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Suspendieron un canal de TV independiente y dos radios comunitarias en conflictivas elecciones en Zambia

Image of the press release from the Independent Broadcasting Authority announcing the suspension.

Imagen del comunicado de prensa de la autoridad independiente de radiodifusión de Zambia anunciando la suspensión.

La Autoridad Independiente de Radiodifusión de Zambia (IBA) ha suspendido las licencias de la mayor estación de TV independiente del país, así como también de dos estaciones de radio por “conducta contraria a la ética profesional que representa un peligro para la paz y la estabilidad” antes, durante y con posterioridad a las elecciones del 2016.

La autoridad regulatoria de la radiodifusión justificó sus acciones contra Muvi TV, Komboni Radio y Itezhi Tezhi Radio invocando el artículo 29 (1) (j) de la ley de enmienda de la IBA del 2010, que establece que “el consejo de la IBA puede cancelar una licencia de transmisión si dicha cancelación es necesaria en interés de la seguridad pública, la paz, el bienestar y el debido orden”.

Inmediatamente después de la difusión del comunicado de la IBA dando a conocer la suspensión, surgieron informes acerca de que funcionarios de la Autoridad de Información y Comunicación de Zambia acompañados por agentes de policía confiscaron un transmisor analógico del canal Muvi TV.

La cobertura sesgada que ofrece el canal público nacional, Zambia National Broadcasting Corporation, convirtió a MUVI TV, Komboni Radio y a Itezhi Tezhi Radio en las principales vías de comunicación de los políticos de la oposición con los votantes.

Los ciudadanos de Zambia votaron en elecciones generales el 11 de agosto del 2016. El actual presidente, Edgar Lungu, fue declarado ganador. Sin embargo, el principal candidato opositor, Hakainde Hichilema, ha cuestionado los resultados en la Corte Constitucional.

Entidades de comunicación como Panos Institute Southern Africa, International Press Institute, MISA Zambia y Media Liaison Committee han condenado la suspensión.

A medida que se acercaba el día de la elección, el periódico The Post, el mayor diario independiente de Zambia, sufrió la clausura de sus oficinas y el secuestro de su maquinaria de impresión por la Autoridad Fiscal de Zambia debido a una presunta deuda impositiva de K68 millones ( $ 6,1 millones de dólares). La medida fue condenada por entidades de medios, activistas y políticos de la oposición, que argumentaron que el organismo fiscal fue utilizado para silenciar al diario durante las elecciones.

“Cierra algunos, asusta al resto”

En Twitter, la activista de derechos humanos Laura Miti acusó al gobierno de intentar silenciar la cobertura mediática de la demanda contra el resultado electoral planteada por Hichilema ante la justicia:

Pienso que los medios fueron clausurados porque el gobierno no quiere una cobertura independiente de la demanda de la oposición. Cierra algunos, asusta al resto.

Thandayo, consultor en TI de Zambia, se preguntó acerca de las motivaciones del presidente electo Edgar Lungu:

¿Qué legado quieren dejar ECL y PF ? Sr. presidente, el camino que está tomando lo llevará a la destrucción

Algunos defendieron en Twitter a Muvi TV, a pesar de su aversión personal por la cobertura periodística del canal.

Elias Munshya, un bloguero y abogado zambiano residente en Canadá, tuiteó:

MuviTV no es un canal de TV independiente que difunde noticias con imparcialidad. Es un canal partidario, sesgado, divisionista. Pero tiene derecho a existir en la democrática Zambia.

Y añadió:

No quiero ayuda del gobierno de la República de Zambia acerca de cuál información debo consumir. La libertad me da derecho a consumir mentiras de MuviTV y formarme mi propia opinión

El usuario de Twitter, Miles, bromeó:

“Tenemos derecho a la desinformación”

“La democracia no es solo votar”

@PackMuchi cuestionó la afirmación del partido gobernante (PF) acerca de que el canal público ZNBC es más profesional que Muvi TV:

Según el PF, @MYZNBC es más profesional que MuviTv. Es lo mismo que decir que Zambia es más isla que Madagascar

En un artículo de opinión en el sitio de medios ciudadanos Zambia Watchdog, David Kapomama planteó que Zambia “se está convirtiendo lentamente en una sala de tribunal”:

We all must be careful when we speak out on issues of national interest. Those who transmit our views to the nation and the general public are the target at the moment. […]

We have since entered a different period in Zambia. Here it’s no mercy. You mess up with the authority, you face the consequences.

