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Dacca, capital de Bangladesh, revive su historia gracias a fotografías antiguas

Topkhana Road, Press Club Area, Dhaka (1965). Photographer- Roger Gwynn. Photo courtesy: Bangladesh Old Photo Archive.

Calle Topkhana, zona del Press Club, Dacca (1965). Fotografía realizada por Roger Gwynn. Fotografía por cortesía del Archivo de fotografías antiguas de Bangladesh.

Es extraordinario cómo puede cambiar un lugar en 50 años. Por ejemplo, Dacca, la capital de Bangladesh, es una de las megalópolis más pobladas del mundo, y, sin embargo, si miramos en fotos antiguas, no podríamos creerlo.

En los años 60, el fotógrafo británico Roger Gwynn llegó a Bangladesh como voluntario del Servicio Civil Internacional, una organización no gubernamental. Visitó varios lugares del país, que en aquel entonces era Pakistán Oriental, y tomó fotografías del lugar. Algunas de sus fotografías se han publicado recientemente en una página de Facebook llamada Archivo de fotografías antiguas de Bangladesh y han comenzado a circular viralmente entre los usuarios bangladesíes.

La página, creada el 24 de agosto del 2011, cuenta con más de 171 000 fans. Con el paso del tiempo esta comunidad ha compartido numerosas fotografías de lo que se considera hoy en día Bangladesh, desde el período colonial británico hasta los años 90. Al ver este archivo de fotografías se puede obtener una visión de la historia, la tradición y el tipo de vida de los bangladesíes a lo largo del siglo pasado.

Las fotos de Roger Gwynn provocaron nostalgia en muchas personas ya que rememoraban las buenas épocas pasadas y unas pocas expresaban el deseo de regresar a aquella época.

Victoria Park area. Sadarghat, Dhaka (1967). Photographer- Roger Gwynn. Photo courtesy- Bangladesh Old Photo Archive.

Zona de Victoria Park. Sadarghat, Dacca (1967). Fotografía realizada por Roger Gwynn. Fotografía por cortesía del Archivo de fotografías antiguas de Bangladesh.

Salim Omer Sher recordó un momento vivido en Victoria Park en los años 60:

Very nostalgic. I was a student in old Dhaka school and used to visit this park in mid 60s. In 1967 I was 17 years old, when this photograph was taken. Vivid memory of Victoria Park.

Muy nostálgico. Yo estudiaba en el antiguo colegio de Dacca y solía visitar este parque a mediados de los años 60. En 1956, cuando se tomó esta foto, yo tenía 17 años. Es un recuerdo vivo de Victoria Park.

Handcart porters at New Market area. Dhaka (1965). Photographer- Roger Gwynn. Photo courtesy- Bangladesh Old Photo Archive.

Carretilleros en la zona del New Market. Dacca (1965). Fotografía realizada por Roger Gwynn. Fotografía por cortesía del Archivo de fotografías antiguas de Bangladesh.

El experto en comunicación Wazir Satter se acordó de una época en la que abundaba la comida barata tras ver una fotografía de la zona del New Market:

And one of the restaurants there used to serve special malai cha (Creamed Tea). We the students of Dacca College used to visit this restaurant in 1967-69 for that cha and special gosht-porota (Meat Paratha), The name of the eatery was Chittagong Restaurant. A cup of malai cha was 4 anas (25 Poishas).

Y uno de los restaurantes de allí solía servir un malai cha especial (té con crema). Los estudiantes de la Universidad de Dacca solíamos ir a este restaurante entre 1967 y 1969 para tomar ese cha y el especial, el gosht-porota (paratha [pan plano típico de los pueblos del subcontinente indio] relleno de carne). El nombre del restaurante era Chittagong. Una taza de malai cha costaba 4 anas (0,29 euros)

Street scene of Mirpur Road, New Market. Dhaka (1965). Photographer- Roger Gwynn. Photo courtesy- Bangladesh Old Photo Archive.

Vista de la calle Mirpur, New Market. Dacca (1965). Fotografía realizada por Roger Gwynn. Fotografía por cortesía del Archivo de fotografías antiguas de Bangladesh.

Con esta fotografía Babor Huq revivió momentos de su infancia:

I use to walk these streets holding my father's hand to pick up his laundry from Lifa and have Kalojam (a type of sweet) from Moron Chand when I was a Todler. But some how I remember all those moments. I miss my father every second and praying for him.

Solía caminar por estas calles de la mano de mi padre para ir a recoger su ropa a la lavandería en Lifa y tomar Kalojam (un tipo de dulce) en el Moron Chand cuando era un niño pequeño. No obstante, por alguna razón recuerdo todos esos momentos. Echo de menos a mi padre en todo momento y rezo por él.

Demra Road by Hardeo glass factory, Dhaka (1965). Photographer- Roger Gwynn. Photo courtesy- Bangladesh Old Photo Archive.

Calle Demra junto a la fábrica de vidrio Hardeo, Dacca (1965). Fotografía realizada por Roger Gwynn. Fotografía por cortesía del Archivo de fotografías antiguas de Bangladesh.

Ranajay Gupta también se sintió nostálgico al ver la fábrica de vidrio Hardeo:

Interesting. Hardeo Glass Factory came up on land originally owned by my family at Tikatuli. I believe there was a ‘samadhimandir’ (memorial shrine) for my great-grandparents Sarat Chandra Gupta (after whom Sarat Gupta Road is named) and Manorama Gupta at a corner of the land. I am told the Rajdhani Supermarket later came up on the land; someone told me the samadhimandir still exists at a corner of the market.

