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Los pantanos de Iraq, casi desaparecidos por Saddam, están de regreso

A woman in Iraq’s southern marshes gathering reeds. The flexible reeds are used to build arched reed houses in a design unchanged for thousands of years as well as burned for fuel. While men in the marshes fish, women and girls do most of the manual labor including cutting and transporting the reeds. Credit: Jane Arraf

Una mujer en los pantanos del sur de Iraq recogiendo carrizo. Los flexibles carrizos son usados para construir casas de caña en forma de arco, un diseño sin cambios durante miles de años, también se queman para obtener combustible. Mientras los hombres pescan en la marisma, las mujeres y niñas hacen la mayoría del trabajo manual, incluyendo el corte y transporte de la caña. Créditos: Jane Arraf.

Este articulo de Jane Arraf originalmente apareció en PRI.org el 19 julio de 2016, y es republicado aquí, como parte de un acuerdo de intercambio de contenidos.

Es fácil creer, cuando estas en los pantanos del sur de Iraq, que la civilización empezó allá.

Los destellos de la luz solar en las cañas de pescar semejan el rápido movimiento de las garzas, al mismo tiempo que las mujeres se deslizan a través del agua en largos barcos de madera. Los humedales abarcan miles de millas cuadradas en medio del desierto. Algunos estudiantes de historia antigua,creen que los pantanos, forrados con cañas, llenos de peces y pájaros, son los lugares bíblicos del Jardín del Edén.

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El 17 de junio, el organismo cultural de la ONU, UNESCO, agregó a los pantanos y a las antiguas ciudades sumerias que alguna vez florecieron entre ellos, en su lista de Patrimonio de la Humanidad. El listado reconoce el rol de aquellas zonas en el desarrollo humano; además de su único ecosistema. También incluye tres capitales sumerias, entre ellas Ur, que se cree fue el lugar de nacimiento del profeta Abraham, venerado por cristianos, judíos y musulmanes.

Esta región fue el corazón de la antigua Mesopotamia, donde las primeras ciudades conocidas del mundo se originaron cerca de los ríos Tigris y Éufrates. Las tablas de arcilla sumerias de más de 5,000 años atrás retratan casas arqueadas construidas de caña — de la misma manera que se siguen construyendo al día de hoy.

Women gather reeds in Iraq's southern marshlands. Most people have added outboard motors to the traditional boats but there are few other conveniences here. Most are without electricity and there are few schools or clinics. Credit: Jane Arraf

Mujeres reunen cañas en los pantanos del sur de Iraq. Muchas personas han agregado motores fuera de borda a los botes tradicionales, sin embargo, hay pocas comodidades aquí. Muchos no tienen electricidad, además hay pocas escuelas y clínicas. Créditos: Jane Arraf.

A pesar que los pantanos han sobrevivido por miles de años; han tenido un golpe reciente en las últimas décadas. Los gobiernos iraquíes, desde que en 1950 se empezó a drenar parte de los pantanos para expandir la agricultura y la extracción del petroleo. En 1980, en la guerra con Irán, Saddam Hussein aceleró su destrucción para que los pantanos no pudieran servir como refugio para los combatientes. Una década después, Saddam castigó a los chiítas del sur, por un levantamiento fallido, llevando sus hogares a estas zonas.

Los pantanos continúan siendo una de las áreas más pobres de Iraq. Los residentes viven en pequeñas islas flotantes, pescan, cuidan a búfalos de agua y recogen cañas. Casi no hay cuidado a la salud y tampoco escuelas.

Sin embargo, desde que Saddam fue depuesto en el 2003, han habido esfuerzos para restaurar el daño en los ecosistemas de los pantanos.

Locations of the Ahwar of Southern Iraq, World Heritage Site Source: UNESCO. Click on the map to see the full interactive map at PRI.org.

Ubicaciones de Ahwar al sur de Iraq, World Heritage Site. Fuente: UNESCO. Click en el mapa para ver el mapa interactivo completo en PRI.org.

El iraqui estadounidense, Azzam Alwash y Nature, el grupo que fundó, han establecido un campo ecológico en el corazón de los pantanos. Los visitantes pueden estar en unas modernas casas de caña, pasear en botes, y tomar desayuno de crema de agua de búfalo y pan horneado sobre el fuego de caña. Los pantanos están en un camino principal de las aves migratorias de África. Con las renovadas reservas de agua y peces, los pelícanos, flamencos y cercetas pardilla llenan los cielos.

Los pantanos son una de las zonas más seguras de Iraq, justo a pocas horas de Basra, pero llegan muy pocos visitantes extranjeros.

“Tenemos mucho potencial para el turismo arqueológico y para el eco-turismo; lamentablemente esta área de desarrollo se ha atrofiado debido a la dependencia del petróleo” dijo Alwash. “Es nuestra maldición en lo que a mí me concierne”.

Existen aún amenazas para los pantanos — principalmente por las efluvios agrícolas, así como la sequía atribuida por el cambio climático. Turquía y Siria también limitan el flujo de agua a los pantanos con las represas río arriba.

Inhabitants of the marshes - known as the Ma’dan - share the floating islands where they build reed houses with domesticated water buffalo, usually a household’s most valuable possession. Bufallo milk, a staple of the diet here, is also boiled over reed fires and turned into a thick cream to be sold. Credit: Jane Arraf

Pobladores de los pantanos – conocidos como los Ma’dan – comparten las islas flotantes donde construyen casas de carrizo con búfalos de agua domesticados, generalmente la posesión más valiosa del hogar. La leche de búfalo, un alimento básico de la dieta aquí, también es hervida sobre el fuego del carrizo y es convertido en una crema espesa para ser vendida. Créditos: Jane Arraf.

Alwash dice que se siente reivindicado por la lista de la UNESCO. Pero dice también que más importante que el reconocimiento del mundo es el compromiso hecho por el gobierno iraquí para proteger el área.

“Pocos años atrás, las personas me buscaban y se reían de mi diciéndome ¿Por qué quieres restaurar los pantanos? Esto es un pueblo atrasado’ … y ahora todos ellos derepente dicen ‘fantástico, maravilloso’”.

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