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¿Qué pasará con los estudiantes de Trinidad y Tobago si el gobierno deja de financiar la educación terciaria?

"UWI at sunset"; photo by Aneil Lutchman via CestLaVibe.com, used under a CC BY-SA 2.0 license.

“UWI al atardecer.” Foto de Aneil Lutchman / CestLaVibe.com. CC BY-SA 2.0.

En 1962, en la víspera de la independencia de Trinidad y Tobago de Gran Bretaña, el primer ministro de las dos islas, Eric Williams, recordó a los jóvenes de la nación que ellos “llevaban el futuro de Trinidad y Tobago en [sus] bolsos escolares”. En la década de los 70, cuando la economía del país estaba en pleno auge gracias a los ingresos del petróleo que tenía en medio de la crisis mundial de energía, el partido de Williams, el Movimiento Nacional Popular (PNM) (que está ahora en el poder), introdujo la educación terciaria gratuita. El programa fue descontinuado pero desde entonces ha tenido varias reencarnaciones.

Hubo el plan de educación “Dólar por Dólar”, puesto en marcha bajo la administración del Congreso Nacional Unido (UNC) (que ahora no está en el poder), a través del cual el gobierno se comprometió a pagar la mitad de los honorarios para la nueva inscripción en instituciones de enseñanza superior. A continuación el PNM lo reemplazó con la Ayuda del Gobierno por el Programa de Educación terciaria (GATE). El financiamiento del 50 % seguía allí y la cobertura del programa fue ampliada para incluir instituciones con financiamiento privado. Para el 2006, el gobierno acordó pagar el 100% de los gastos de matrícula para los ciudadanos.

Ahora mientras que la economía de Trinidad y Tobago se contrae, un debate público hace estragos sobre los méritos de una educación terciaria “libre” mientras que otra administración del PNM considera si acabar o no con el programa GATE. Mientras tanto, un grupo de trabajo del Gabinete que busca vías para reducir el costo de GATE presentará sus hallazgos y el ministro de educación ha admitido que la escasez de datos sobre el programa plantea si ha sido o no un aporte al desarrollo económico.

Hay casos contundentes en pro y en contra del programa. Desde hace varios años, el Dr. Roger Hosein, un economista del Campus St. Augustine de la Universidad de las Indias Occidentales, ha recomendado la supresión de GATE — o al menos reestructurar el modelo inicial — llamándolo una “manifestación del problema de los recursos de trabajo”. En su opinión el Estado está educando ciudadanos que se pueden permitir pagar y como consecuencia los estudiantes pobres están sufriendo.

Anthony Wilson, periodista de negocios, desafió este punto de vista escribiendo en el 2012:

By that logic, there should be discriminatory pricing of all of the goods and services provided by the State such as water, electricity, healthcare, primary education and secondary education. […] The universal funding of tertiary-level education by the State must be seen, not as a subsidy, but as an investment of taxpayers’ dollars in the development of the country’s human resource capital.

Con esta lógica, debería haber discriminación de precios para todos los bienes y servicios proporcionados por el Estado tales como agua, electricidad, salud, educación primaria y secundaria. […] El financiamiento universal de la educación del nivel terciario por el Estado debe ser visto no como un subsidio sino como una inversión en dólares de los contribuyentes en el desarrollo del capital de recursos humanos del país.

Mientras tanto la líder de oposición del país ha dicho que ella está “profundamente preocupada” por algunas de las recomendaciones del Grupo de trabajo, que incluye una propuesta para que los estudiantes universitarios paguen un tercio de sus honorarios (que los estudiantes han dicho que no pueden pagar) y que el Estado debe dejar toda la asistencia de post-grado. Otros expertos están sugiriendo que los recortes ayudarán a prevenir una “fuga de cerebros” en el país.

Los usuarios de los medios sociales han sido muy francos sobre el tema. En Facebook, Rhoda Bharath escribió:

I'm watching the GATE argument unfold.
I have one thing to add….economy in recession.
In short, how will we pay for it? What we cutting to fund GATE? Where are we finding 650m?
Once all yuh could answer that, I willing to listen.

