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La mega represa de Jalaur en Filipinas amenaza con desplazar a pueblos indígenas de la isla de Panay

International Solidarity Mission delegates listen to testimonies by Tumandok men and women in Barangay Agcalaga, Calinog. Photo Credits: Jalaur River for the People Movement.

Delegados de la International Solidarity Mission escuchan los testimonios de hombres y mujeres tumandoks en Barangay Agcalaga, Calinog. Crédito foto: Jalaur River the People Movement.

Los pueblos indígenas tumandoks (Panay-Bukidnon) de la zona central de la isla Filipina de Panay enfrentan la posibilidad real de ser expulsados de sus hogares a causa de la construcción de la mega represa de Jalaur que dejará a las comunidades indígenas anegadas en la municipalidad de Calinog, Iloilo.

El proyecto, también conocido como el Proyecto Multiuso del Río Jalaur Fase 2 (JRMP II), se cree que desplazará a 17.000 individuos tumandoks y afectará a 16 comunidades indígenas. La construcción de la presa sumergirá casas y tierras agrícolas de los tumandoks.

Estos fueron los hallazgos de International Solidarity Mission (ISM) recogidos entre el 16 y el 18 de julio en organización con el Movimiento de los Pueblos del Río Jalaur. Los delegados representaban 26 organizaciones de cinco países que participaron en la misión, incluidos Bélgica, Alemania, Italia, Filipinas y Corea del Sur.

Los delegados caminaron hacia las comunidades indígenas junto a las riberas del Río Jalaur, en Calinog, zonas directamente afectadas por la construcción de la presa. Entablaron un diálogo con funcionarios locales, así como con las agencias de gobierno competentes en la ciudad de Iloilo.

The Binanog dance performed during the 2016 Tumanduk nga Mangunguma nga Nagapangapin sa Duta kag Kabuhi (TUMANDUK) Assembly held in Tapaz, Capiz earlier this year. Photo Credits: TUMANDUK.

La danza binanog, interpretada durante el Tumanduk nga Mangunguma nga Nagapangapin sa Duta kag Kabuhi (TUMANDUK) en el 2016. La asamblea tomó lugar previamente durante este año en Tapaz, Capiz. Créditos foto: TUMANDUK.

La mega represa de Jalaur tuvo una ceremonia inaugural encabezada por el expresidente Noynoy Aquino en febrero del 2013 y está financiada principalmente por un préstamo del Export Import Bank de Corea, con subsidios del gobierno filipino.

Dicho gobierno está presionando para la construcción de la mega represa de Jalaur como solución para proveer de irrigación y agua potable a la isla Panay. Sin embargo los críticos aseguran que lo mismo puede lograrse sin destruir las comunidades indígenas, mediante la construcción de represas más pequeñas y la rehabilitación de los sistemas de irrigación existentes.

El Dr. Ernesto Hofileña, un anestesista retirado y agricultor de Iloilo, defiende que maximizar la zona de captación de 1.500 Km cuadrados que recolecta el agua de lluvia aguas abajo es mejor que construir una gran represa río arriba donde el área de captación es de tan solo 107 Km cuadrados. Al respecto escribió:

The average annual output of the Jalaur River is 1,197,504,000 cubic meters. If we can save this using a series of small dams, reservoirs, and deep lateral canals crisscrossing the farmlands across the Iloilo plain we won’t need a high dam with a storage capacity of less than a billion.

La salida promedio del Río Jalaur es de 1.197.504.000 metros cúbicos. Si podemos salvar esto usando una serie de pequeñas represas, reservas y canales laterales profundos que entrecrucen las tierras agrícolas por toda la llanura de Iloilo, no necesitaremos de una gran presa con una capacidad de almacenamiento de menos de mil millones.

Consentimiento fabricado

The Tumandok mapping the destruction and displacement to be caused by the construction of the Jalaur Mega Dam. Photo Credits: Jalaur River for the People Movement.

