Soka—, fueron imputados con la Sección 16 de la Ley de Delitos Informáticos de 2015 por la publicación de información falsa en relación con las elecciones en la plataforma de mensajes WhatsApp. Los cuatro se presentaron en un juzgado de Dar Es Salaam el 6 de noviembre del 2015. Los fiscales alegaron que los acusados habían publicado datos de audio en el grupo “Soka”, creado con la intención de engañar al público en las elecciones generales celebradas en octubre del 2015, plagadas de acusaciones de fraude electoral.

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