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Recuerdan a Makandal Daaga, líder de la revolución del Black Power en Trinidad y Tobago

Screen grab of a photo of Makandal Daaga, which was included in a tweet about his passing by CNC3 News.

Captura de pantalla de una foto de Makandal Daaga, que fue incluido en un tuit de CNC3 News sobre su fallecimiento.

El activista político Makandal Daaga, quien lideró la revolución del Poder Negro de Trinidad y Tobago en 1970, ha fallecido. Inspirándose en el panafricanismo, así como en el Movimiento por los Derechos Civiles en los Estados Unidos, Daaga (anteriormente conocido como Geddes Granger) comenzó a hacer campaña en pro del cambio social en su propio país.

Fundado en febrero de 1969 en el Campus San Agustín de la Universidad de las Indias Occidentales (UWI, por sus siglas en inglés), el partido político de Daaga, el Comité Nacional de Acción Conjunta (NJAC), trataba de desafiar el status quo. Ese año, los estudiantes de la UWI también protestarían en solidaridad con los estudiantes de la Universidad Sir George Williams, en Canadá, quienes organizaron una sentada para protestar contra el trato injusto, supuestamente por racismo. Con la llegada de la policía, lo que empezó como una protesta pacífica en Montreal se convirtió en una de las ocupaciones de estudiantes más grandes y conflictivas en la historia de Canadá; varios estudiantes de la Universidad de las Indias Occidentales fueron arrestados.

El gobierno de Trinidad y Tobago de ese momento, liderado por el primer ministro del país Dr. Eric Williams, no recibió bien estas manifestaciones de apoyo, pero el movimiento local ya estaba muy avanzado y en aumento. Se llevaban a cabo marchas y protestas de manera regular. El gobierno intentó aplacar el creciente descontento sobre la desigualdad social mediante la aplicación de medidas para aliviar el desempleo, incluida la creación del primer banco comercial de propiedad local. Pero era demasiado poco, y demasiado tarde: el movimiento del Poder Negro ya tenía el apoyo de los sindicatos, así como de los jóvenes sin derecho a voto de comunidades pobres y rurales.

"The National Commercial Bank (NCB) was unveiled on July 1, 1970 about four months after the Black Power uprising exploded in Port of Spain." Photo from flickr user Angelo Bissessarsingh, used under a CC BY-NC-ND 2.0 license.

“El Banco Comercial Nacional (NCB) fue inaugurado el 1 de julio de 1970, unos cuatro meses después del alzamiento del Poder Negro en Puerto España”. Foto del usuario de flickr Angelo Bissessarsingh, usada bajo licencia CC BY-NC-ND 2.0.

Las tensiones aumentaron después de que la policía matara a un manifestante. Los trabajadores de la caña de azúcar (de vital importancia para la economía de aquel entonces) se pusieron en huelga. El primer ministro declaró el estado de emergencia y arrestó a los líderes del movimiento, incluido Daaga. Esta acción dio lugar a un motín por parte de ciertos oficiales de las fuerzas de defensa, quienes finalmente se rindieron.

No obstante, debido a los esfuerzos de Daaga y sus compatriotas, el status quo cambió: al fin comenzaron a contratar a trinitenses basándose en el mérito en vez de privarles de tal oportunidad por el color de su piel. Más tarde, Daaga contribuiría de manera decisiva en la campaña para declarar día festivo el 1 de agosto, tanto en el ámbito regional como mundial, y marcarlo como Día de la Emancipación.

"Trinidad, 1970: Smoke billows as the spirit of Black Power rages in Port of Spain, ushering in a new social paradigm and eroding the old colonial establishment." Photo from flickr user Angelo Bissessarsingh, used under a CC BY-NC-ND 2.0 license.

“Trinidad, 1970: Humo emergiendo en nubes mientras el espíritu del Poder Negro arrasa en Puerto España, marcando el comienzo de un nuevo paradigma social y mermando el antiguo estado colonial”. Foto del usuario de flickr Angelo Bissessarsingh, usado bajo licencia CC BY-NC-ND 2.0.

Cuando la noticia del fallecimiento de Daaga apareció en las redes sociales, los cibernautas reconocieron sus contribuciones a la sociedad de Trinidad y Tobago. En Twitter, Patricia Worrell señaló:

No hay duda de que sus esfuerzos y liderazgo han contribuido a un importante cambio social en TyT. Le debemos mucho.

Otros usuarios de Twitter también presentaron sus respetos:

Makandal Daaga fue la definición de florecer donde te planten. Gracias por dejarnos un país mejor que el que te encontraste.

QEPD makandal daaga has contribuido mucho a la diáspora africana. Gracias.

Makandal Daaga fue patriota, guerrero, intelectual, un hombre decidido a cambiar la situación y que nunca abandonó su Laventille. QEPD hermano

El Primer Ministro de Trinidad y Tobago, Dr. Keith Rowley, también hizo una declaración, que decía:

He was not afraid to challenge the status quo, speak up against injustice and advocate for equality.

No le daba miedo desafiar el status quo, manifestarse en contra de la injusticia y defender la igualdad.

Al cabo de los años, Daaga continuó poniéndose del lado de Laventille, la principal comunidad afrotrinitaria donde nació y vivió hasta su muerte. Aunque ha tenido algunas de las mentes más brillantes y genios más creativos, el área también ha sido etiquetada como un “centro” de delincuencia.

