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Las autoridades etíopes mataron a 100 manifestantes durante el fin de semana

Protest in from Abdi Lemessa's Facebook page. Used with permission.

La protesta, de la página de Facebook de Abdi Lemessa. Usada con permiso.

Mientras cientos de manifestantes tomaban las calles durante el fin de semana en Oromía y Amhara, dos de las regiones más grandes de Etiopía, las fuerzas de seguridad disolvieron las manifestaciones con munición real. Según las webs de noticias e informaciones de las redes sociales, unos 100 manifestantes fueron asesinados.

Las protestas en Oromía y Amhara comenzaron a diferentes horas y por motivos distintos, pero ambas nacieron de políticas de identidad. En ambas regiones, los manifestantes retan el dominio de las élites de un grupo –los Tigray– en la política etíope. La distribución de la riqueza y el poder entre los 100 millones de ciudadanos de Etiopía recae sospechosamente en líneas étnicas. Los Tigray constituyen un 6% de la población pero predominan en la jerarquía del ejército y el gobierno. Con un 34 %, los Oromos son el grupo étnico más grande de Etiopía, pero tienen una ínfima representación federal en su país. Los Amhara representan el 27 % de la población del país.

Los detalles del número de víctimas mortales fueron difíciles de obtener antes del lunes, puesto que el gobierno bloqueó los servidores de internet y de teléfono en Oromía y partes de la región de Amhara. Los funerales de los fallecidos tuvieron lugar el lunes y martes en Bahir Dar y numerosas ciudades a lo largo de Oromía.

A pesar de la voluntad del gobierno de utilizar armas letales, nuevas convocatorias a más protestas en Oromía y Amhara ya están teniendo lugar en Facebook. Los activistas, tanto en Etiopía como en el extranjero, aseguran que los manifestaciones no van a disminuir a no ser que el gobierno esté abierto a una solución política inclusiva en Oromía y Amhara.

Un fin de semana de asesinatos en Amhara y Oromia

La capital del estado regional de Amhara, Bahir Dar, fue testigo del mayor número de víctimas en décadas el sábado, mientras los residentes tomaban las calles en protesta, desafiando a las autoridades por el asesinato de al menos a 20 manifestantes en la vecina ciudad histórica de Gonder, dos semanas antes. Según Amnistía Internacional, al menos 30 personas fueron asesinadas en un día en Bahir Dar.

De igual forma, en Oromía al menos 50 personas fueron asesinadas y cientos arrestadas. En la capital, Addis Ababa, cientos de manifestantes se reunieron en la Plaza Meskel, pero fueron rápida y violentamente disueltos por las fuerzas de seguridad. La tarde del martes, un video de 1min. 40 seg.subido a EthioTube muestra a las fuerzas de seguridad golpeando brutalmente a los manifestantes. [Pinche en la captura de pantalla de abajo para ver.]

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Las protestas de Amhara

Las protestas en Amhara comenzaron el 12 de julio de 2016, cuando las fuerzas de seguridad trataron de arrestar al líder del Comité de Identidad y Autodeterminación de Wolqait, el Coronel Demeka Zewdu, bajo supuestos cargos de terrorismo. Los manifestantes en la región de Amhara y sus líderes exigen el reposicionamiento de las provincias de Welkait-Tegede en la región de Amhara, desde el adyacente Estado Regional de Tigray.

La información de los noticiarios y las redes sociales muestra que las quejas entre los miembros de la comunidad de Welkait-Tegede se han estado gestando ya por un tiempo sobre lo que los activistas dicen es la anexión de su tierra y la asimilación forzosa de su identidad en la región de Tigray. Cabe destacar que el desproporcionado poder político, económico, y militar corresponde a las élites que provienen de la región de Tigray.

Los comentaristas pro-gobierno, sin embargo, le quitan importancia al poder de las élites tigrayas, y culpan en su lugar a los grupos de oposición por exagerar la cuestión de la asimilación de la comunidad Welkait-Tegede.

Las protestas de Oromía

Las manifestaciones en Oromía son la continuación de protestas que se han convertido en una ocurrencia diaria desde noviembre de 2015.

Inicialmente, las protestas comenzaron en Oromía cuando estudiantes le pidieron al gobierno detener su plan de expandir la ciudad capital de Addis Ababa hasta los campos agrícolas de Oromía. Los estudiantes argumentaron que el controvertido plan de expandir Addis Ababa resultaría en el desalojo masivo de granjeros y agricultores, principalmente de la etnia de los Oromo.

