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Perturbadoras imágenes de abusos en un centro de detención juvenil en Australia

Screen Shot from ‘Australia's Shame’ – ABC Four Corners program

Captura de pantalla de ‘Australia's Shame’. Programa ‘Four Corners’ de ABC.

Luego de que en un programa de televisión nacional fueran transmitidas perturbadoras imágenes de torturas, similares a las del caso de Abu Ghraib, ocurridas en un centro de detención juvenil del Territorio del Norte de Australia, muchos australianos exigen responsabilidad política y una extensa revisión de las condiciones de detención en el país, especialmente para su población más vulnerable: los niños indígenas. Otros dicen que los medios locales y grupos de derechos del Territorio del Norte han denunciado abusos durante años, pero fueron ignorados por la opinión pública y el gobierno.

A pesar su extensión territorial de más de 1.349.129 kilómetros cuadrados, el Territorio del Norte cuenta con una población de apenas 243.700 habitantes, de los cuales un tercio son indígenas australianos.

‘Four Corners’, el programa semanal de actualidad de la televisora Australian Broadcasting Corporation, transmitió un extenso video grabado en las instalaciones de Don Dale en el 2014 en un episodio titulado Australia's Shame [La vergüenza de Australia], que muestra cómo “desnudan, agreden y echan gas lacrimógeno” a los jóvenes reclusos.

Luego de la transmisión del programa, el gobierno australiano anunció la creación de una ‘Comisión Real’ para investigar el abuso de menores dentro del centro de detención juvenil de Don Dale. La Comisión Real es una importante consulta pública formal ad hoc con poderes especiales. En Australia, las Comisiones Reales han investigado con éxito los casos de corrupción y crimen organizado dentro de la policía y el gobierno. Al anunciar la Comisión Real, el Primer Ministro Malcolm Turbull comentó: “Queremos saber por qué las investigaciones realizadas sobre este instituto no mostraron las pruebas y la información que vimos anoche en Four Corners”. Desde el 2011, se han realizado al menos tres investigaciones sobre los centros de detención juvenil del Territorio del Norte (TN), pero los informes no llevaron a acciones eficaces.

En la introducción al programa de 50 minutos, la presentadora de Four Corners, Sarah Ferguson, dice:

The image you have just seen isn't from Guantanamo bay…. or Abu Ghraib.. but Australia in 2015… A boy, hooded, shackled, strapped to a chair and left alone. It is barbaric.

This is juvenile justice in the Northern Territory, a system that punishes troubled children instead of rehabilitating them – where children as young as 10 are locked up and 13 year olds are kept in solitary confinement.

Most of the images secured by Four Corners in this investigation have never been seen publicly. They are shocking – but for the sake of these children who are desperate for the truth to be known, we cannot look away.

Las imágenes que acaban de ver no son de la bahía de Guantánamo… ni de Abu Ghraib… sino de Australia en el 2015… Un chico, encapuchado, encadenado, atado a una silla y abandonado. Es brutal.

Esta es la justicia juvenil del Territorio del Norte, un sistema que castiga a los chicos problemáticos en vez de rehabilitarlos, donde encierran a los niños desde los 10 años y ponen en régimen de aislamiento a los de 13.

La mayoría de las imágenes que consiguió Four Corners para esta investigación nunca se habían visto en público. Son escalofriantes, pero por el bien de estos chicos que están desesperados por que se sepa la verdad, no podemos mirar al otro lado.

Algunos televidentes tuitearon que no podían mirarlas:

Me resultó imposible mirar Four Corners. ¡El sufrimiento de los niños de Siria y las imágenes y descripciones del TN son demasiado!

Las inmediatas reacciones en línea reflejaban el horror y la angustia generalizada de los televidentes. El tuit de Samantha Thomas fue una reacción típica:

No puedo dejar de pensar en Four Corners. Me sentí enferma todo el día por esos chicos.

Hilly expresó un sentimiento compartido de vergüenza:

La vergüenza de Australia.

Los pueblos originarios han presentado muchas quejas durante años:

Los pueblos originarios han denunciado este tipo de maltratos durante años. Se necesita que más gente escuche cuando hablamos.

Tuiteé sobre esto muchísimas veces en abril y mayo; los medios y el PM lo sabían y no hicieron nada.

Muchos opinaron que el alcance de la Comisión Real debería ser lo más amplio posible:

La Comisión Real debe extenderse más allá del TN y supervisar el encarcelamiento de los chicos indígenas en todos los estados.

Los centros de refugiados y solicitantes de asilo internacional de Australia ubicados en Nauru y la isla de Manus también han sido señalados.

La comisión real debe ampliarse para incluir a Nauru y Manus e informar sobre otros casos en Australia Occidental y Queensland.

La responsabilidad política ha sido una prioridad para el público. El ministro a cargo de las penitenciarías del Territorio del Norte ha sido relevado de sus responsabilidades por el Jefe de Ministros. Muchos tuiteros quieren ver más acciones:

El ministro de Asuntos Penitenciarios Elferink fue destituido ¡pero mantiene sus otras funciones! ¿Por qué? Lo de Elferink es negligencia criminal.

No hay duda de la culpabilidad del gobierno del TN. El Jefe de Ministros debe asumir toda la responsabilidad y renunciar.

¿Qué sabía Nigel Scullion, el senador y ministro federal de asuntos indígenas del TN desde setiembre del 2013?

Se ha criticado la censura de Facebook tras la remoción de parte del video, aparentemente, por mostrar desnudos:

Éstas son las imágenes de Four Corners que Facebook borró.

El programa completo de Four Corners se puede ver aquí.

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