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Cómo las dificultades económicas empujaron a un pueblito en Macedonia a volverse pro Trump

"Boss Trump, ode to Nast" by DonkeyHotey (CC BY). This image of Boss Trump was adapted from Thomas Nast's most famous political cartoon titled The "BRAINS" that is available from the Library of Congress. The original cartoon was published in Harper's Weekly on October 21, 1871.

“Jefe Trump, oda a Nast”, publicado por el usuario de Flickr DonkeyHotey el 27 de marzo de 2016. Esta imagen del Jefe Trump fue adaptada de la famosa caricatura política de Thomas Nast titulada “BRAINS” (Cerebros),  que originalmente se publicó en Harper's Weekly el 21 de octubre de 1871.

Los macedonios del pueblito de Veles son dueños de una gran cantidad de sitios web afines a Trump que se hacen pasar como sitios de noticias y se ha averiguado que son fuente de informes falsos. Esta noticia llegó como una sorpresa para muchos en el pequeño país balcánico mediterráneo de dos millones de habitantes.

El sitio web estadounidense Washington Examiner dio a conocer la noticia en abril. Su informe mostraba que los registros de ICANN WHOIS para sitios web –todos usan pegadizos nombres de dominio como Usanewsflash.com, 365usanews.com, worldnewspolitics.com– mostró los nombres, direcciones e información de contacto de propietarios radicados en Macedonia. Washington Examiner explicó que los sitios web “presumiblemente habían sido diseñados para persuadir a votantes indecisos de votar por el candidato presidencial Donald Trump”:

Veles ama a Donald Trump.

Al comienzo, las conversaciones en línea sobre este informe giraron en torno a la posible vinculación entre el partido local gobernante de derecha y conservadores en Estados Unidos. Ya antes ha habido vínculos en el pasado.

Sin embargo, una investigación del sitio de noticias sin fines de lucro Meta.mk reveló algo completamente diferente. Reporteros de Meta.mk se pusieron en contacto con las personas que figuran como los propietarios de dominios de noticias afines a Trump. Dos propietarios les concedieron entrevistas. Uno de ellos es un estudiante de ciencias de la computación, y el otro es un profesor de inglés. Explicaron que promueven a Trump para ganar dinero con ‘clics’ en anuncios en línea insertados en su sitio web.

Veles es un antiguo pueblo industrial que ha caído en tiempos económicos difíciles, muchos de los jóvenes en edad de trabajar se mudan a la capital Skopje, o a ciudades de Europa Occidental para buscar trabajo. Las oportunidades económicas locales son limitadas, y los vínculos con el partido de gobierno son un prerrequisito dominante para la prosperidad.

Uno de los propietarios entrevistados explicó que no le interesan los parámetros periodísticos ni la veracidad de su contenido, ni las consecuencias de desinformar a los electores estadounidenses:

– Нешто пишувам, нешто преведувам, нешто преземам од други веб-страници. Само прикачувам вести и ништо друго. Најмногу пишувам за Доналд Трамп затоа што народот најмногу сака за него да чита, но пишувам и за други. […]
Знам дека не е сè точно што се пишува на веб-страницата, исто како што не е точно сè што се пишува и на македонските веб-страници. Но, за секоја вест имам напишано извор од каде е пренесена – вели Мирон Брезев од Велес.

“Algunas partes las escribo yo mismo, algunas las traduzco de partes que saco de otros sitios web. Publico solamente noticias y nada más. Escribo en gran parte sobre Donald Trump porque eso es lo que la gente quiere, parece, leer sobre la mayoría, pero escribo para otros también […].
Sé que no todo lo que aparece en el sitio web es verdad, como en muchos sitios macedonios. Pero en cada artículo que he escrito, he agregado la fuente de donde se origina la historia”, dijo Miron Brezev de Veles.

Poco después de que los propietarios hablaron con los reporteros de Meta.mk, los sitios web advirtieron que en los artículos de Examiner y Meta.mk se reemplazó información de los datos de los verdaderos propietarios con datos de una empresa que brinda servicios de anonimato.

Change of registration records of a pro-Trump website documented by Meta.mk News Agency.

Cambio de los antecedentes de registro de un sitio web afín a Trump documentado por Meta.mk News Agency.

El usuario de Twitter @Pipelinemkd usó el tono burlón de los anuncios del gobierno para comentar sobre este fenómeno:

La tasa de natalidad de sitios web señuelo afines a Donald Trump aumentó en Macedonia. Actualmente, Veles y Kumanovo muestran la mayor tasa de crecimiento.

Panorama of Veles, Macedonia. Photo by Wikipedia user Makedonec, CC BY-SA 3.0.

Panorama de Veles, Macedonia. Foto de Makedonec, usuario de Wikipedia, CC BY-SA 3.0.

Otros usuarios de medios sociales macedonios explicaron que hay una industria artesanal basada en la creación de sitios web sobre asuntos de interés para audiencias estadounidenses. Incluso hay cursos de “Negocios de internet y capacitación de marketing”, donde personas con conocimiento básico de inglés pueden aprender a configurar sitios web en WordPress y luego publicar “noticias” sobre diversos temas. Los anuncios insertos pueden generar algún ingreso, pero parece que el mayor beneficio en este negocio es para las personas que imparten los cursos. Asesoran en medios sociales y parecen tener lista una provisión de nuevos estudiantes.

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