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Se inaugura museo sobre la esclavitud en Algarve “para que no se borre de la memoria”

Ossadas. Cadáver de Mãe com recém-nascido entre braços.

Osamentas de esclavos de los siglos XV y XVII, encontradas en Lagos. Foto: Museu AfroDigital – Portugal.

En el 2009, durante las excavaciones para la construcción de un parque automotriz en el Valle da Gafaria, en Lagos, el equipo de arqueólogos que estaba de servicio encontró varias osamentas, las cuales sumaban cerca de 150 esqueletos sepultados allí. El hallazgo dio origen al Núcleo Museológico Rota da Escravaturaque fue inaugurado a inicios del mes de junio (06/06).

Los 155 esqueletos encontrados corresponden a dos épocas distintas. Los más antiguos son del siglo XV y los más recientes, del siglo XVII. El hallazgo “es tan raro“, que en ese momento se procedió a:

A assinatura de um protocolo de colaboração entre a Câmara Municipal de Lagos e o Comité Português do Projeto UNESCO A Rota do Escravo, com vista à criação de um Museu da Escravatura e à salvaguarda e memorialização do sítio. Nesse protocolo, previa-se que, no local hoje ajardinado, ficasse sinalizado o achamento através de um Memorial e de uma estrutura que permitisse dar a conhecer a realidade ali encontrada.

La firma de un protocolo de colaboración entre la Cámara Municipal de Lagos y el Comité Portugués del Proyecto UNESCO “A Rota do Escravo” (la Ruta del Esclavo), con el objetivo de crear un Museo sobre la Esclavitud y así preservar y rememorar lo que sucedió en este sitio. En ese protocolo se establecía que en el lugar, que hoy es un jardín, quedara señalado el hallazgo mediante un homenaje y un monumento que permitiera dar a conocer la realidad que encontraron allí.

El protocolo mencionado finalmente no fue cumplido en su totalidad, sin embargo, esto no impidió la inauguración del Núcleo Museológico que fue instalado en el renovado Edificio de la Alfândega, también conocido como “Mercado de Esclavos” en Lagos.

Inauguração Núcleo Museológico da Rota de Mercado de Escravos

Inauguración del Núcleo Museológico de la Rota de Mercado de Escravos. Foto: CM-Lagos.

Este núcleo museológico de Lagos se asoció al proyecto internacional de la UNESCO, “Rota do Escravo” que tiene como objetivo “romper el silencio que existe en torno al tema“. Este proyecto comenzó en el año 1994 por iniciativa de Haití y de algunos países africanos y ha provocado un impacto significativo y contribuido al reconocimiento oficial del tráfico de esclavos como un crimen contra la humanidad. Mediante comités en varios países, incluido Portugal, la organización internacional de la “Rota do Escravo” consiguió establecer el 23 de agosto como el Día Internacional de la Memoria del Tráfico de Esclavos y de su Abolición y ha llevado a cabo diferentes presentaciones y coloquios sobre el tema para que la memoria no se borre.

La Ruta del Esclavo en el mundo y en Portugal

Según el historiador estadounidense Davis Eltis, de la Universidad de Emory, en Atlanta:

O tráfico de escravos transatlântico foi o maior deslocamento forçado de pessoas a longa distância ocorrido na história, tendo constituído, até meados do século XIX, o maior manancial demográfico para o repovoamento das Américas após o colapso da população ameríndia.

El tráfico transatlántico de esclavos fue el mayor desplazamiento forzado de personas de larga distancia que sucedió en la historia y constituyó hasta mediados del siglo XIX la mayor fuente demográfica para la repoblación de América luego del colapso de la población amerindia.

Eltis estima que entre 1500 y 1840, el periodo áureo del comercio de esclavos transatlántico, cerca de 12 millones de esclavos viajaron a América. Mientras que sólo 3,4 millones de europeos viajaron al mismo destino en el mismo periodo. La fuerte demanda por productos y metales preciosos provenientes de América y la falta de mano de obra, tanto local como de trabajadores europeos (que no querían cruzar el atlántico) hacía que no se pudiera dar respuesta a las exigencias de los consumidores europeos, lo cual provocó que el tráfico de esclavos y el trabajo humano forzado aumentara.