Es interesante. La fábrica de vidrio Hardeo surgió en la zona originalmente propiedad de mi familia en Tikatuli. Creo que había un ‘samadhimandir’ (santuario hecho como homenaje) en recuerdo a mis bisabuelos, Sarah Chandra Gupta (cuyo nombre fue dado a la calle Sarah Gupta) y Manorama Gupta en una esquina del terreno. Según me han contado, después de este se situó allí el supermercado Rajdhani y me han dicho que aún está el ‘samadhimandir’ en una esquina del mercado.

Children are enjoying Bioscope show. Old Dhaka, Bangladesh (1960s). Photographer- Roger Gwynn. Photo courtesy- Bangladesh Old Photo Archive.

Niños disfrutando de un espectáculo a través del Bioscope. Dacca antigua, Bangladesh (años 60). Fotografía realizada por Roger Gwynn. Fotografía por cortesía del Archivo de fotografías antiguas de Bangladesh.

Durante esos años el Bioscope, una especie de cine móvil, era un entretenimiento popular. Syed Harun Rashid comentó:

The nostalgic time of bygone era! … I could very much relate to these boys. The sight n thought of being able to enjoy this, out of heaven, thing called Bioscope. I wonder the intense feeling of euphoria this seemingly negligible thing could produced in us will ever part from our memory….

¡Momentos nostálgicos de otra época!… Me siento muy identificado con estos chicos. El ver y pensar en ser capaz de disfrutar de esta maravillosa cosa llamada Bioscope. Me pregunto si este intenso sentimiento de euforia que nos produjo esta cosa aparentemente insignificante se borrará algún día de nuestra memoria…

Dacca es conocida por su gran cantidad de atascos. Sin embargo, en los años 60 era una ciudad más tranquila. Rumi Aftab escribió:

So beautiful that period was! now it's always remaining over crowded and loaded with so many different types vehicles gives us discomfort feelings, time consuming too!

¡Esa época fue muy bonita! Actualmente siempre está repleta de gente y de multitud de coches de distintos tipos que nos crean incomodidad, ¡también se pierde mucho tiempo!

Street scene of Dhanmondi Road No 2. Dhaka (1965) Photographer- Roger Gwynn

Vista de la calle Dhanmondi número 2. Dacca (1965). Fotografía realizada por Roger Gwynn. Fotografía por cortesía del Archivo de fotografías antiguas de Bangladesh.

El aspecto de la ciudad ha cambiado tanto que es difícil emparejar las escenas que aparecen en las fotografías de Gwynn con la apariencia de la Dacca moderna. El usuario de Facebook Swargiyo Jiban comentó:

Hard to believe there was a big riverview. I grew up in rayer Bazar n mohammadpur area. Saw rayer Bazar and all the way Mohammadpur surrounded by extended burigongha river. There was a village used to call bochila,so much fun to go there by boat. It was a memory hardly I could remember fr 1982-86, left that area in 1987 and after 15 yrs later once I visited there was very shocking.. 15 yrs changes were huge, landmarks turned into different shapes couldn't even believe there was a river we were playing, swimming.. even all the way hazaribugh to kamrangir chor went by car.. unbelievable…

Cuesta creer que antes había una gran vista hacia el río. Crecí en Rayer Bazar en la zona de Mohammadpur. Vi como Rayer Bazar y todo Mohammadpud estaban rodeados por el amplio río Buriganga. Había un pueblo conocido como Bochila y era muy divertido viajar hasta allí en barco. Era un período entre 1982 a 1986 del que apenas me acuerdo. Dejé aquella zona en 1987 y cuando la visité 15 años más tarde fue muy impactante… Durante esos 15 años ocurrieron muchos cambios, los monumentos históricos se convirtieron en figuras de distintas formas, no podía creer que allí existió en su día un río en que solíamos jugar, nadar… Incluso todo el recorrido desde Hazaribugh hasta Kamrangir Chor se hacía en coche… Increíble…

A Syed Rahman no le gustan los paisajes urbanos de Dacca:

That's where I grew up and miss my childhood and feel like how good days were those. Those were the golden days of my loving city of Dacca not Dhaka.

Crecí en ese lugar y echo de menos mi infancia, siento que aquellos eran buenos tiempos. Fue la época dorada de mi querida ciudad de Dacca, no Dhaka.

Más fotografías de Dacca:

Water carrier, Wari, Dhaka (1965). Photographer- Roger Gwynn. Photo courtesy- Bangladesh Old Photo Archive.

Un aguador de Wari, Dacca (1965). Fotografía realizada por Roger Gwynn. Fotografía por cortesía del Archivo de fotografías antiguas de Bangladesh.

Morning street market - fresh fish on sale. Dhaka (1960s). Photographer- Roger Gwynn. Photo courtesy- Bangladesh Old Photo Archive.

Mercado callejero por la mañana donde se vendía pescado fresco. Dacca (años 60). Fotografía realizada por Roger Gwynn. Fotografía por cortesía del Archivo de fotografías antiguas de Bangladesh.

A guy reading newspaper in a tea stall. Dhaka, Bangladesh (1965). Photographer- Roger Gwynn. Photo courtesy- Bangladesh Old Photo Archive.

Un hombre leyendo el periódico en un puesto de té. Dacca, Bangladés (1965). Fotografía realizada por Roger Gwynn. Fotografía por cortesía del Archivo de fotografías antiguas de Bangladesh.

Girls studying the Quran in a maktab. Dhaka (1960s). Photographer- Roger Gwynn. Photo courtesy- Bangladesh Old Photo Archive.

Niñas estudiando el Corán en un maktab [escuela coránica, donde se aprende a leer, escribir y memorizar el Corán]. Dacca (años 60). Fotografía realizada por Roger Gwynn. Fotografía por cortesía del Archivo de fotografías antiguas de Bangladesh.


Aquí se puede visualizar todo el álbum.

Las fotografías han sido usadas con permiso de Roger Gwynn.

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