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Charlatanes y medios tradicionales tratan de beneficiarse del pánico por sismo en Skopje

Skopje residents in front of their homes after the afternoon earthquake. Photo by F. Stojanovski, CC-BY.

Habitantes de Skopje frente a sus casas después del temblor del domingo 11 de setiembre. Foto de F. Stojanovski, CC-BY.

Los ciudadanos de Skopje, la capital de Macedonia, quedaron literal y figuradamente sacudidos el domingo 11 y el lunes 12 de setiembre por una serie de temblores que no causó muchos daños físicos.

Dos fuertes sacudidas, el primero alrededor de las 7:00 a. m. del 11 de setiembre, y en particular el segundo alrededor de las 3 p. m., causaron reacciones de pánico que provocaron lesiones a unas 100 personas que trataron de huir de sus hogares. Muchas personas se quedaron en el exterior durante la tarde y la noche, con temor de que los temblores fueran precursores de uno mayor.

Ese temblor más fuerte nunca llegó, pero la falta de información clara de las autoridades y los medios tradicionales hasta tarde el domingo convirtieron a los medios sociales en una fábrica de rumores que amplifió la desinformación y reforzó el miedo.

Después del sismo de 5.1 grados en Skopje, Macedonia de hoy:
– repisas de supermercados
– chimenea caída, auto destrozado

Un descarado intento de beneficiarse del pánico llegó en la forma de una publicación de Facebook de “Ivan el Curador”, que se presenta como un devoto cristiano ortodoxo cercano a Dios y un profesional de la medicina alternativa con su propio programa de llamadas en la televisión local. Poco después de la medianoche del 12 de setiembre, horas después de que los temblores pasaran y el pánico disminuyera, hizo una publicación en Facebook en donde pretendió haber predicho los sismos antes de que ocurrieran. A la publicación con el texto “Mañana habrá temblor en Skopje 15 veces” se le puso fecha atrasada para que pareciera que apareció el 10 de setiembre.

Los usuarios de medios sociales rápidamente señalaron el engaño que, de haber tenido éxito, hubiera fortalecido la marca de Ivan como adivino:

Mañana habrá temblor en Skopje 15 veces.
——–
Ivan, ¡eres un estafador!

Ivan retiró la desacreditada publicación hacia el mediodía del lunes 12.

Otros ciudadanos se dirigieron a los medios que estaban sacando provecho del pánico para tener más clics. Por ejemplo, Sitel, la cadena de televisión más popular con licencia para transmitir a nivel nacional (receptora de millones de euros de los contribuyentes a través de publicidad estatal u otros subsidios), publicó un artículo sobre muertos relacionados con temblores el 11 de setiembre unas dos horas después del sismo más fuerte con el título “Sismo de 5.7 de magnitud: 13 muertos y 203 heridos”.

La información era verdadera, pero el título –la parte más visible de medios sociales y agregadores de noticias– omitieron el dato vital de que ese sismo en cuestión ocurrió en Bukoba, Tanzania, no en Skopje, Macedonia. El lector preocupado y alertado recién descubiría eso tras hacer clic en el enlace y tras leer el cuerpo del texto.

Cuando se trata de difundir paranoia, ¡la m**da de Sitel son maestros indiscutibles! ¡Maldita sea su sangre podrida!

Los ciudadanos de Skopje son particularmente nerviosos por los terremotos debido a un fuerte terremoto en 1963 que arrasó la ciudad y mató a 1,070 personas.

Cuando formaba parte de la ahora extinta Yugoslavia, Macedonia tenía en vigencia un sistema para capacitar a los ciudadanos sobre cómo enfrentar las emergencias, y las iniciativas de solidaridad internacional para reconstruir la ciudad después del sismo de 1963 incluyeron implantar y aplicar los estándares de construcción más altos. Pero mucho de ese sistema ha sido desmantelado en los 25 años de independencia de Macedonia como una suerte de rezago del comunismo, y la corrupción endémica ha permitido que una “mafia urbanística” (una colusión ilegal entre el gobierno local y constructores cómplies) para construir en zonas consideradas inseguras por sismólogos o sin adheririse a los estándares de seguridad.

Esto ha dejado a muchos habitantes con apenas una difusa idea de qué hacer en caso de una emergencia.

Antes de los temblores recientes, los ciudadanos de Skopje ya estaban ansiosos también debido a la inadecuada respuesta de las autoridades y los medios tradicionales por la reciente inundación en varios suburbios en agosto, que cobraron más de 22 vidas. Tomó más de la mitad de un día para que algunas estaciones de televisión, incluido el servicio de transmisión pública, siquiera informaran de la inundación que estaba ocurriendo a pocos kilómetros de sus oficinas.

Un segundo temblor. Asustó pero no causó daños a los edificios alrededor de nuestra parte de Skopje.

Durante la noche del domingo, en un intento de calmar a las personas que seguían sintiéndose claustrofóbicas en casa, un grupo activista espontáneo organizó una proyección de cine al aire libre en el parque de la ciudad.

Tras la serie de temblores de hoy, el hogar ya no se siente tan seguro en Skopje, Macedonia.

Varios temblores similares ocurrieron también el lunes 12, con efectos similares. Un sismo más fuerte con una magnitud de 4.0 sacudió poco antes de las 8 p. m, y contribuyó con la fatiga psicológica consecuencia de la incertidumbre.

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