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El presidente ghanés promete no cerrar las redes sociales durante las elecciones

Ballot boxes. Photo by Sheila Rouge, labeled for reuse.

Urnas electorales. Foto de Sheila Rouge, etiquetada para su reutilización.

Ha habido mucho debate entre las principales partes interesadas sobre si se deberían cerrar las redes sociales durante las próximas elecciones en Ghana. El Inspector General de Policía (IGP), John Kudalor, insinuó en mayo del 2016 que las autoridades ghanesas podrían considerar cerrar las plataformas de redes sociales durante las elecciones del 7 de diciembre para «mantener la paz». El IGP argumentó que la intención de proceder así se basa en el hecho de que algunas personas abusan de la red durante la votación. Sin embargo, John Mahama, presidente ghanés, declaró el 14 de agosto que no se cerrarán las redes sociales durante las próximas elecciones, pues «el gobierno no tiene la intención de cerrar las redes sociales el día de los comicios».

Varios países africanos han desarrollado la rutina de bloquear las plataformas de redes sociales antes, durante y después de las elecciones por «motivos de seguridad». Durante las recientes elecciones en Uganda, el gobierno ordenó a las empresas de telecomunicaciones bloquear el acceso a plataformas de redes sociales populares. También se bloquearon durante la investidura del presidente ugandés, Museveni. Uganda y Nigeria han mostrado recientemente la intención de imponer controles estrictos sobre las redes sociales.

Más recientemente, el gobierno de Gabón bloqueó el acceso a Internet poco después que los manifestantes comenzaran a impugnar los resultados de las últimas elecciones presidenciales, en las que el actual presidente, Ali Bongo, parecer haber ganado por un pequeño margen. El bloqueo duró cinco días.

A raíz de las observaciones realizadas por el Inspector General de Policía, el Centro de Orden Constitucional (CENCORD) reunió a participantes del servicio de policía de Ghana, expertos en seguridad, representantes de partidos políticos y un sector de la población para debatir sobre «Prohibir las redes sociales en las elecciones generales del 2016: implicación de la seguridad versus justificación legal».

Un artículo publicado tras el fórum indicó que Irbard Ibrahim, Embajador de la Paz 2016 y analista de seguridad, dijo que un «mal uso de las redes sociales para compartir información falsa podía perturbar la paz de las elecciones si no se protegían correctamente». Richmond Ofosuhene se mostró de acuerdo con los comentarios de los expertos en seguridad:

Comentado en una publicación pública de OMGVoice

Richmond Ofosuhene: Solo dijo que deberíamos cerrar todas redes sociales durante el día de las elecciones hasta que el EC publique el escrutinio, y los motivos eran buenos.

No obstante, Kwame Ahiabenu, director ejecutivo de PenPlusByte (una organización ciudadana que promueve la tecnología), difirió en su opinión y no se mostró partidario de prohibir las redes sociales durante los comicios. Señaló:

Social media in itself is not a threat to national security. Rather, it is the users of such media, and so if there is any potential threat, it is the people and so what we need to do is to do proper policing, not a shutdown of the social media platforms.

Las redes sociales en sí mismas no son una amenaza para la seguridad nacional. Más bien, son los usuarios de esos medios, y por tanto si hay alguna amenaza potencial, es la gente y por tanto lo que necesitamos hacer son buenas políticas y no cerrar las plataformas de redes sociales.

Las declaraciones del presidente lograron acallas las especulaciones sobre prohibir las redes sociales durante los comicios. Unas declaraciones recibidas posivitamente por los entusiastas y defensores de redes sociales. Ahiabenu compartió su opinión, diciendo:

The president’s statement is commendable because the ban posed “a threat to the electoral dignity the country has attained,” adding that a shutdown would have put in question “our democracy and the rule of law.” Instead, he noted, “the presidency, as the highest political office in the country, has reassured us that there would be no cuts to online communication in December.”

Las declaraciones del presidente son loables ya que la prohibición planteaba «una amenaza para la dignidad electoral que el país ha logrado», añadiendo que un bloqueo habría puesto en duda «nuestra democracia y el estado de derecho». En lugar de ello, destacó, «la presidencia, como mayor cargo político del país, nos ha vuelto a asegurar que no habrá cortes de las comunicaciones en línea en diciembre».

En un artículo publicado por GhanaWeb, Franklin Cudjoe, presidente de IMANI Ghana, elogió al presidente por declarar que no habría cortes de redes sociales durante las próximas elecciones. Dijo:

Thankfully this has been laid to be rest by the President and I think even though he deserves commendation, I think this election should not be allowed to have any tense moments that could be exploited by provocateurs. The police should instead “begin to use the medium to educate people on social media and they can even do it on WhatsApp and all the other social media platforms.” It is not a question of having an advantage or disadvantage. The Police “should enlist professionals who could teach them how to use Social Media for positive results. I think that is the way to go.”

Afortunadamente el presidente ha cerrado este tema, y creo que a pesar de que merece elogios, creo que en estos comicios no se debería permitir ningún momento tenso originado por provocadores. La policía debería en lugar de ello «empezar a utilizar medios para educar a la gente en redes sociales y lo pueden hacer incluso en WhatsApp y en todas las otras plataformas de redes sociales». No se trata de ventajas o inconvenientes. La policía «debería reclutar a profesionales que puedan enseñarles a cómo utilizar las redes sociales con fines adecuados. Creo que este es el camino a seguir».

Sin embargo, la agencia Spy News (@SpyNewsAgency1), agencia de noticias en línea, comentó que un sector de los ghaneses era partidario de prohibir las redes sociales durante los comicios:

Algunos han argumentado que considerar el abuso de redes sociales en Ghana no estaría mal durante unas pocas horas.

Con independencia de cómo reaccionó negativamente la nación ante el veto a las redes sociales durante el periodo electoral, algunos periodistas como por ejemplo Jojo Bruce-Quansah (@BruceJojo) tuitearon mostrando su apoyo a este veto, diciendo:

Por la paz, la policía puede y debe hacer lo que sea. Si las redes sociales suponen un caos, que así sea, la prohibición temporal es necesaria.

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