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Mariupol: la línea roja de Ucrania

Tetrapods, normally used to build piers, have been used in Mariupol’s defense, and today are found around the city decorated with Ukrainian folk symbols. Mariupol, Ukraine, July 4, 2016. Photo: Ivan Sigal

Tetrápodos, usados normalmente para construir pilares. Sirvieron para la defensa de Mariupol y actualmente rodean la ciudad y están decorados con símbolos ucranianos populares. Mariupol, Ucrania, 4 de julio de 2016. Foto: Ivan Sigal.

La ciudad ucraniana de Mariupol está situada a 20 km de la línea de combate entre separatistas respaldados por Rusia y el ejército ucraniano. Es una ciudad en paz, pero lo suficientemente cercana para escuchar la guerra. El conflicto entre los separatistas y el ejército ruso ha aumentado en los últimos meses y los habitantes de Mariupol pueden escuchar el lanzamiento de los morteros y cohetes cuando sopla el viento del este, desde la línea de combate de las ciudades de Shyrokyne y Novotroitske.

Los ucranianos han hecho de Mariupol su línea defensiva en la playa: es una ciudad portuaria con una infraestructura crucial para los transportes, acceso al mar de Azov y dos enormes plantas siderúrgicas, así como otras industrias pesadas. Además, es la ciudad que los rusos necesitan tomar para construir un puente terrestre hacia Crimea que les asegure la viabilidad estratégica de sus reclamos a ese territorio.

Wall-size map of Mariupol, Mariupol, Ukraine, July 4, 2016. Photo: Ivan Sigal

Mapa mural de Mariupol. Mariupol, Ucrania, 4 de julio de 2016. Foto: Ivan Sigal.

Estoy pasando una semana larga en Mariupol, caminando por la ciudad, haciendo fotografías y analizando la actitud de la gente hacia el conflicto, sus circunstancias y su conocimiento de la naturaleza de las amenazas. Quiero ver si puedo explicar y representar la presión sicológica y la incertidumbre generada por la proximidad del frente y cómo estas presiones podrían hacerse visibles en el paisaje.

Es una guerra en la que la interacción de contradicciones informativas y la violencia física son especialmente evidentes y en la que la desinformación y la propaganda mezclan motivos, niegan la clara violencia y parecen buscar la confusión entre las dos fuerzas de combate y las poblaciones clave. Esta guerra atípica ha presenciado un florecimiento de huellas probatorias gracias a los recursos en línea, así como la posible manipulación de la evidencia. Se trata de una guerra en la que la confusión es un elemento claramente estratégico más que un simple efecto. La retórica de la niebla de guerra, está concebida, en otras palabras, para legitimar la idea de la batalla por la información. Solo así la retórica de la “guerra híbrida” como una nueva forma de guerra (aunque no sea nueva) crea un ambiente en el que las normas internacionales y las leyes de guerra puede desafiarse por sí mismas.

Antes de la guerra, los residentes en Mariupol apoyaban mayoritariamente la cultura y la lengua rusa y participaron brevemente en los esfuerzos separatistas del 2014 y del 2015. Esta parte de Ucrania apoyaba abrumadoramente a Viktor Yanukovych en las elecciones y la policía local participó en su campaña para alcanzar el poder. Al mismo tiempo, los efectos de la guerra y de las políticas en la vida de los ciudadanos son difíciles de ocultar. Formar parte de Rusia podría haber resultado atractivo, pero, ¿afiliarse a un estado medio paria? Eso ya no tanto.

Camouflage netting along Mariupol’s city beach obscures tank traps and a training area for Ukrainian military and civil defense forces. Mariupol, Ukraine, July 4, 2016. Photo: Ivan Sigal

Red de camuflaje a lo largo de la playa de Mariupol oculta los dientes de dragón y el área de entrenamiento para los militares ucranianos y las fuerzas de protección civil. Mariupol, Ucrania, 4 de julio de 2016. Foto: Ivan Sigal.

El resultado es un desgaste, un estado fugaz de ocultamiento y reticencia. Muchos residentes reconocen ahora los peligros de la asociación con el movimiento separatista, así como el conflicto y el aislamiento que supondrían. Las tropas ucranianas, junto con las milicias controlan la ciudad y el aeropuerto y el ejército ha reforzado el frente. Los rusos tienen un ejército mucho más fuerte aún, pero eso no garantiza que tengan el apoyo de la población o una victoria fácil sobre una fuerza ucraniana que ha tenido tiempo para aprender a luchar.

Advertisements for ride sharing to Crimea dominate local posting boards. Mariupol, Ukraine, July 4, 2016. Photo: Ivan Sigal

Los carteles para compartir viajes hacia Crimea invaden los paneles publicitarios locales. Mariupol, Ucrania, 4 de julio de 2016. Foto: Ivan Sigal.

Mariupol es tranquila, sus calles son silenciosas. Podría parecer hiperbólico decir que esta ciudad contiene el aliento. Sin embargo, últimamente, Moscú ha aumentado, según los informes, las transferencias en los enclaves separatistas y ha difundido la línea retórica sobre el cese del fuego, desaparecidas en lo funcional. Estos movimientos crean una atmósfera de tolerancia moral que hace de la reanudación del conflicto, una posibilidad distinta.

Y decida Rusia invadir o no, la retórica del Kremlin crea un espacio estratégico. Este lugar para las maniobras podría estar teóricamente preparado para justificar incluso una invasión o simplemente ejercer más poder en la mesa de negociaciones en la que la próxima vez se sentarán los líderes para las conversaciones de paz. Con este comportamiento, Moscú está probando, de nuevo, la resistencia de su afirmación sobre la dominación regional de Ucrania.

Bus stop on Lunina Ave. Mariupol, Ukraine, July 4, 2016. Photo: Ivan Sigal

Parada de autobús en la Avenida Lunina, Mariupol, Ucrania, 4 de julio de 2016. Foto: Ivan Sigal.

Anteriormente se publicó una versión de este artículo en el sitio web ivansigal.net.

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