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La preferida e irreverente comunidad de la red rusa está en guerra (consigo misma)

Lentach has a bad day. Image edited by Kevin Rothrock.

Lentach tiene un día malo. Imagen editada por Kevin Rothrock.

Una de las comunidades de noticias más de moda y osada, en ocasiones racista y totalmente irreverente se encuentra en una mala situación. “Lentach“, un grupo en línea que se inició como un área de juegos de medios sociales para periodistas en un sitio web de noticias independientes, sucumbió en una disputa interna en horas de la mañana del 13 de julio cuando los creadores originales del mismo bloquearon el acceso a sus editores, acusando a uno en particular por hacerse amigo de sospechosos personajes asociados al Kremlin y por sacrificar los principios del grupo.

El editor en cuestión es Mark Shein (nombre real: Valery Markov). Igor Belkin y Andrei Konyaev, los fundadores de Lentach, afirman que su reacción se debió en parte a los planes de Shein de lanzar una red de comunidades Vkontakte que recolectarán noticias locales e historias de entretenimiento. El proyecto, denominado “Seichas” (“Ahora”), está siendo desarrollado con Anton Gangnus, director de la red de comunicación regional “Urban Rooms”. Para complicar aún más los problemas, inicialmente se anunció a Andrei Konyaev (quien ahora cuestiona la participación de Gangnus en el proyecto) como un asesor que trabajaría para Seichas. De acuerdo con la correspondencia privada filtrada por el colectivo de hacktivistas “Anonymous International”, tanto Gangnus como Urban Rooms colaboraron en el pasado con Timur Prokopenko, oficial del Kremlin.

Pero ¿qué es Lentach? En marzo del año 2014, una semana después que despidieran al editor en jefe del popular sitio de noticias Lenta.ru, se transfirió el manejo de la página comunitaria en VKontakte a varios de sus más grandes seguidores. Esta página técnicamente nunca perteneció a Lenta.ru pues había comenzado como una iniciativa independiente promovida por el productor de nuevos medios del sitio web, Igor Belkin, quien desarrolló la comunidad junto con otros empleados de Lenta.ru sin recibir ninguna remuneración adicional. Se presume que la decisión de convertir la página en una “comunidad de seguidores” fue una de las últimas que tomó la editora en jefe Galina Timchenko, cuya destitución estuvo acompañada de renuncias masivas, marcando así el fin de sus férreos reportajes independientes.

Andrei Konyaev (izquierda) e Igor Belkin. Imagen: Facebook.

Al asumir el control de la página de Lentach en VKontakte, donde el grupo posee su más alto número de seguidores, Konyaev publicó el mensaje siguiente a sus suscriptores, en el cual declaró que ese sería “un día de silencio” para la comunidad:

Привет, меня зовут Андрей Коняев.

Игорь Белкин и я — создатели этого паблика. И я расскажу вам историю.

В марте 2014 года разогнали «Ленту.ру» и мы отдали паблик группе подписчиков, одним из участников которой был Марк Шеин. […]

Мы хотели покинуть сообщество совсем, но Шейн уговорил нас остаться на правах «наблюдательного совета», который следит за курсом паблика, но не вмешивается в его работу.

С нашей стороны договоренность выполнялась: мы никогда не лезли в редакционную политику. Мы не вмешались, когда из паблика были удалены все (за исключением Марка) читатели из группы, которой мы отдавали изначально «Лентач». Мы не задавали вопросов и не требовали объяснений, не получали денег. Мы ни разу не порицали публично редакционную политику «Лентача». Мы прикрывали «Лентач» своей репутацией и именами, которыми Марк пользовался при всяком удобном случае.

Со временем «Лентач» стал попадать в непонятные истории. Ситуация стала критической после недавней блокировки «Лентача» администрацией «ВКонтакте». «Лентач» нарушил правила, однако, вместо того, чтобы признать свою неправоту, Марк объявил о переезде «Лентача» на Фейсбук. Конфликт был настолько серьезный, что нам пришлось вмешаться.

Наконец, последней каплей стала вот эта история. Лентач объявил о создании собственного проекта региональных сообществ «Сейчас». В это же время стало известно, что некая компания под названием «Оператор Региональных Медиа» (на 30% принадлежит Марку Шейну) вложит в развитие проекта большие деньги. Выглядело это не как инвестиция, а как продажа «Лентача» отдельной компании с неочевидными источниками финансирования.

Мы попытались поговорить об этом с Марком и рассматривали вариант, в котором мы уходим из «Лентача» и перестаём прикрывать все это своими именами. Не получилось. Идеи и принципы, на основе которых мы передавали сообщество, больше не действуют. Марк Шейн сделал очень много для развития этого сообщества, никто никогда не сможет у него этого отнять. Но стремления Марка лежат сейчас в другой плоскости. Мы, как основатели, не видим другого выхода, как освободить Марка от его обязательств по «Лентачу». С сегодняшнего момента он не имеет к этому паблику никакого отношения.