Estoy viendo el desarrollo del argumento GATE.
Tengo una sola cosa que agregar….economía en recesión.
En pocas palabras ¿Cómo vamos a pagar por ello? ¿Qué vamos a cortar para financiar GATE? ¿Dónde vamos a encontrar 650m? Una vez que todos podamos responderlo estoy dispuesta a escuchar.

En una actualización de estado de seguimiento, ella preguntó:

Am I the only person remembering Dollar 4 Dollar? When the State paid 50% of a student's tuition fee?
How is offering to pay 66% during a recession a bad thing?
*waits on arguments equating the cost of a state funeral with GATE*

¿Soy yo la única persona recordando Dólar por Dólar? ¿Cuándo el Estado paga el 50% de la matrícula de un estudiante? ¿Cómo está ofreciendo pagar 66%, durante una recesión, es malo?

*espera argumentos que comparan el costo de un funeral de estado con GATE*

Profesora de la Universidad de las Indias Occidentales, una de las instituciones de enseñanza superior que cubre GATE, Bharath tiene un profundo conocimiento del proceso, que compartió en esta publicación:

The UWI works under the credit system.
Caricom students pay subsidised fees as a result of an arrangement between the countries who all contribute to the upkeep of the UWI.
The non-subsidized fees represent the full economic cost of a degree (100%) and go as follows:
Food and Agriculture US$ 290.00 per credit.
Science and Technology US$ 290.00 per credit.
Humanities & Education US$335 per credit.
Social Sciences US$335 per credit.
Engineering US$ 410 per credit.
Law US$ 310 per credit.
A full degree is 90 credits.
The full economic cost of tuition for an undergraduate degree in any of these listed faculties ranges from US$26,100.00 to US$36,900.
Or if I converted it to TT at an exchange rate of TT$ 6.25 to US$1.00 (hahahahahah):
TT$163,125.00 – TT$230,625.00.
That's what it actually costs the government to educate each UWI student. Depending on their degree option of course.
Know what the actual tuition fees charged are for the various faculties per annum?
Food and Agriculture TT$12,600.00
Science and Technology TT$12,600.00
Humanities&Education TT$12,000.00
Social Sciences TT$12,000.00
Engineering TT$18,000.00
Law TT$13,500.00
Now consider that in the midst of a recession the state is asking you to shoulder 1/3rd of the last set of fees I posted here.
‪#‎Spreadsheets
‪#‎UseDataNotEmotion
‪#‎GateGate

La UWI trabaja bajo el sistema de crédito.
Los estudiantes Caricom pagan tarifas subsidiadas como resultado de un acuerdo entre los países que contribuyen a la conservación de la UWI.
Los gastos no subsidiados representan el costo total de un título (100%) y son los siguientes:
Alimentación y Agricultura US$ 290.00 por crédito.
Ciencia y Tecnología US$ 290.00 por crédito.
Humanidades y Educación US$ 335 por crédito.
Ciencias sociales US$335 por crédito.
Ingeniería US$ 410 por crédito.
Leyes US$ 310 por crédito.
Un grado completo son 90 créditos.
El costo económico total de la matrícula de un grado en cualquiera de las facultades enumeradas aquí varía entre US$26 100.00 hasta US$36.900.
O si lo convierto en TT a una tasa de cambio de TT$ 6.25 a US$1.00 (jaja):
TT$163,125.00 – TT$230,625.00.
Esto es lo que actualmente cuesta al gobierno educar cada estudiante UWI. Dependiente del grado de opción por cierto.
Alimentación y Agricultura TT$12.600.00
Ciencia y Tecnología TT$12.600.00
Humanidades y Educación TT$12.000.00
Ciencias Sociales TT$12.000.00
Ingeniería TT$18.000.00
Leyes TT$13.500.00
Ahora consideremos que en medio de una recesión el Estado le pide que aporte 1/3 del último grupo que señalé aquí.
#‎Spreadsheets
#‎UseDataNotEmotion
‪#‎GateGate

