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Bihar, en India, no es capaz de proporcionar atención médica adecuada a la población rural de bajos recursos

A rural sub-centre turned into a storage. Screenshot from a Video Volunteer Video

Un sub-centro de salud rural se convirtió en un almacenamiento. Captura de pantalla de un video de Video Volunteers.

Esta publicación apareció originalmente en Video Volunteers, una premiada organización internacional de medios de comunicación con sede en India. Una versión editada se publica a continuación como parte de un acuerdo para compartir contenido.

El padre de Ram Subhagram, afectado de polio, languidece de dolor mientras se encuentra en el sub-centro de salud en Pranpur, en el Estado de Bihar en India, con la esperanza de que un doctor acuda pronto a visitarlo.

Pero Ram sabe que la espera podría ser indefinida. Una de cada cuatro personas del área rural en India vive en la pobreza y la mala salud es una de las causas principales de su miseria. En caso de una enfermedad su centro de salud mas cercano financiado por el gobierno es un sub-centro, que atiende las necesidades de salud de 5 000 personas en general y 3 000 personas en las zonas montañosas, tribales y subdesarrolladas. Y mientras las directrices del Ministerio de Salud de la India establecen que un sub-centro de salud debe ser operacional 24/7, este centro ha abierto solo de vez en cuando unos días al mes durante los últimos 20 años.

Ram no tiene otra opción que esperar que el centro abra para que su padre reciba tratamiento pues la pobreza le impide buscar atención médica privada.

La no disponibilidad de este centro en particular es tan mala que los residentes han decidido usar este espacio abandonado para almacenamiento. La corresponsal comunitaria de Video Volunteers, Surendra Sharma, que vive en el pueblo vecino de Madanpur e informó de esta historia, explica:

The Pranpur residents have started using the abandoned space as a storing place for fodder and the occasional shack for travelling relatives and friends.

Los residentes de Pranpur han comenzado a utilizar el espacio abandonado como un lugar de almacenamiento para forraje y la cabaña para parientes y amigos de paso.

Las puertas del centro tienen una cerradura perpetua pero los edificios no terminados no tienen ventanas las que sirven como puerta de entrada a ellos.

En la salud pública de la India un sub-centro es el primer punto de contacto entre el sistema de atención primaria de salud y las comunidades rurales. Cada sub-centro se supone que debe ser atendido por una partera auxiliar de enfermería, un trabajador de salud femenina y un trabajador de salud masculina. Los sub-centros desempeñan un papel fundamental en el logro de un cambio de comportamiento y prestan servicios en relación con la salud materna-infantil, la inmunización de base y programas de prevención de enfermedades transmisibles.

Sin embargo el número de estos centros de salud es insuficiente y muchos de ellos siguen siendo disfuncionales debido a la falta de fondos y otros asuntos. Según un informe de las Naciones Unidas, 75% de la infraestructura de salud en India está concentrada en áreas urbanas donde vive solo el 27% de la población del país. La población rural de la India es de alrededor de 716 millones (72%) y sin embargo por problemas de salud tienen que viajar lejos a un área urbana cercana ya que no hay suficientes instalaciones médicas cerca de ellos.

El sub-centro de Pranpur es un ejemplo de las deficiencias de este sistema. “En las raras ocasiones en que el centro de salud está abierto la enfermera nos dice que no hay medicinas”, dice un frustrado Ram Subhagram.

El Ministerio de Salud y Bienestar de la familia se supone debe pagar por los medicamentos y suministros así como proporcionar los salarios para las trabajadoras de la salud y la partera auxiliar de enfermería además de un fondo de contingencia. Esto plantea la pregunta, si al centro de salud se le asignan fondos para funcionar durante el año pero solo es funcional ocasionalmente ¿está siendo malversado el dinero asignado?

Las mujeres de Pranpur revelaron a Surendra cómo no tener un sub-centro de salud activo, que se supone debe hacer un seguimiento de la salud materno-infantil incluyendo nutrición, inmunización, diarrea, etc., afecta a las madres y a los niños. Brideshini Devi dijo:

The nearest hospital is 5-6 km away in Madanpur. Taking a heavily pregnant woman through bad roads poses a lot of threat to her life. We are unable to meet the rental expenses of the vehicle which cost Rs. 500, nor do we get a loan for the same easily.

El hospital mas cercano está a 5-6 km de Madanpur. Llevar a una mujer con un embarazo avanzado a través de malos caminos es una gran amenaza para su vida. Somos incapaces de arrendar un vehículo debido a su costo, 500 rupias, ni tampoco obtener un préstamo para costearlo.

La tasa de mortalidad materna de Bihar es de 219, la tercera mas alta del país y mayor que el promedio nacional de 178. El estado tiene también 6.6 millones de niños crónicamente malnutridos y es el segundo con el mas alto número de niños malnutridos en India.

Un informe de Jan Swasthya Abhiyan, la rama india del Movimiento de salud popular, reveló que el gasto promedio de un ciudadano bihari era de 41 000 rupias (cerca de 620 dólares de EE. UU.) por año, que se gastó en su mayor parte en medicamentos y diagnósticos.

Las familias bajo el umbral de pobreza incapaces de financiar estos gastos toman préstamos o venden propiedades de la familia, deslizándose aún más en el agujero negro de la pobreza de la cual aspiran a salir.

Las estadísticas de salud rural 2015 muestran más maneras de como la infraestructura de salud rural de Bihar se desmorona. De acuerdo al informe, un sub-centro de salud en Bihar da atención a más de 9 000 personas (contra la norma de 3 000), un centro de salud primaria da atención a 50 000 personas (contra la norma de 30 000) y un centro de salud comunitaria da atención a 1.3 millones de personas (contra la norma de 1.2 millones).

Al igual que Ram y Brideshni, hay varios cientos de familias bajo la línea de pobreza en el pueblo de Pranpur que sufren debido a que este centro de salud no funcional.

La comunidad de corresponsales de Video Volunteers viene de comunidades marginadas en India y produce videos sobre hechos no informados. Estas historias son “noticias por quienes las viven”. Ellas dan el contexto híper local a los derechos humanos globales y a los desafíos del desarrollo.

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