С командой, которая осталась после него, мы будем разговаривать и решать, как жить дальше. Да, кто-то останется, кто-то уйдёт. «Лентач» поменяется, но мы готовы к этим изменениям. Потому что цель всех этих изменений — развития проекта, его идей и его ценностей.

Hola. Mi nombre es Andrei Konyaev. Igor Belkin y yo somos los creadores de este grupo. Ahora, quiero contarles una historia.

Lenta.ru se desintegró en marzo de 2014 y cedimos esta comunidad a un grupo de seguidores comprometidos, entre ellos se encontraba Mark Shein. […] Deseabamos dejarla completamente pero Shein nos convenció de quedarnos como un tipo de “Junta de Supervisión” para monitorear el rumbo del grupo pero sin interferir en su labor.

Cumplimos con nuestra parte del acuerdo: nunca nos inmiscuimos en la política editorial. Nos mantuvimos al margen cuando Mark se apoderó del manejo total de la comunidad, excluyendo a todos los demás a quienes se les había confiado con esa responsabilidad. No hicimos preguntas, tampoco exigimos explicaciones ni recibimos nada de dinero. Nunca criticamos de manera pública las políticas editoriales en Lentach. Solo prestamos nuestra reputación y nuestros nombres, que Mark empleó en cada oportunidad.

Con el tiempo Lentach comenzó a encontrarse en el centro de sucesos extraños. La situación se volvió crítica cuando los administradores de VKontakte recientemente bloquearon a la comunidad. Lentach infringió las normas comunitarias de la red, pero en lugar de que Mark admitiera su equivocación, él anunció que Lentach migraría a Facebook. El conflicto fue tan serio que tuvimos que intervenir.

Pero la gota que colmó el vaso fue cuando Lentach anunció la creación de su propio proyecto de comunidades regionales llamado “Seichas” (“Ahora”). Al mismo tiempo, se supo que cierta compañía que lleva por nombre “Operator Regional Media” (30% de esta pertenece a Mark Shein) estaría invirtiendo una gran suma de dinero en el desarrollo del mismo. Excepto que, en lugar de ser una inversión, esto aparentaba ser la venta de Lentach a una compañía privada con fuentes de financiamiento sospechosos.

Intentamos hablar con Mark sobre esto a fin de encontrar una opción en la que nos retiraríamos de Lentach y ya no prestaríamos nuestros nombres al grupo. Pero eso no funcionó. Ya no se estaba velando por las ideas y principios que teníamos en mente al momento que transferimos la comunidad. Mark Shein ha realizado una enorme labor para hacerla crecer – eso nadie se lo puede quitar. Sin embargo, sus ambiciones yacen en otro lugar. Siendo los fundadores de Lentach no vemos otra alternativa más que liberar a Mark de sus obligaciones en la comunidad. A partir de este momento él no se involucrará en Lentach bajo ninguna manera o circunstancia.

Conversaremos con el equipo [en Lentach] restante y decidiremos cuál será nuestra dirección. Algunas personas se quedarán; otras tendrán que partir. Lentach va a cambiar y estamos preparados para esos cambios. El propósito de esto es la evolución del proyecto, sus ideas y valores.

Mark Shein. Imagen: Facebook.

El personal editorial de Lentach, incluyendo a Mark Shein, todavía controla las cuentas del grupo en los otros medios sociales, Facebook, Twitter y Telegram, en donde apareció el siguiente mensaje:

Привет, у нас тут довольно неприятная история. Хотя, наверное, обычная история рейдерского захвата. Во «ВКонтакте» нам, естественно, свою позицию высказать не дали, так что выскажем её так.

После распада «Ленты.ру» её сообщество во «ВКонтакте» было передано читателям, но формально права создателя были у Игоря Белкина и Андрея Коняева. Мы не обращали особого внимания на это, поскольку полагали, что это не имеет значения. Они нам казались людьми честными. Но всё оказалось не совсем так. Оказалось, что они изначально планировали забрать себе сообщество. И именно с этой целью они по сути украли имущество «Ленты.ру». А теперь украли второй раз.

Два года они не мешали редакции. Мы вырастили сообщество с 300 тысяч до более чем миллиона читателей, подняли ежемесячный охват с миллиона до 7 миллионов человек. А несколько месяцев назад они пришли к редакции за деньгами. Требовали от нас суммы, которых у нас просто не было. Угрожали в противном случае уволить всю редакцию. Мы пытались договариваться, не выносить эту неприятную историю в публичное поле. Но они решили, что проще будет просто забрать то сообщество, что мы вырастили.