De hecho, durante el anterior gobierno de People's Partnership (PP) en el país, del cual formó parte el NJAC de Daaga, los residentes del área fueron señalados como objetivo durante el estado de emergencia que fue declarado aparentemente con el fin de afrontar la oleada de delitos violentos. El usuario de Facebook Rhoda Bharath recordó a la gente el silenció ensordecedor de Daaga durante ese tiempo:

8000 persons, 80% of whom were young black males from single parent homes, were detained and arrested. No charges laid against them.
Daaga remained silent and held on to his position as Ambassador Plenipotentiary and Extraordinary.
That too has to be part of the narrative when we are examining his contribution.
‪#‎BlackPower
‪#‎NoSacredCows
‪#‎RIP

Detuvieron y arrestaron a 8000 personas, el 80% de los cuales eran hombres jóvenes negros que provenían de hogares con un padre soltero.
Daaga permaneció en silencio y se aferró a su posición de embajador extraordinario y plenipotenciario.
Eso también tiene que formar parte de la narración al examinar su contribución.
Poder Negro
No Vacas Sagradas
‪QEPD

Hell Yard, Laventille, Trinidad, "one of the most depressed areas of Trinidad and Tobago's capital city". Photo from flickr user Georgia Popplewell, used under a CC BY-NC-ND 2.0 license.

Hell Yard, Laventille, Trinidad, “una de las áreas más deprimidas de la capital de Trinidad y Tobago”. Foto del usuario de flickr Georgia Popplewell, usada bajo licencia CC BY-NC-ND 2.0.

El contraste entre el Daaga del Poder Negro y el Daaga que formó parte del gobierno de coalición PP del 2010 al 2015 fue una completa anomalía para Bharath, quien deseaba «escuchar a alguien diseccionar a Makandal Daaga entre los años 2010 y 2015… y sacar en claro ese periodo de cinco años y su activismo en los años 70». Aunque Daaga no se hizo oír durante el estado de emergencia, hacia el final del ejercicio del gobierno de coalición dio un discurso denunciando la presunta corrupción de los funcionarios electos. A su muerte, la líder de la oposición Kamla Persad-Bissessar, líder de la coalición PP, llamó a Daaga un “tesoro nacional“.

En una publicación, el usuario de Facebook Tillah Willah observó:

Lights all the way up Laventille Road for Daaga. They parted ways a long time ago but death has a way of bringing estranged families back together, if just to remember a time when the vision was more clear or at least the passion more strong. It's going to be a long night of many stories.

Todos los focos están puestos sobre Laventille Road por Daaga. Se marcharon hace mucho tiempo, pero la muerte tiene el don de volver a unir a las familias separadas, aunque solo sea para recordar un tiempo en el que la visión era más clara o, al menos, la pasión era más fuerte. Va a ser una larga noche de muchas historias.

Uno de los logros de más orgullo de Daaga fue encabezar una marcha en 1970 predominantemente por la zona india de Trinidad para unir a afrotrinitenses e indotrinitenses. Después tomó parte en esa marcha un joven abogado sindicalista, el ex primer ministro Basdeo Panday.

En una entrevista por teléfono, Ivan Laughlin que también participó en la marcha unitaria, afirmó que la noticia de la muerte de Daaga le recordó la importancia de ese “periodo de rebelión”.

«Tomé parte en la marcha Caroni ansioso por descubrir cómo podía identificarme con ese lugar y anclarme en él», dijo Laughlin. «Aunque a veces tuviéramos diferentes puntos de vista, Daaga y yo teníamos que conectar como dos hombres que persiguen su futuro; seres humanos intentando comprender qué significábamos para nosotros mismos como personas caribeñas».

Siendo estudiante de la UWI, Laughlin se había «involucrado profundamente en la vida estudiantil —tanto académica como políticamente, en el sentido más puro— junto con otros jóvenes que intentaban hallarse mientras todos nosotros buscábamos un futuro con independencia». Tuvo una gran influencia por parte de Daaga, que fue presidente del gremio estudiantil, y lo recuerda como «un orador poderoso [que] tenía una clara comprensión de la situación social del momento, de lo que defendía».

Laughlin finalmente se convirtió en un miembro del The New World Group (El Nuevo Grupo Mundial), un conjunto de educadores, escritores, artistas e intelectuales centrados en los caribeños, y participó a fondo en la búsqueda de sus propias raíces en la sociedad caribeña, «donde la raza siempre es un factor importante». Para Laughlin no fue tarea fácil, pues a él lo consideraban ante todo un trinitense blanco, pero para él Daaga era una persona que «se arriesgaba y tenía un impacto profundo sobre este país, y una fuerte creencia en la manera en la que debía proceder: con justicia y una apropiada participación política en la sociedad».

En 2013, Makandal Daaga recibió la Orden de la República de Trinidad y Tobago (ORTT), el mayor honor de la nación. Al considerar su legado, un usuario de Twitter esperaba que los historiadores lo trataran «cuidadosamente y con respeto». Al periodista Achsah Gulston no le cabía la menor duda:

QEPD Makandal Daaga, su historia y legado seguirán vivos.

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