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Jugar a Pokémon Go en China no es fácil, si bien muchos aún se arriesgan a ello

Screen capture from Youtube.

Captura de pantalla de Youtube.

Pokémon Go no sido lanzado oficialmente en China, pero los jugadores de este país encuentran modos creativos de acceder a este juego de realidad aumentada que ha superado récords y ha capturado la imaginación de millones de usuarios de celulares de todo el mundo.

El juego utiliza los datos de Google Maps para superponer los personajes de la serie japonesa de videojuegos Pokémon al entorno geográfico del jugador. Mientras andas, tu smartphone utiliza el GPS para registrar tu posición en el mundo y sabrá si te acercas a uno de los personajes. Después puedes capturarlo mediante la pantalla de tu teléfono, entrenarlo e introducirlo en el campo de batalla de «realidad aumentada» que supone Pokémon Go.

Lanzado el 6 de julio de 2016 en las App store de Apple de algunos países seleccionados, su desarrollo ha corrido a cuenta de Niantic Labs, situado en EE. UU. El juego está «técnicamente» no disponible en la App store de China, pero algunos han hallado de todas maneras el modo de descargarlo y jugar.

He aquí seis factores que hacen que sea difícil (y arriesgado) jugar a Pokémon Go en China:

1. Las App stores sufren una fuerte censura en China.

Todos los juegos en línea (incluyendo Pokémon Go) necesitan la aprobación de un consejo de censura para entrar en las tiendas chinas de aplicaciones. Ya que Pokémon Go todavía no ha recibido la aprobación, los fans tienen que registrar su teléfono con un ID de Apple extranjero para poder buscar y descargar esta aplicación.

2. Los usuarios de Pokémon Go tienen que superar el Gran Cortafuegos.

Para registrar una cuenta de jugador, se necesita una red privada virtual (VPN) para sortear el filtro chino de Internet o el llamado Gran Cortafuegos y acceder al servidor del juego. El jugador también necesita registrarse en una cuenta de Google, cuyos servicios también se encuentran bloqueados en China.

3. La mayor parte de jugadores debe cambiar su ubicación GPS.

Debido a que los datos GPS del juego están bloqueados en gran parte del país, los jugadores tienen que cambiar su ubicación GPS. A principios de julio, muchos jugadores chinos situaron su ubicación en Australia, lo cual conllevó varios problemas del servidor.

4. Unos pocos jugadores utilizan el juego para realizar declaraciones patrióticas.

Tras el lanzamiento del juego en Japón el 22 de julio, los jugadores chinos cambiaron de nuevo su ubicación, dando lugar a problemas técnicos. Además, unos cuantos utilizaron el juego para realizar comentarios políticos. Según TechAsia, los servidores japoneses de Pokémon Go se han visto supuestamente desbordados de jugadores chinos, y uno de ellos apareció en el santuario Yasukuni, un lugar políticamente sensible que honra a los que murieron sirviendo al emperador de Japón durante las guerras entre 1867 y 1951:

A post that reached the top of Reddit’s massive Pokémon Go subreddit, for example, complained about high-level Chinese players monopolizing Japan’s Pokémon gyms. Some even used the game as a form of nationalist protest. A photo posted with the Reddit thread shows the gym at the Yasukuni Shrine being dominated by a player with a high-level Dragonite nicknamed “Long live China!”

Una publicación que alcanzaba los primeros puestos del masivo subreddit de Pokémon Go en Reddit, por ejemplo, se quejó del alto nivel de los jugadores chinos que monopolizaban los gimnasios de Pokémon en Japón. Algunos incluso utilizan el juego como modo de protesta nacionalista. Una foto publicada en Reddit muestra el gimnasio en el santuario Yasukuni dominado por un jugador con un Dragonite de alto nivel y cuyo nombre era «¡Larga vida a China!»

Como el santuario Yasukuni es un sitio muy conocido entre los chinos, es bastante normal que los jugadores chinos lo visiten. Aunque únicamente un reducido número de jugadores utilizaría el juego para realizar declaraciones políticas, un acto así puede que atraiga la atención y genere además antipatía entre la gente a nivel virtual y avive reacciones nacionalistas extremas en el mundo real.

5. Los pokémones vagan gratis en Xinjiang y Dongbei.

El juego no es tan divertido si no pueden interactuar con el escenario real. En algunas partes de China, incluyendo Xinjiang y la región noreste de Dongbei, el GPS del juego no ha sido bloqueado y los jugadores pueden de hecho capturar pokémones allí. Por supuesto, si no vives allí, tienes que viajar allí para jugar.

@chekailiuhai, un jugador, compartió en el popular sitio chino de microblogueo Weibo algunos consejos para este juego aumentado:

玩pokemon 虽然东北不是封锁区 开数据或wifi就能玩 但是小精灵特别少 如果开vpn在家溜达两圈就能逮到3只

Jugando Pokémon Go. Aunque Dongbei no está en la región bloqueada, si accedes al juego con solo una conexión local o wifi, el número de pokémones es muy limitado. Si utilizas una VPN, puedes capturar unos cuantos solo andando por casa.

