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¿Quiénes son los “padres monstruo” de Hong Kong?

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Caricatura que aparece en el reporte de Apple Daily sobre “padres monstruo”.

“Padres monstruo” –un término de origen japonés que pone de relieve el lado irracional de la paternidad contemporánea– ha generado gran controversia en el mundo, especialmente en algunas partes de Asia. Por lo general se refiere a los padres que son sobreprotectores con sus hijos y hacen una gran cantidad de demandas a las escuelas de sus hijos.

En Hong Kong, Internet está llena de intentos de explicar estas prácticas parentales que a menudo se perciben como desviadas. Un internauta de Baby-Kingdom, una plataforma local muy conocida en la que los padres discuten sobre temas relacionados con la crianza de los hijos, describe las principales características de los padres monstruo de la siguiente manera:

1.控制小朋友(或者到18.22)都一直將小朋友GE事放係自己身上,
完全唔比佢地自由,再者令佢地無自己思考GE能力!
2.覺得人有我有,逼小朋友去做唔鍾意GE事,細個就話學多D搵興趣,呢個算,但大個逼佢去SOCIAL ,去學呢樣學個樣,冇晒童年個D呢
3.成績大過天, 成績好就讚D仔女自己叻,成績差就X爆學校,話學校有問題,教書有問題…,咩都怪外在因素GE家長 ……[…]
5.以為自己個仔女就咩都岩,要人地幫手好似應份咁,基本禮貌同尊重都無教個小朋友
6.最唔LIKE 呢樣: 話其他人”窮、無前途、衰、家底唔夠好” ,唔好同佢玩埋一齊! 以為自己高高在上……

1. Los [padres monstruo] controlan a sus hijos (independientemente de su edad). Cargan con las responsabilidades de sus hijos, restándoles autonomía y, por tanto, desalientan su capacidad de pensamiento.
2. También obligan a sus hijos a hacer cosas que no les gusta mucho, como tomar clases en diferentes áreas o a socializar con otras personas, privándolos de su infancia.
3. Los resultados académicos son lo primero. Si los resultados son buenos, los padres los elogian. Pero si son malos, entonces culpan a la escuela afirmando que esta y los maestros son problemáticos… le atribuyen los malos resultados a factores externos. […]
5. Tienden a pensar que sus hijos tienen razón en todo lo que hacen, incluso si se trata de algo que no es socialmente apropiado. No cultivan en ellos la cortesía básica y el respeto.
6. Lo que más me disgusta: critican a otros por su origen desfavorecido, no los dejan jugar con ellos y se consideran a sí mismos y a sus hijos superiores a estas personas…

A partir de la descripción anterior, podemos afirmar que en general los padres monstruo en Hong Kong demuestran un estilo de crianza más autoritario que se caracteriza por un mayor grado de control y restricción. Ellos malcrían y coaccionan a sus hijos al mismo tiempo, su indulgencia excesiva se convierte en un medio para un fin, hacer que los niños hagan las tareas que ellos (los padres) desean, como tener muchas clases extracurriculares. Dicho estilo de crianza se asocia con un sentido de superioridad.

El fenómeno de los padres monstruo no se produce en un vacío. Los sociólogos japoneses sostienen que la “shoshika” o grave disminución en su tasa de natalidad es debido a la educación de hordas de padres monstruo. Este problema social no solo aqueja a Japón, sino también a otros lugares desarrollados como Hong Kong, una sociedad china que lucha por conservar los valores familiares, pero que tiene una tasa de natalidad muy baja.

Por otra parte, en las últimas dos décadas, Hong Kong ha sido próspera en un sistema económico basado en el conocimiento. Comúnmente se cree que los ganadores suelen ganar en la línea de salida, por lo tanto, los padres comienzan a preparar sus niños justo después de nacer para competir en un camino hacia los mejores jardines infantiles y escuelas. Muchas de estas prestigiosas escuelas son privadas y costosas.

Una vez inscritos, los padres monstruo quieren que sus opiniones sean escuchadas, y la forma más común es la de presentar quejas. Los padres no dejan de quejarse en nombre de sus hijos, ni siquiera cuando llegan a la universidad.