Todos debemos tener cuidado cuando hablamos sobre temas de interés nacional. Aquellos que transmiten nuestros puntos de vista a la nación y al público en general son el objetivo en el momento. […]

Desde entonces hemos entrado en una etapa diferente en Zambia. Aquí no existe la piedad. Enfrentarse a la autoridad trae consecuencias.

El polémico músico zambiano Pilato dijo lo siguiente en su página de Facebook:

IBA may in their shallowest imagination think they are doing President Lungu a favor but in broader perspective they are killing his good name. Democracy isn't just voting, voting is just an event. President Lungu risks going down in history as being a low voltage dictator who shut down media institutions that chose to give platform to opposing views. IBA should be reminded that the same charges they laid against the private media institutions can also be laid against ZNBC and by every interpretation of the terms used, the public media institutions are guilty. With the closure of the key private media institutions, our country has become vulnerable to rumours, speculations and propaganda.

La IBA puede en lo más superficial de su imaginación pensar que le está haciendo un favor al presidente Lungu pero en una perspectiva más amplia está destruyendo su buen nombre. La democracia no es solo votar, el voto es solo un evento. El presidente Lungu corre el riesgo de pasar a la historia como un dictador de bajo voltaje que cierra medios que eligieron servir de plataforma a puntos de vista opuestos. Se debería recordar a la IBA que las mismas acusaciones que le imputa a los medios privados también se le pueden atribuir a ZNBC y de cada interpretación de los términos utilizados, los medios públicos son culpables. Con el cierre de medios privados clave, nuestro país se ha vuelto vulnerable a los rumores, especulaciones y propaganda.

Chinganzule señaló que el “crimen” cometido por Muvi TV fue proporcionar una contranarrativa para el mensaje electoral del partido gobernante:

Be honesty and real,what security breech has Muvi TV committed.All they have done is to counter the lope sided reporting of issues which is always inclined in favour of PF led tribalism campaign against [the opposition] UPND by state controlled media houses .People do you think all Zambians are gullible or blind to deduce the real situation here?

En verdad y para ser honestos, ¿cuál ha sido el compromiso a la seguridad de MUVI TV? Lo único que han hecho es contrarrestar la información tendenciosa de los medios bajo control estatal, siempre a favor de la campaña de tribalismo liderada por el PF contra [la oposición] UPND. ¿Creen que todos los zambianos son ingenuos o ciegos para deducir la situación real aquí?

“Agradezco a la ley por colocarlos en su debido lugar”

Algunos zambianos, sin embargo, apoyaron la decisión de la IBA.

Mpombo, por ejemplo, quería que la IBA fuera más allá de simplemente suspender las estaciones:

But the IBA is also abrogating the same clause they’re quoting which says cancel not suspend Let them follow the act expenditiously if these idiots have abrogated it let their licences be cancelled go ahead & do it don’t apply the law half heartedly you may end up commiting a crime yourself the other word for cancel is ban or stop not suspend […].

Pero la IBA también está derogando la misma cláusula que cita, la que dice cancelar no suspender. Permitan que se cumpla la ley diligentemente si estos idiotas la han revocado, cancelen sus licencias, sigan adelante y no apliquen la ley a medias porque pueden terminar cometiendo un delito, la otra palabra para cancelación es prohibición o cese, no suspensión […].

Tonga dijo que las estaciones que causan división en el país deben ser clausuradas:

AS LONG AS ANY RADIO STATION WANTS TO BRING ANARCHY AND DIVISION IT MUST BE CLOSED BECAUSE ZAMBIANS LOVE PEACE AND UNITY.

En la medida en que una estación de radio quiera generar anarquía y división debe cerrarse porque los zambianos Aman la paz y la unidad.

Y Kazim agradeció a la IBA por la suspensión:

This is a very welcome move by IBA I mean why should a few over zealous and overly ambitious idiots threaten the peace of our nation by airing some biased statements all for the sake of their personal gain.We are tired of this lunacy and I thank the law for putting them in their rightful place.

Esta es una medida muy bienvenida de la IBA, quiero decir ¿por qué unos pocos idiotas demasiado celosos y excesivamente ambiciosos amenazan la paz de nuestra nación transmitiendo algunas declaraciones sesgadas en aras de su beneficio personal. Estamos cansados de esta locura y agradezco a la ley por ponerlos en el lugar que les corresponde.

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