6. Los jugadores chinos pueden correr un importante riesgo político.

Tal y como algunos han destacado en Weibo, utilizar una VPN en Xinjiang puede conllevar la suspensión completa de servicios móviles.

Además, desde el lanzamiento del juego el 6 de julio, ha circulado por los medios sociales una teoría conspiratoria sobre Pokémon Go que dice que el juego es un proyecto patrocinado por el gobierno de EE. UU. con el objetivo de recopilar datos geográficos sensibles.

Por ejemplo, el 25 de julio la Unión de Jóvenes Comunistas de la provincia de Henan publicó un artículo en Weibo en el que citaban diversas fuentes que hablaban sobre las empresas que se sitúan detrás de la tecnología GPS de juegos:

但是,游戏的技术基础GPS,追根溯源来说,是来自CIA和美国国家地理空间情报局。这两家机构可不是慈善机构,其中的交易,笔者对此的分析推测应该是游戏以使用该技术获取的地理数据作为交换 […]
7月11日,中国东三省和新疆地区解锁就已经解锁了,网上有部分玩家称某个游戏的站点被定位在了沈阳军区大院。东三省,是我国军工单位分部较密集的地区;新疆,是我国内陆的敏感地区。为何我国最先解锁的是这些地区?

Sin embargo, la tecnología GPS del juego procede de la CIA (IN-Q-tel) y de la Agencia Nacional de Inteligencia Geospacial. Estas organizaciones no son beneficencias y puedo inducir que el desarrollador del juego entregará los datos geográficos (a las agencias estadounidenses) a cambio de la tecnología del juego.
El 11 de julio, las tres provincias de Dongbei y Xinjiang desbloquearon el GPS del juego, algunos jugadores protestaron que algunos pokémones se sitúan a menos de 1m de la base militar de Shenyang. Dongbei es una región en la que hay un gran número de organizaciones militares. Xinjian es una zona sensible. ¿Por qué fueron estas regiones las primeras en China en ser desbloqueadas?

Según @lizexipablo, un jugador local, Dongbei y Xinjiang «no fueron desbloqueadas» el 11 de julio. Dice que ha estado accediendo al juego desde el lanzamiento de este. Determinó que los desarrolladores del juego han creado una zona de bloqueo de GPS según este mapa:

pokemon mapA pesar que la conspiración tiene pocas pruebas que la respalden pues la tecnología de geolocalización se utiliza en muchas aplicaciones para móviles, recibió sus ecos en línea. Charles Liu, de Nanfang, citó el comentario de un cibernauta en Weibo:

Then, when war breaks out, Japan and the US can easily target their guided missiles, and China will have been destroyed by the invasion of a Japanese-American game.

Después, cuando la guerra estalle, Japón y EE. UU. pueden dirigir con facilidad sus misiles, y China habrá sido destruida por la invasión de un juego japonés y estadounidense.

Dada la difusión del sentimiento patriótico extremo dirigido a marcas extranjeras, los jugadores chinos de Pokémon Go pueden correr el riesgo de ser tachados de traidores y de convertirse en objetivo de acoso o de ataques, ya sea en línea o en vivo.

Todo ello nos lleva a la pregunta: ¿Existe el modo seguro de jugar a Pokémon Go en China? Bajo tales circunstancias políticas, la manera más segura de jugar es cambiar tu ubicación y esperar que piensen que estás «representando patriotismo» en servidores extranjeros.

No obstante, dada la masiva población de jugadores chinos, la minoría de provocadores nacionalistas ya ha causado resentimiento y odio en otros países. La solución más razonable es esperar al lanzamiento oficial del juego en China. Niantic Labs también solicita la marca del juego en China.

Pero los cibernautas comunes no creen que las autoridades chinas vayan a permitir que el juego entre en China. Un usuario chino de Twitter explicó:

I think Pokémon Go should be locked in mainland China. Just imagine one day Nintendo's server had some technical problem and released a Mewtwo [a Pokémon character] at Tiananmen Square. Then a large number of gamers would chase after Mewtwo carrying Xiaome's mobile chargers [which are not very safe and could explode if over-heated]. Do you think the police officers would believe that they were chasing after the characters? They would think that the group of people were about to launch a terrorist attack!

Creo que Pokémon Go debería ser bloqueado en China continental. Imagina simplemente un día en que el servidor de Nintendo tuviera problemas técnicos y lanzara a Mewtwo (un pokemon) en la plaza de Tiananmen. Un gran número de jugadores perseguiría a Mewtwo llevando cargadores de móvil Xiaome (los cuales no son muy seguros y podrían explotar si se sobrecalientan). ¿Piensan que la policía creería que estaban persiguiendo a los pokémones? ¡Creerían que se trata de un grupo de gente a punto de cometer un ataque terrorista!

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