Бог им судья. На данный момент вся редакция исключена из админки во «ВКонтакте». Никаких переговоров по судьбе редакторов с нами не ведется и не велось.

Что же касается тех «сомнительных» проектов, о которых они пишут. Ну это вообще смех, потому что к ним имеет непосредственное отношение сам Андрей Коняев, который участвовал в них с момента появления. Он сам подтверждает это в «Ведомостях» и РБК, вполне себе авторитетных источниках. Очень странно называть собственные проекты сомнительными.

Что мы будем делать? Ну, во-первых, хотелось бы выслушать мнение «ВКонтакте». Согласно правилам «ВКонтакте», сообщество принадлежит тому, кто владеет контентом в нём, а у нас авторские права на 14 тысяч единиц контента, которые принадлежат нам. За последние два года Андрей Коняев и Игорь Белкин не сделали ничего. Во-вторых, мы, конечно, будем судиться. В-третьих, у нас еще остаётся фейсбук и твиттер, там мы не прекращаем работу. В-четвёртых, хотелось бы услышать мнение «Ленты.ру» по поводу того, что их сообщество, оказывается, не передавали читателям, а забирали себе бывшие сотрудники.

Hola, aquí tenemos una historia fea (aunque es probable que sea una adquisición hostil ordinaria). En Vkontakte, como se pueden imaginar, no tuvimos la oportunidad de explicar nuestra postura, por lo tanto, lo vamos a realizar en este espacio.

Tras el colapso de Lenta.ru, su página comunitaria en VKontakte fue entregada a sus lectores, pero oficialmente los derechos de creador del grupo permanecieron con Igor Belkin y Andrei Konyaev. Nunca prestamos atención a esto pues asumimos que no tenía importancia. Ellos aparentaban ser personas honestas. Lamentablemente las cosas no se dieron de esa manera. Resulta que ellos desde un inicio tenían planeado adueñarse de la comunidad. Y esa es exactamente la razón por la cual robaron la propiedad de Lenta.ru [la comunidad Lentach]. Y ahora lo han hecho por segunda ocasión.

Por dos años no interfirieron en nuestras políticas editoriales. Aumentamos la comunidad de lectores de 300 000 a más de un millón y alcanzamos nuestro rango mensual de un millón de personas a siete millones.

Hace unos meses se acercaron a nosotros por dinero y exigieron una suma que simplemente no teníamos, además, amenazaron con despedir a todo el personal editorial si no lo obteníamos. Intentamos llegar a un acuerdo a fin de mantener esta historia en secreto. Sin embargo, ellos decidieron que sería más fácil apoderarse de la comunidad que habíamos incrementado.

Que Dios los juzgue. En este momento, a todo el personal editorial se le ha bloqueado el acceso del control administrativo de Lentach en la página de Vkontakte. No hemos sabido nada sobre el destino de los actuales editores de la comunidad.

En cuanto a los proyectos “cuestionables” [Konyaev y Belkin] mencionados: es completamente ridículo. El mismo Andrei Konyaev está ligado directamente a esos proyectos y ha participado en los mismos desde el inicio. Él lo confirmó a [los periódicos] Vedomosti y RBC – dos publicaciones suficientemente respetables.

¿Qué vamos a hacer? Bueno, primero, nos gustaría escuchar qué piensa VKontakte. De acuerdo con las normas de la red, una comunidad pertenece a aquellos que son dueños del contenido exhibido en la comunidad, y nosotros poseemos los derechos de 14 000 artículos [publicados en Lentach]. Durante los últimos dos años Andrei Konyaev e Igor Belkin no han producido nada. Segundo, por supuesto que vamos a demandar. Tercero, aún conservamos el control de las cuentas de Lentach en Facebook y Twitter y no vamos a detener nuestra labor en esos espacios. Cuarto, me gustaría escuchar qué piensa Lenta.ru sobre el hecho de que su comunidad, como se pudo apreciar, no fue entregada a sus lectores sino fue arrebatada por sus excolaboradores.

En una publicación subsecuente, Shein anunció su renuncia al puesto en Lentach, afirmando que él únicamente desempeñó un “papel administrativo”. También indicó que espera que esto convenza a Konyaev y Belkin de transferir el manejo de la página VKontakte a otros editores, aunque, en su réplica, afirmó estar seguro de que a los creadores originales de Lentach “solo les preocupa el dinero”.

Lamentablemente para Shein, el portavoz de Vkontakte ya manifestó su postura, apoyando a Konyaev y Belkin, declarando que los creadores de cualquier comunidad dentro del sitio web retienen el derecho exclusivo para moderar la lista de los administradores de grupo.

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