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La disputa por el agua entre dos estados indios se ha vuelto violenta

Map showing the path of river Cauvery (Kaveri) through the states of Karnataka and Tamil Nadu. Image by NaanCoder via Wikimedia commons. CC BY SA 3.0

Mapa que muestra el recorrido del río Cauvery (Kaveri) a través de los estados de Karnataka y Tamil Nadu. Imagen de NaanCoder vía Wikimedia commons. CC BY SA 3.0.

La lucha entre los estados indios de Karnataka y Tamil Nadu por cómo se distribuyen las aguas del río Kaveri (conocido localmente como Cauvery) ocurre desde mediados del siglo XIX. Sin embargo, recientemente, la situación se tornó violenta de una manera sin precedentes —tanto que las autoridades han decretado un toque de queda en Bengaluru, ciudad capital de Karnataka.

Después de la huelga de un día en Bengaluru el 9 de setiembre, destructivas protestas inesperadas en muchas partes de la ciudad terminaron con dos manifestantes muertos. Uno murió cuando la policía abrió fuego contra él, y el otro murió después de tratar de escapar de la embestida de un bastón policial mientras protestaban durante el toque de queda, conocido también como Sección 144 de la Constitución india.

Otras personas quedaron heridas, numerosas tiendas y docenas de vehículos quedaron dañados o se incendiaron, sin dejar de mencionar de 30 a 45 buses con registro de Tamil Nadu que fueron quemados.

Si le prendes fuego a las cosas para protestar por la escasez de agua, entonces la protesta pasa de agitación a ironía.

Hasta ahora, 350 manifestantes han sido arrestados acusados de violencia y de causar destrozos a propiedad pública y privada. Cerca de 700 policías de control de disturbios se unieron a los 1,700 miembros de las fuerzas paramilitares el lunes 13. Como Bengaluru es la capital TIC de India, ciudad donde casi 500 empresas nombradas por la revista Fortune tienen presencia, las Cámaras de Comercio Asociadas de India han calculado las pérdidas en cerca de 250,000 millones de rupias (cerca de 3,700 millones de dólares).

La violencia surgió después de que la Corte Suprema india le pidió a Karnataka que descargara 15,000 pies cúbicos (poco más de 424 metros cúbicos) por segundo de agua de sus reservorios a Tamil Nadu diariamente durante diez días. Esto, a pesar del hecho de que Karnataka tiene 36,000 millones de pies cúbicos de agua en sus cuatros reservorios contra 49,000 millones de pies cúbicos almancenados en los dos reservorios de Tamil Nadu. En medio de protestas populares, el gobierno de Karnataka pidió a la corte que reconsiderara. La corte rechazó la solicitud, pero rebajó la cantidad a 12,000 pies cúbicos (339 metros cúbicos) por segundo.

Algunos han manifestado que la televisión y los medios sociales encendieron aun más el problema difundiendo rumores, imágenes de violenciay discurso de odio. El Ministerio de Información y Radiodifusión de India ha solicitado a los canales que se abstengan de repetir transmisiones de noticias provocativas e inflamatorias.

¡Enorme pérdida de vida, propiedad y negocios por compartir las aguas del río Cauvery! ¿Se sancionará a los políticos y los medios por incitar, o también van a dejar pasar esto?

Dada la historia de la larga batalla entre los dos estados y la manera en que está afectando tan negativamente a las personas de ambos estados, muchos han intentado analizar las razones detrás de la batalla. A Arun Prasath, usuario del sitio de preguntas y respuestas Quora, contó algo de la historia:

Origin and political involvement:

The debate over sharing Cauvery water predates to the late British era (1890s), wherein the Mysore princely state and the Chennai presidency (which was under the British Raj) had to come into terms with agreeing on a divide. The contention really arose when, in 1910, both states started devising plans for construction of dams. The British arbitrated the issue and defined the respective shares of water, and as to what area of farming lands are to be supported by these. A highly controversial agreement was arrived at, in 1924, and was designed to continue for the following 50 years.