Los tumandoks mapeando la destrucción y el desplazamiento que sería causado por la construcción de la mega represa de Jalaur. Crédito de foto: Jalaur River for the People Movement.

Contrario a lo manifestado por el gobierno local y nacional, de que se contaba con casi la totalidad de apoyos al proyecto por parte de los pueblos indígenas, la misión internacional encontró que no se obtuvo el consentimiento previo, libre e informado por parte de los tumandoks para la construcción de la mega represa Jalaur.

En primera instancia, el ISM denunció que el estudio de viabilidad realizado por la Administración Nacional de Irrigación para la construcción de la represa ya se encontraba licitado a favor del Corea Eximbank en noviembre del 2011. Esto fue antes del inicio del primer proceso de consultas para obtener el consentimiento libre, previo e informado en enero del 2012.

La misión también descubrió que las “asambleas consultivas” organizadas por la Comisión Nacional sobre los Pueblos Indígenas solo presentó las ventajas de construir la mega represa de Jalaur mientras enmascaró los efectos negativos.

Children playing along the river banks of Jalaur in Barangay Agcalaga, Calinog.

Niños jugando junto a las riveras de Jalaur en Barangay Agcalaga, Calinog.

Las comunidades afectadas recibieron promesas de incentivos para que apoyaran el proyecto, mientras aquellos que resistieron fueron amenazados e intimidados por fuerzas del estado.

Berna Castor, líder del grupo indígena Tumanduk nga Mangunguma nga Nagapangapin sa Duta kag Kabuhi (TUMANDUK), declaró que los ancianos que consintieron la represa no fueron electos por la totalidad de la comunidad y que fueron orquestados por las autoridades precisamente con el propósito de revestir de legitimidad el proyecto. Castor dijo:

Yes, they are Tumandok. But they are those whose lives and livelihood are not directly affected by the project. The people who will be most affected by the project do not approve of the project.

Sí, son tumandoks. Pero se trata de aquellos cuyas vidas y sustentos no están directamente afectados por el proyecto. Las personas que serán más afectadas por el proyecto no lo aprueban.

Las mujeres y hombres tumandoks que hablaron en la delegación del ISM compartieron los miedos de inundación y deslaves que la represa podría causar, además del anegamiento no solo de sus hogares y aldeas, sino también de sus tierras agrícolas y de su herencia cultural.

Seis terrenos destinados a entierros y sitios sagrados a los márgenes del río Jalaur serán desecados para la construcción de una represa, de acuerdo a un estudio presentado durante el ISM por egresados de las University of the Philippines Visayas, Mar Anthony Balani y Jude Mangilog.

Llamados a la acción y recomendaciones

Delegates of the International Solidarity Mission ford the Jalaur River.

Delegados del International Solidarity Mission vadeando el río Jalaur.

Los llamados a la acción de la misión internacional incluyen una petición al gobierno de Filipinas a que respete el derecho de los tumandoks a su propiedad ancestral y a sus procesos de toma de decisiones sin coerción, chantaje o falsas promesas por parte de agencias de gobierno y militares.

La misión pidió el fin de la militarización de las comunidades indígenas y la investigación de violaciones de derechos humanos cometidos para presionar a los tumandoks a que consintieran el proyecto. También instó a que se indemnizaran a las víctimas por daños durante la implementación del proyecto.

Adicionalmente, la misión internacional apremió a la revisión de todos los proyectos de desarrollo que invaden las propiedades ancestrales de los tumandoks y en sintonía con esto exhortó al gobierno de Corea del Sur, otorgador del préstamo, a que reevaluara las incidencias derivadas de la represa.

Finalmente la misión recomendó que se llevara a cabo un estudio independiente evaluando la viabilidad de la mega represa de Jalaur propuesta, así como la viabilidad de alternativas como la construcción de pequeñas y micro represas que al tiempo que son menos peligrosas proveen de irrigación a las tierras agrícolas.

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