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Conoce Biblioburros, la ingeniosa biblioteca itinerante que pone la literatura al alcance de todos los colombianos

Biblioburro, biblioteca itinerante en Colombia. Acción Visual/Diana Arias - Wikipedia (CC BY-SA 3.0)

Biblioburro, biblioteca itinerante en Colombia. Acción Visual/Diana Arias – Wikipedia (CC BY-SA 3.0).

¿Qué sería del mundo sin el ingenio y la inventiva de quienes ven lo que pasa y se preguntan qué pueden hacer para mejorarlo? ¿Qué sería del mundo sin maestros que llevan el afán de enseñar por encima de todo?

Luis Soriano es un profesor colombiano de primaria que nació en Nueva Granada, pero creció una comunidad del municipio de La Gloria, en el departamento de Cesar. Soriano se graduó en literatura española con un profesor que visitaba la aldea dos veces al mes. Ya como profesor de primaria, y consciente del poder que la lectura podía ejercer en sus alumnos, se le ocurrió la idea de Biblioburros: una biblioteca itinerante que distribuye libros por el norte de Colombia a lomos de dos burros llamados Alfa y Beto, los burros más sabios del mundo según el blog Periodismo Narrativo en Latinoamérica.

En 1997 [Soriano] tuvo una idea que para muchos fue maravillosa, pero para otros constituyó una verdadera locura: por su propia cuenta decidió cargar en el lomo de dos burros 70 libros de matemáticas, literatura geografía e historia. ¿Su objetivo? Llevarlos a diferentes niños sin recursos ubicados en apartadas zonas de su municipio.

Luis Soriano es un aficionado a la lectura desde niño, cuando gracias a su tía descubrió un poema de Rubén Darío:

Sin duda Soriano es un quijote colombiano, que enloqueció como el Caballero de la Triste Figura con los libros. Cuando su tía le leyó Margarita está linda la mar, no pudo dormir en ocho días. Tenía cuatro años y si no lo adivinaba entonces, al menos intuía que su vida estaría íntimamente ligada con la literatura.

El propio Soriano contó a la sección Héroes del sitio web CCN.com las razones que motivaron su proyecto Biblioburros:

In [rural] regions, a child must walk or ride a donkey for up to 40 minutes to reach the closest schools. […] The children have very few opportunities to go to secondary school. …There are [few] teachers that would like to teach in the countryside.

En regiones [rurales], un niño debe caminar o montar un burro por hasta 40 minutos para llegar a las escuelas más cercanas. […] Los niños tienen muy pocas oportunidades de ir a la secundaria. Hay [pocos] maestros a los que les gusta enseñar en el campo.

Su afán de divulgar la lectura no se limita al idioma castellano, pues está dispuesto a compartir sus pocos libros en inglés con sus pequeños lectores:

While crusading against illiteracy in a war-weary hinterland, Soriano is keen to expand his meager English-language book collection. Understanding the importance of bilingualism in a country which increasingly is connected to the outside world through digital and print, he feels passionately that rural children should have greater access to words written in the world’s most widely-spoken language.

En su cruzada contra el analfabetismo en una tierra cansada de la guerra, Soriano es un entusiasta de expandir su exigua colección de libros en inglés. Entiende la importancia del bilingüismo en un país que está cada vez más conectado con el exterior a través de [medios] digitales y escritos; le apasiona que los niños rurales tengan mayor acceso a palabras escritas en el idioma más ampliamente hablando del mundo.

Este video nos muestra a Luis Soriano en acción. La introducción señala que a veces el acceso a los libros no es tan fácil, lo que dio a este profesor la idea de su Biblioburros:

Tengo 3480 libros guardados en cajas, metidos en anaqueles, en burriquetes, en cajas, cajitas. En donde mis amigos tengo también porque no habría espacio para mí ni para los libros. […]

Alfa es la que prácticamente lleva toda la biblioteca, 120 títulos cargamos en esta biblioteca para el goce y el disfrute de los niños del campo. Tenemos recorridos de 3, 4, 5, hasta de 11 horas. Son 8 horas montado en burro.

Este es mi compromiso de vida. Sentirme útil a la sociedad a la que pertenezco.

En un artículo en el sitio web de noticias Quartz, Biblioburros aparece como una de las ocho bibliotecas que todo amante de los libros debe visitar. Este artículo despertó el entusiasmo de usuarios de habla inglesa en Twitter.

Bibliobutro… sí.

De Bilbioburros a Walmart… escoge tu biblioteca exótica favorita.

Creo que la que me encantó fue Biblioburros.

Como resultado de sus esfuerzos, Luis Soriano se ha visto inmortalizado en un libro para niños escrito por Jeanette Winter:

Celebra el Día Nacional de las Bibliotecas con “Biblioburro”, libro escrito por Jeanette Winter.

El maestro Luis un día decide cargar sus dos burros, Alfa y Beto, con libros, para llevarlos a los niños que, por vivir en alejadas zonas rurales, no tienen acceso a ellos. Desde entonces, recorre el país con su biblioteca ambulante.

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