Comércio triangular. Fonte: Blogue "Os Descobrimentos Portugueses"

Comercio triangular. Fuente: Blog “Los Descubrimientos Portugueses“.

Esta mano de obra esclava estaba formada principalmente por africanos y el comercio transatlántico de esclavos negros integraba dos grandes rutas del llamado comercio triangular, que unía Europa, África y América Central y del Sur. Una de las rutas de los esclavos, la europea, fue dominada mayoritariamente por los ingleses y la otra, en Brasil, fue dominada por tres siglos de forma exclusiva por los portugueses:

Os ventos e as correntes também determinaram que os africanos transportados para o Brasil viessem predominantemente de Angola, enquanto o sudeste da África e o golfo do Benim desempenhavam papéis secundários; e que os africanos levados para a América do Norte, o Caribe incluído, viessem principalmente da África Ocidental, em sua maioria dos golfos de Biafra e Benim e da Costa do Ouro. Mas, assim como o Brasil cruzava a fronteira entre os sistemas traficando no golfo do Benim, ingleses, franceses e holandeses também trouxeram alguns escravos do norte de Angola para o Caribe.

Los vientos y las corrientes también determinaron que los africanos transportados a Brasil provinieran predominantemente desde Angola, mientras que el sudeste de África y el golfo de Benim desempeñaban papeles secundarios. Además determinó que los africanos llevados a América del Norte, incluyendo el Caribe, provinieran principalmente de África Occidental, en su mayoría de los golfos de Biafra y Benim y de la Costa de Oro. Sin embargo, ya que Brasil cruzaba la frontera entre los sistemas traficando en el golfo de Benim, los ingleses, los franceses y los holandeses también llevaron esclavos del norte de Angola al Caribe.

Portugal tuvo un papel importante en el tráfico de esclavos africanos hacia las colonias europeas de América y habría sido responsable por el inicio del tráfico en el atlántico, aunque no lo reconozca formalmente.

Tal acusação era motivada pela demora do país em aceitar a abolição, tanto por razões económicas como culturais.

Esta acusación era motivada por la demora del país en aceptar la abolición, tanto por razones económicas como culturales.

Al menos hasta el periodo abolicionista que vendría a contribuir a la abolición del tráfico de esclavos:

Há 250 anos, em 1761, Portugal foi pioneiro na abolição do tráfico de escravos na metrópole, declarando libertos e forros os escravos que entrassem em Portugal. Foi um primeiro passo para a abolição da escravatura.

Hace 250 años, en 1761, Portugal fue pionero en la abolición del tráfico de esclavos en la metrópoli, declarando libres y emancipados a los esclavos que entraran a Portugal, este fue el primer paso para la abolición de la esclavitud.

Lagos en la ruta del comercio de esclavos

Según la crónica de Gomes Eanes de Azurara, “El descubrimiento y la conquista de Guinea“.

Em 1444, Lançarote deixa o porto de Lagos e regressa em agosto do mesmo ano com o primeiro grande contingente de escravos: 235 escravos negros que se raptaram nos litorais da Senegambia e foram vendidos em leilão na praça pública.

En 1444, Lançarote deja el puerto de Lagos y regresa en agosto del mismo año con el primer gran contingente de esclavos: 235 esclavos negros que fueron raptados en las costas de Senegâmbia y fueron vendidos mediante una subasta en la plaza pública.

Por eso mismo tiene sentido la creación de este museo de los esclavos en esta ciudad algarvía. Lagos no fue sólo uno de los grandes centros de apoyo económico y militar durante la época de los descubrimientos portugueses, sino que también fue la ciudad que acogió el mayor mercado de esclavos del país, el que además se cree que fue el primer mercado de esclavos en Europa:

Lagos recebeu desde 1444 carregamentos regulares de escravos e foi aqui que se instalou o provável primeiro mercado de escravos da Europa.

Lagos recibió cargamentos regulares de esclavos desde 1444 y fue allí donde se instaló probablemente el primer mercado de esclavos de Europa.

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