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Estos videos revelan el destructivo impacto de la minería a gran escala en Filipinas

Screenshot of a drone video showing the impact of a mining site in Zambales province. Image from the YouTube video of UNTV

Captura de pantalla de un video filmado con dron en el cual se puede ver el impacto de un sitio minero en la provincia de Zambales. Imagen tomada de un video de YouTube de UNTV.

El gobierno de Filipinas ha señalado a la minería como una industria clave que logrará impulsar la economía del país. Gracias a los generosos incentivos otorgados por el gobierno a inversores extranjeros, la actividad minera se ha intensificado en los últimos años.

Los ingresos públicos se incrementaron ligeramente y se crearon puestos de trabajo temporales en comunidades remotas pero, en general, la minería contribuyó muy poco a la economía. Algunos investigadores incluso han remarcado que la industria extractiva no tuvo un rol significativo en la erradicación de la pobreza. Aún peor, generó una gran cantidad de residuo minero, lo que ocasionó no sólo la destrucción de la biodiversidad en muchas provincias, sino también el desplazamiento de los pueblos indígenas de sus dominios ancestrales.

Un número cada vez mayor de habitantes afectados, ambientalistas y medios de comunicación han documentado el perjudicial impacto de la minería. Reporteros aficionados y periodistas de investigación utilizan teléfonos celulares e incluso drones para mostrar cómo la minería está destruyendo las cuencas y los ríos del país.

En la provincia de Zambales, ubicada en la isla más grande del país, el gobernador suspendió todas las operaciones mineras debido a los reclamos por las actividades ilegales y contaminantes de las compañías. El gobernador acusó a las firmas mineras de explotar los recursos de las provincia durante los últimos 75 años, mientras la pobreza crecía en las comunidades mineras. Las firmas han negado los cargos.

El gobernador incluso denunció a las compañías mineras por la exportación de rocas y tierra de Zambales a China, las cuales fueron supuestamente usadas para reclamar porciones del mar de la China Meridional. Filipinas acusó a China de violar la integridad territorial del país en el mar de China.

La cadena de noticias UNTV visitó Zambales con el fin de verificar los reclamos del gobernador. La agencia utilizó un dron para documentar el impacto de la minería en la provincia. El video muestra la destrucción de las colinas y los valles de Zambales.

Por otro lado, la periodista Pia Ranada subió un video corto de una operación minera en Surigao. La provincia se encuentra en la región de Caraga en la isla de Mindanao, la capital minera del país.

El video presenta claramente cuál es el problema fundamental de la industria minera en Filipinas: los recursos minerales son extraídos de las montañas y depositados en barcos para luego ser transportados a otros países donde son refinados y procesados. Los activistas afirman que la minería orientada a la exportación perpetúa el saqueo y el escaso desarrollo de las áreas rurales del país.

En la provincia de Agusan, ubicada también en la región de Caraga, un usuario de YouTube subió otro breve video que muestra el perjudicial legado de la minería a gran escala:

En Cantilán, también en la región de Caraga, líderes locales acusaron a una firma minera de contaminar el sistema fluvial:

Debido al incremento de los accidentes mineros y al visible impacto negativo de la minería en el país, se han organizado protestas en los últimos años. De hecho, la nueva secretaria de ambiente del gobierno es una conocida activista contra la minería a gran escala. Además, el nuevo presidente de Filipinas suspendió las operaciones de las firmas mineras que habían sido declaradas culpables de violar las leyes medioambientales del país.

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