Patricia Worrell, quien también trabajó en la universidad señaló:

I have a number of things to say on this topic, and some may seem contradictory, but they're not.
a) I agree that GATE has been abused, and it needs to be kept in some form, but seriously streamlined. Our young people MUST have opportunities for furthering their education, but if taxpayers must pay in a time of economic challenges, those opportunities must 1) be aligned to our developmental priorities 2) be provided first to those most in need 3) be treated as opportunities which, if abused, will be given to others. I saw too many instances at UWI of students who used GATE as an opportunity to sample programmes, work in a half-assed way, and leave as soon as things got too demanding, or insufficiently entertaining.

b) I think the scholarship programme needs to be scrutinized in the same way, and the demands there may need to be made more stringent as well.

c) I think the timing for doing this could have been better. You don't tell students in July that you will be making changes that may start affecting them in September. If I have to pay for my education I have to make arrangements. If my parents can't afford it, I may need to start saving – this is not enough time to do it, and it puts unnecessary stress on young people and their parents, who don't yet know where they stand.

Tengo un cierto número de cosas que decir sobre este tema y algunas pueden parecer contradictorias pero no lo son.
a) Estoy de acuerdo en que GATE ha sido objeto de abuso y que de cierta forma necesita ser mantenido pero seriamente racionalizado. Nuestros jóvenes DEBEN tener oportunidades para la  promoción de su educación, pero si los contribuyentes deben pagar en un período de retos económicos, esas oportunidades deben: 1) estar alineadas a nuestras prioridades de desarrollo;  2) ser entregadas primero a los mas necesitados; 3) ser tratadas como oportunidades que si se abusa deben ser entregadas a otros. Vi demasiados casos en UWI de estudiantes que usaron GATE como una oportunidad para probar programas, trabajar de manera poco brillante y abandonar tan pronto como las cosas se pusieron demasiado exigentes o no lo suficientemente entretenidas.

b) Creo que el programa de becas necesita ser analizado de la misma manera y las demandas también podrían ser más estrictas.

c) Creo que el momento para hacer esto podría haber sido mejor. Usted no les dice a los estudiantes en julio que se harán cambios que podrían comenzar a afectarlos en setiembre. Si tengo que pagar por mis estudios tengo que hacer planes. Si mis padres no pueden pagarlo necesitaría comenzar a ahorrar – no tengo suficiente tiempo para hacerlo y agrega un estress innecesario sobre los jóvenes y sus padres que aún no saben donde están parados.

La sensación de que muchos estudiantes aprovechan las amplias ventajas de GATE es extensa y se ve en Twitter:

honestamente hay estudiantes que desperdician la oportunidad de GATE, desperdician el dinero de quienes pagan los impuestos de Trinidad. El Gobierno realmente necesita filtrar y controlar esto.

Hay ahora una etiqueta circulando en Facebook — #dayswithoutgate — en la que las personas que han pasado por el sistema de educación terciaria local sin el financiamiento de GATE comparten sus recuerdos. El mensaje subyacente es que aún cuando las cosas no fueron fáciles los estudiantes de esa época enfrentaron mejor los desafíos. Keith Francis usuario de Facebook recordó algunos puntos importantes:

When you had to book time to get to use a computer for an hour and you had to make that hour count
#‎DaysWithoutGATE

Cuando tenías que reservar tiemmpo para usar el computador por una hora y tenías que hacer que esa hora durara

When the Logos touch down and the cheap books they had sell off because they were better than the prescribed texts
‪#‎DaysWithoutGATE

Cuando el ensayo de Logos y los libros a poco precio que habían vendido porque eran mejores que los textos solicitados

Sitting down in the bank every August with your parents to get that next loan
#‎DaysWithoutGATE

Sentado en el banco cada mes de agosto con sus padres para obtener el próximo préstamo

El Gabinete aún no ha tomado una decisión sobre el financiamiento de GATE pero el Primer Ministro Keith Rowley ha dicho que el gobierno está “comprometido a mantener el programa aunque quiere “eliminar el abuso”.

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