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La larga protesta de Irom Sharmila llega a su fin, pero la impunidad militar en el noreste de India perdura

Image from Flickr by American Centre Mumbai. CC BY-ND 2.0

Imagen de Flickr por American Centre Mumbai. CC BY-ND 2.0.

A finales de julio, hubo una noticia que tranquilizó a muchos hindúes.

‪Irom Chanu Sharmila, también conocida como la “Dama de Hierro” del Estado indio de Manipur, decidió poner fin a su huelga de hambre de 16 años, la más larga de toda la historia.

Sharmila comenzó la protesta pacífica en noviembre del año 2000 y su petición principal era la derogación de la ley de Poder Especial de las Fuerzas Armadas (AFSPA, por sus siglas en inglés) que ha garantizado impunidad a las fuerzas gubernamentales en su apuesta por contener a los militantes y a los separatistas activos en la región.

Todos estos años ha permanecido detenida en un hospital de Imfal, la capital de Manipur, y se la ha alimentado forzosamente mediante vía nasal debido a una ley que prohíbe el suicidio.

‎Sharmila declaró que no cree poder ganar la batalla al AFSPA con solo la huelga de hambre.

Ha dejado también claro su deseo de casarse y presentarse como candidata en las siguientes elecciones estatales, donde planea seguir luchando contra la ley.

¡Guau! Tras 16 años, Irom Sharmila pone fin al ayuno. El símbolo de la resistencia en Manipur quiere participar en las siguientes elecciones. El 9 de agosto es el último día de su huelga de hambre.

Muy buena decisión Irom Sharmila. Todas las personas recordarán tu lucha, de verdad.

Sharmila comenzó su protesta en noviembre de 2000 después de que 10 personas, entre ellas dos niños, fueran asesinadas por las tropas de los Rifles de Assám (fuerza paramilitar) en una parada de autobús cerca de Imfal.

Fue arrestada a causa del Artículo 309 del Código Penal de la India por intento de suicidio al comenzar una huelga de hambre indefinida.

Sharmila fue liberada y detenida de nuevo todos los años desde el comienzo de su huelga de hambre, y fue aclamada como “icono de la resistencia civil” en la región donde el gobierno central sigue siendo impopular.

A principios de este año, un tribunal le levantó la custodia judicial.

A pesar de que sus actos suscitaron controversia, no hay duda alguna que las fuerzas fieles al gobierno central siguen disfrutando de gran impunidad mientras actúen en el conflictivo sector del noreste de India (Manipur y Cachemira incluidas) bajo la Ley de facultades especiales de las Fuerzas Armadas, que fue legalizada en Manipur en el año 1958.

Cumplido medio siglo de la ley en el 2008, Mukul Sharma escribió en Kafila.org:

It is a law in force in large parts of the northeast that gives armed forces special powers in a locality declared as ‘disturbed area’. However, while AFSPA is considered necessary by the state and army officials to protect the state against internal disturbances, to uphold the integrity of nation, to fight against terrorism and insurgency, and to protect sensitive border areas, it is being vehemently opposed and discarded by human rights groups, women’s organizations and political groups, as it is seen as facilitating grave human rights abuses, impunity, rape and torture, and silencing of democratic dissent.

Es una ley vigente en la mayor parte del noreste de India la que concede a las fuerzas armadas facultades especiales en una localidad declarada como “área problemática”. No obstante, aunque la ley AFSPA es considerada necesaria por los oficiales de la armada y el Estado para proteger a este último contra la conmoción interna, mantener la integridad de la nación, luchar contra el terrorismo y los levantamientos, así como proteger las zonas fronterizas susceptibles, cuenta con una fuerte oposición y es rechazada por los grupos de derechos humanos, organizaciones de mujeres y grupos políticos; ya que se considera como una puerta abierta a graves abusos de derechos humanos, impunidad, violación y tortura, así como para el silenciamiento de los disidentes políticos.

Son bien sabidas las violaciones por parte de las fuerzas de seguridad que operan en la región, a pesar de la falta de interés de la prensa nacional.

El pasado año, Lalit Shukla escribió en la página web alternativa Raiot:

AFSPA violates the fundamental constitutional rights  of right to life, liberty, freedom of speech and expression, peaceful assembly, free movement, practice of any profession, and protection against arbitrary arrest and freedom of religion, as enshrined in Articles 21, 14, 19, 22 and 25 of the Constitution.

AFSPA infringe los derechos constitucionales fundamentales del derecho a la vida, la libertad de expresión, de reunión, la libre circulación, la práctica de cualquier profesión, y la protección contra los arrestos arbitrarios y la libertad de culto, como queda estipulado en los artículos 21, 14, 19, 22 y 25 de la Constitución.

‘Es inútil el diálogo, quiero una derogación:’ Miren a Irom Sharmila, una heroína de carne y hueso (y de teatro)

En noviembre del 2010, Anjuman Ara Begum escribió una serie de tres partes en Twocircles.net detallando la protesta de Sharmila.

La segunda parte de la serie se centra en las masacres “sin resolver” en Manipur, que van desde 1984 al 2000, cuando comenzó la protesta de Sharmila.

Recientemente, en un fallo sin precedentes, el Tribunal Supremo acordó indagar en 1.528 supuestos casos de asesinatos extrajudiciales por las fuerzas de seguridad en Manipur desde el 2000 al 2012.

El tribunal también opinó que no había cabida para la impunidad en las fuerzas armadas que operan bajo la AFSPA.

Ankita Mukhopadhyay pone en duda en Being Indian la ignorancia general india respecto a la lucha de Sharmila:

I think it is time we applaud her and the struggle of the Manipuris instead of ignoring this news like it’s a daily activity. Because, it isn’t.

Creo que ha llegado la hora de reconocerla a ella y a su lucha por los manipures en vez de hacer caso omiso de estas noticias como si se dieran a menudo, porque no es así.

Vishnu Pillai escribe en Youth Ki Awaaz:

The national media ignored her. Like an anniversary celebration, they used to show her fast, year after year, one, two, three up to fifteen. Then forget it. They never pushed for what she wanted – to repeal AFSPA. They made the story about the fast, never why she was fasting. They decided to highlight the messenger instead of her message. Maybe that gave them more TRPs.

Los medios de comunicación nacionales la ignoraron; solían mostrar su ayuno cual festejo de aniversario, año tras año, una, dos, tres y hasta quince veces. Después se olvidaron. Nunca impulsaron su lucha: abolir la AFSPA. Construyeron la historia de su huelga de hambre, pero nunca explicaron las causas de su ayuno. Decidieron centrarse en el mensajero en lugar del mensaje. Puede que eso les diera más puntos.

Irom Sharmila es un Paradigma de democracia. Un saludo a la dama de hierro. Ella no pudo deshacerse de la AFSPA, pero su fracaso es el nuestro.

Para aquellos que piensan que la historia de Manipur termina en Irom Sharmila, miren las imágenes mientras las protestas continúan~no resueltas

Acogiendo la decisión de Sharmila de poner fin al ayuno mientras sigue políticamente activa, la campaña solidaria de Salvar a Sharmila (SSSC) destacó la larga espera por los derechos fundamentales en Manipur, junto con otros Estados del noreste y Cachemira, donde los habitantes siguen siendo aterrorizados por los militares.

La omnipresencia de la AFSPA, la presencia de otras disposiciones judiciales inhumanas (como la ley de las zonas conflictivas, puesta en vigor en Manipur en 1980) y la ausencia de un sistema para controlar a los militares, han dado lugar a un sinfín de injusticias.

Aparna Ray ha colaborado con este artículo.

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