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Los indios se preguntan: ¿Sigue siendo un delito visitar un sitio de torrents?

Screenshot of a Bittorent client. Image by Carl Sagan via Wikimedia Commons. CC BY-SA 3.0

Captura de pantalla de un cliente de Bittorent. Imagen de Carl Sagan vía Wikimedia Commons. CC BY-SA 3.0.

India ha prohibido varios sitios de torrents a gran escala durante buen tiempo — esto ya es una noticia vieja. Pero según una nueva política federal en India, uno puede ir a la cárcel por tres años y ser multado con 300.000 rupias indias (unos 4.464 dólares) por descargar contenido en cualquiera de estos sitios web bloqueados.

Los internautas que usan con regularidad estos y otros servicios similares están preocupados sobre lo que la norma puede significar para ellos. Hace dos semanas, un nuevo aviso legal referente a las violaciones de copyright provocó amplios rumores de que los usuarios podían ser penalizados sólo por visitar sitios de torrents.

Ahora el aviso aparece cuando uno visita cualquiera de los sitios prohibidos. Dice:

This URL has been blocked under the instructions of the Competent Government Authority or in compliance with the orders of a Court of competent jurisdiction. Viewing, downloading, exhibiting or duplicating an illicit copy of the contents under this URL is punishable as an offence under the laws of India, including but not limited to under Sections 63, 63-A, 65 and 65-A of the Copyright Act, 1957 which prescribe imprisonment for 3 years and also fine of upto Rs. 3,00,000/-. Any person aggrieved by any such blocking of this URL may contact at urlblock@tatacommunications.com who will, within 48 hours, provide you the details of relevant proceedings under which you can approach the relevant High Court or Authority for redressal of your grievance.

Esta URL ha sido bloqueada bajo las instrucciones de la Autoridad del Gobierno Competente o conforme a las órdenes de un Tribunal de la jurisdicción competente. Ver, descargar, exhibir o duplicar una copia ilícita de los contenidos en esta URL es una infracción penada bajo las leyes de India, incluyendo pero sin limitarse a las Secciones 63, 63-A, 65 y 65-A de la Ley de Copyright, 1957 que establecen encarcelamiento por 3 años y también una multa de hasta 300.000 rupias. Cualquier persona perjudicada por el bloqueo de esta URL puede contactar con urlblock@tatacommunications.com quien, en un periodo de 48 horas, le proporcionará los detalles de los procedimientos pertinentes bajo los cuales puede dirigirse al Tribunal Supremo de Autoridad pertinente para tramitar sus quejas.

Poco después de que las noticias del aviso empezasen a circular, el Tribunal Supremo de Chennai– uno de los tribunales más antiguos de India — dio una orden John Doe para bloquear hasta 830 sitios web, incluyendo varios sitios de torrents como thepiratebay.se, torrenthound.com, y kickasstorrents.come.in.

¿Qué es un torrent?

Un torrent es parte de un sistema que permite compartir archivos peer-to-peer (“P2P”) que se usa para distribuir datos y archivos electrónicos en Internet. Conocido como BitTorrent, este sistema de distribución de archivos es uno de los protocolos técnicos más comunes para transferir archivos grandes, como archivos de vídeo digital que contienen programas de TVvideo clips o archivos de audio digital que contienen canciones.

Dentro de este sistema, los archivos etiquetados con la extensión .torrent contienen meta datos sobre archivos — por ejemplo, nombres de archivos, sus tamaños, estructura de la carpeta y valor hash criptográfico para verificación de la integridad. No tienen el contenido a ser distribuido, pero sin ellos, el sistema no funciona. (vía Wikipedia)

El portal de noticias de tecnología indio Medianama realizó una publicación en su blog sosteniendo que es la descarga de contenido pirateado de ciertos sitios web prohibidos y no acceder a esos sitios lo que debería tener consecuencias legales. El problema, parece ser, está en la pobre redacción del aviso. Medianama lo describió como “raro según cualquier estándar racional” y apuntó que, literalmente, no se ajusta a la Ley de Copyright India.

La legislación de piratería digital en India se ha modificado bastante últimamente en general y en los últimos cinco años en particular (en particular las Secciones 63, 63A y 65 de la Ley de Copyright India de 1957.) Pero no ha sido implementada con tanto vigor en el pasado.

Esta no es la primera vez que India ha extendido una prohibición sobre tales sitios. En diciembre de 2014, 32 sitios web — incluyendo el depósito de códigos Github, los sitios de streaming de vídeos Vimeo y Dailymotion, el archivo en línea Internet Archive, el servidor de software gratuito Sourceforge — fueron prohibidos en India. Más tarde fueron desbloqueados después de aceptar eliminar algunos contenidos relacionados con el ISIS.

Al igual que hicieron en el pasado, los internautas con conocimientos de tecnología han empezado a sugerir hackeos para enmascarar o falsificar la dirección IP. Sumiteshwar Choudhary, un abogado criminalista y matrimonial en ejercicio, describió en Quora cómo la ley existe desde hace bastante tiempo pero el gobierno nunca la había aplicado en su totalidad:

[..] The only reason that India has not been able to successfully ban these services is because the servers rest outside India and we don’t have any law to extend our jurisdiction to that extent today. As an end user if you download a pirated version of things you are not entitled to, you can be booked criminally under this Act and can face prison for up to 2 years…

La única razón por la que India no ha sido capaz de prohibir estos servicios con éxito es porque los servidores están fuera de India y no tenemos ninguna ley que extienda nuestra jurisdicción hasta ese punto hoy. Como usuario final si descargas una versión pirateada de cosas a las que no tienes derecho, puedes ser juzgado penalmente bajo esta Ley y enfrentarte a prisión de hasta 2 años…

El usuario de Twitter Prisma Mama Thakur criticó la prohibición, sosteniendo que debería ser de baja prioridad en un momento en que India tiene otros muchos problemas importantes que resolver:

Miles de casos pendientes, criminales vagando en libertad. Está bien. Arrestemos a la gente que descarga torrents.

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