La profesora de periodismo Yuen Chan, radicada en Hong Kong, describió lo que había presenciado durante el día de los padres en una universidad local en 2013:

At the parents’ day, HKUST professors listened patiently as parents fretted that mixed dorms would lead their children astray and complained that noisy dorm-mates kept their kids up all night. They explained that while the school did not prohibit families from asking their domestic helpers to tidy up students’ dorm rooms, they did not encourage it.

En el día de los padres, los profesores de la HKUST escucharon pacientemente mientras los padres se preocupaban porque los dormitorios mixtos llevarían a sus hijos por mal camino y se quejaron de que los compañeros de habitación ruidosos mantienen a sus hijos despiertos toda la noche. Ellos explicaron que aunque la escuela no prohíbe a las familias pedir a sus empleados domésticos limpiar los dormitorios de los estudiantes, no se fomenta esta práctica.

Muchos creen que la paternidad sobreprotectora ha criado una generación demasiado dependiente que se caracteriza por “el síndrome de príncipe o princesa”, un término comúnmente utilizado en Asia para describir una condición de narcisismo y egocentrismo, también llamado comportamiento “princesa”.

Por otro lado, las prácticas agresivas de los padres para equipar a sus hijos con más habilidades para el éxito escolar pueden ser contraproducentes. Algunos estudiantes terminan por desarrollar “escuela-fobia”. Una encuesta reciente encontró que el 27 por ciento de los alumnos de Hong Kong han considerado el suicidio o la autolesión, mientras que el 63 por ciento sufre trastornos del sueño. La presión sobre los estudiantes proviene tanto de las expectativas poco realistas de los padres como de un sistema de educación elitista basado en exámenes.

Los maestros también están bajo una enorme presión debido a la cultura de las quejas y el sistema que da prioridad a los resultados de los exámenes. Una encuesta reciente mostró que alrededor del 86% de los profesores de escuela primaria afirmaron que enfrentan una presión muy alta o relativamente alta en el trabajo y una parte importante de dicha presión proviene de las quejas y las expectativas de los padres (52%).

Y luego están los padres, quienes mientras son tachados de monstruos, sufren de la presión de tener que criar un niño de élite. Sus altísimas esperanzas para su único hijo hacen que cualquier mínimo paso fuera del plan original sea suficiente para causar ansiedad.

Otro factor de estrés que surge de ser padres monstruo es el de carácter financiero. Los intentos entusiastas de inscribir a los niños en diferentes programas de aprendizaje crean una presión financiera considerable en algunas familias, especialmente en las de menores ingresos.

Sin embargo, una etiqueta negativa no puede ayudar a resolver el problema. Por ello, el grupo cívico Alianza Progresista de Maestros reclama un enfoque más reflexivo mediante la introducción de diferentes modelos de crianza a Hong Kong.

Water Tsui, miembro del grupo, escribió una serie de mensajes acerca de la crianza moderna en inmediahk.net (#1, #2 and #3), concluyendo:

…as an adult, if you were told that you could choose parents to be born to, what sort of parents would you pick? What characteristics of good parents do you look for? If you have worked out your own definition of ideal parents, are you confident enough to be the ideal parents you have defined? Are you anxious that you are not good enough to be one and simply drop the whole idea of being parents? We all have such an experience of anxiety, and fortunately most of the time anxiety is a good helpful push rather than a dreadful pull…

…como adulto, si le dijeran que tiene la opción de elegir a sus padres al nacer, ¿qué clase de padres elegiría? ¿Qué características de buenos padres buscaría? Si usted ha configurado su propia definición de padres ideales, ¿está lo suficientemente seguro de ser como los padres ideales que definió? ¿le produce ansiedad el no llegar a ser lo suficientemente bueno como para ser uno de ellos y simplemente descarta la idea de ser padre? Todos tenemos experiencias con la ansiedad, y afortunadamente, la mayor parte del tiempo la ansiedad es un buen empujón en lugar de ser un tirón desagradable…

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