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¿La capital de Kazajistán tiene un millón de habitantes? Probablemente no

Astana. A million strong.

Astaná. ¿Un millón? Imagen de Wikipedia.

Los números y los puntos de referencia son importante para el dictador del exsoviético Kazajistán, Nursultan Nazarbayev, de 75 años de edad.

Tomen por ejemplo su reelección sin competencia para el puesto de presidente en marzo del año pasado, donde asegura haber obtenido un récord arrollador con el 97.7 % de los votos y una asistencia sin precedentes de 95.1 %.

Si esas elecciones iban a ser las últimas para él –lo que algunos predijeron en ese momento pero de lo que nadie puede estar seguro– tenían que ser las mejores.

A comienzos de julio, Nazarbayev estuvo jugando con los números otra vez, sosteniendo audazmente que Astaná, la capital de la república –ciudad que transformó de pueblo de provincia a ultramoderno centro en la estepa con la ayuda de importantes ingresos por petróleo– ha alcanzado el millón de personas.

En un discurso el 4 de julio, dos días antes del Día de Astaná y en al 25 años de la Independencia de Kazajistán, el veterano autócrata dijo:

Хочу с большой радостью объявить, что сегодня родился миллионный житель Астаны. В семье Мухамедьяровых, она – воспитатель, он – электромонтер. Теперь Астана – город с миллионным жителем. Поздравляю вас!

Es con gran placer que anuncio que el habitante un millón de Astaná nació hoy. El bebé nació en la familia Mukhamedyarov. [La madre] es educadora y [el padre] es electricista. Ahora, Astaná es una ciudad con un millón de habitantes. ¡Felicitaciones!

Aunque siempre es bueno tener una dosis de buenas noticias en medio de una creciente crisis económica, lo afirmado por Nazarbayev es discutible.

Según la agencia de estadísticas nacionales del país, Astaná tenía 862,750 personas a comienzos de año. Para mayo, tenía 876,000. Los habitantes de la ciudad habitualmente ponen a la población en el rango entre 800,000 y 900,000 personas.

La discrepancia entre los datos oficiales y los datos del autoritarios primer funcionario del país se encontró inmediatamente con una broma del popular usuario de Twitter Rinat Balgabaeyev:

Justo antes de un feriado nacional, ¡Astaná ha dado a luz a su habitante un millón! ¡Ahora solamente necesitamos dar a luz a todos los bebés desde el 800,000 y terminar con el 999,999!

Y otro:

Estoy mirándolo [a nuestro nuevo alcalde] con otros ojos. Desde que asumió el cargo, ¡la fertilidad está en alza!

Y un tercero:

Parece que en la capital, hasta los niños se planifican como parte del programa [estatal] “Desarrollo de Astaná 2016-2020″.

Astaná, la segunda capital más fría del mundo, después de la capital de Mongolia, tiene una población que crece rápidamente, pero como señaló otro usuario de Twitter una parte vive en tránsito entre Astaná y la más habitable antigua capital de Almaty, que tiene más de 1.5 millones de personas.

En cualquier caso, permitiendo incluso un margen de error en las cifras de las estadísiticas, es improbable que más de 100,000 personas se hayan mudado a Astaná en los dos últimos meses y demasiado conveniente que el habitante un millón haya nacido justo antes de que la propia ciudad se celebre.

Desde hace más de un cuarto de siglo, Nazarbayev ha sido la voz de la autoridad de Kazajistán, pero ahora que se acerca a cumplir 76 años, sus apariciones públicas han adquirido un matiz surrealista, con declaraciones que sugieren a un político que ha perdido el contacto con la vida de los ciudadanos que lidera.

Visiblemente obsesionado con un legado que se ha visto amenazado por los bajos precios del petróleo y el estancamiento económico de la vecina Rusia, parece posible que el propio presidente ya no puede separar la realidad de la ficción.

Por su parte, el resto del país debe hacer su mejor esfuerzo para seguir el ritmo.

El presidente dice un millón. Y el presidente nunca se equivoca.

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