El gobierno rechazó la acusación, afirmando que la expansión estaba pensada para facilitar el desarrollo de infraestructuras como la del transporte, servicio, y centros de recreación.

Aunque el gobierno ha desechado el plan de expandir Addis Ababa, se ha quedado corto con respecto a las exigencias de los manifestantes, que incluyen mayores cuestiones de autodeterminación, libertad, e identidad. Por ejemplo, los estudiantes exigen que el Oromo se convierta en lengua federal. Oromo, la lengua del pueblo Oromo, es el idioma más ampliamente hablado en Etiopía, y el cuarto de los lenguajes africanos. Sin embargo, no es el idioma usado por el gobierno federal.

En mayo de 2014, el gobierno suspendió el plan de expandir la ciudad capital con el fin de abatir las protestas de estudiantes que resultaron en, al menos, 12 estudiantes asesinados, y cientos de estudiantes Oromo encarcelados. Pero en noviembre de 2015, el gobierno decidió retomar los planes de expandir la capital. No está claro si el plan revivirá de nuevo.

Exigencias de autodeterminación en otras regiones

El arresto de numerosos y prominentes líderes de la oposición como Bekele Gerba y Yonatan Tesfaye, la represión de periodistas y bloggers, y las brutales y severas medidas de las fuerzas de seguridad contra los manifestantes, que ocasionaron la muerte de al menos 500 personas, según Human Rights Watch (Observatorio de los Derechos Humanos), han servido tan solo para encender nuevas protestas en Oromía.

El portavoz del gobierno etíope, Getachew Reda, dice frecuentemente que no hay solución política ya que el gobierno ganó las últimas elecciones parlamentarias de mayo de 2015 por un 100 %.

Según los observadores, este es el mayor y más serio desafío que el gobierno etíope ha tenido que enfrentar desde que llegaron al poder en 1991. Lo más cercano a esto ocurrió en 2005, cuando Etiopía tuvo su única verdadera contienda electoral.

Pero últimamente, preguntas sobre la autodeterminación y la identidad se han convertido en fuentes de violencia política. En abril, hubo momentos en los que se dieron violentas manifestaciones que exigían autodeterminación en el estado regional del sur, Gambela, en enero de 2016.

El usuario de Twitter Awol se hizo eco de sentimientos similares diciendo que se trata de la acción masiva política más significativa desde la muerte del Primer Ministro, Meles Zenawi:

#OromoProtests La manifestación de hoy en toda la nación es el acontecimiento político más significativo desde la muerte de Meles Zenawi.

Tras las elecciones de 2005 el gobierno abatió a tiros al menos a 300 manifestantes después de que el primer ministro de entonces, Meles Zenawi, declarase un estado de emergencia cuando los partidarios de la oposición pusieron en duda los resultados de las elecciones

Mostrando el nivel de rebeldía exhibido por los manifestantes, la prensa etíope compartió la siguiente fotografía:

#OromoProtests: Otra poderosa escena de rebeldía. Un anciano combatiendo a las fuerzas de seguridad en Oromía.

En Facebook, Balcha Mitiku aconsejó a los manifestantes no volverse violentos:

Please continue the civility you have shown thus far for not putting you hands on civilian properties or civilians.

Por favor, continúen con el civismo que han mostrado hasta ahora al no poner un dedo sobre civiles o sus propiedades.

Un usuario de Facebook que usa el nombre ‘Fair Man’ apuntó:

 With this momentum removing the regime and working towards the new and fair Ethiopia is very near. I urge activists to focus on constructively helping the ongoing struggle aiming at creating free and fair Ethiopia that we are going to have sooner.

Con este ímpetu derrocar al régimen y trabajar por una nueva y justa Etiopía está muy cerca. Insto a los activistas a centrarse a colaborar constructivamente con la lucha que está en marcha y que persigue la creación de la Etiopía libre y justa que vamos a tener muy pronto.

Sanyiikoo Oromoo señaló la pacífica naturaleza de los protestantes:

Oromo people are peace loving people. We are not aggressors. The people marched with religions books and green tree leaves to indicate that their rally is not designed for confrontation. Yet they were savagely attacked.

Los Oromo somos pacíficos. No somos agresores. La gente marchó con libros religiosos y hojas verdes de árboles para indicar que el objetivo de la protesta no es la confrontación. Y aún así fueron salvajemente atacados.

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