Origen e intervención política

El debate por compartir las aguas del Cauvery es anterior al final de la era británica (década de 1890), donde el estado nativo indio de Mysore princely y la presidencia de Chennai (que estaban regidas por el Imperio Británico) tuvieron que aceptar y estar de acuerdo con una división. La disputa surgió realmente cuando, en 1910, ambos estados empezaron a idear planes para construir represas. Los británicos fueron árbitros en el asunto y definieron las respectivas porciones de agua, y qué área de tierras cultivables debían sustentar esas aguas. Se llegó a un acuerdo altamente controversial en 1924, y fue diseñado para continuar los siguientes 50 años.

En el portal indio en línea The Wire, el bloguero Girish Nikam sostuvo que Karnataka ha tenido un trato injusto desde el siglo X:

It certainly seems like a major injustice to Karnataka, no doubt. How did this happen? The answer to this lies in history, which we cannot re-write now. It so happened that rulers like the Cholas, who ruled that part of the country, which is now Tamil Nadu and where the river flows, had the foresight to build reservoirs and check dams in the tenth century and later, to utilise the water for irrigation. On the other hand the rulers of Mysore built their first major reservoir, K.R.Sagar only in 1934.

[…] With the mix of historical advantage blended with foresight as well as what is known as prescriptive right, Tamil Nadu naturally enjoys a greater share. It cannot be anyone’s argument that those who have been enjoying the water all these years should now be denied it. But going by the 1924 agreement, Tamil Nadu’s share, which was over 80%, has now come down to 57% and Karnataka, which was using about 16%, now gets 37%.

Ciertamente parece una gran injusticia para Karnataka, sin duda. ¿Cómo ocurrió esto? La repuesta yace en la historia, que ya no podemos reescribir. Ocurrió que gobernantes como los chola, que gobernaron esa parte del país, que ahora es Tamil Nadu y donde fluye el río, tuvieron la previsión de construir reservorios y revisar represas en el siglo X y después, para utilizar el agua para irrigar. Del otro lado, los gobernantes de Mysore construyeron su primer gran reservorio, K.R. Sagar, recién en 1934.

[…] Con la mezcla de ventaja histórica combinada con previsión así como lo que se conoce como el derecho de prescripción, Tamil Nadu disfruta naturalmente de una porción mayor. Nadie puede sostener que a quienes han estado disfrutando del agua todos estos años se les deba negar ahora. Pero sobre el acuerdo de 1924, la porción de Tamil Nadu, que era más del 80%, ahora se ha reducido al 57% y Karnataka, que estaba usando cerca de 16%, ahora recibe 37%.

Sunil NG ofreció en una publicación de Facebook algunas posibles soluciones a este problema, principalmente reduciendo la dependencia del agua. Concluye:

Though Kaveri river water problem is a challenge, it can be effectively addressed by existing technology and expertise. However the politicization of the issue posing very high difficulty to bring change in the system.Political parties of both of the states using the issue as trump card to get votes. In-order to effectively address the issue, it is very important to keep away politics in the Kaveri river water problem.

Aunque el problema del río Kaveri es un desafío, se puede abordar de manera efectiva con la tecnología existente y con pericia. Sin embargo, la politización del asunto plantea gran dificultad en traer cambios al sistema. Los partidos políticos de ambos estados usan el asunto como triunfo para conseguir votos. Para abordar el problema de manera efectiva, es muy importante mantener la política lejos del problema de las aguas del río Kaveri.

Como ambos estados tienen cientos de miles de agricultores y otras personas comunes y corrientes que dependen mucho del agua, los argumentos de ambos lados son igualmente importantes. Pero la violencia solamente ha hecho el problema más severo y complicado la vida de muchas personas, y ha dejado mejos espacios para que los dos estados entren en negociaciones bilaterales.

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