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En setiembre celebramos el Día de la libertad del software

Over a hundred registered events for Software Freedom Day 2016. Screenshot from SFD website

Más de un centenar de eventos fueron programados en todo el mundo para celebrar el Día de la libertad del software 2016. Captura de pantalla del sitio web SFD.

El Día de la libertad del software (SFD), la iniciativa que celebra el uso del software libre y abierto, tiene lugar cada 17 de setiembre. Cuando comenzó en el 2004, solo participaron 12 equipos de diferentes lugares, pero desde entonces ha crecido hasta incluir cientos de eventos en todo el mundo, dependiendo del año.

¿Qué significa FOSS, software libre, código abierto y FLOSS?

Software libre y de código abierto (en inglés FOSS o F/OSS), free/libre y open-source software (FLOSS) son términos genéricos que comprenden tanto el software libre como el de código abierto. El software libre, término adoptado por el destacado defensor de la libertad del software Richard Stallman en 1983, recibe diversas denominaciones —  free software, software que respeta la libertad, y software libre son algunas de ellas. Según lo define la Free Software Foundation, una de las primeras organizaciones defensoras de la libertad del software, el software libre permite no solo ser usado con total libertad, sino también el estudio, modificación y distribución del software y de las versiones adaptadas, tanto de manera comercial como no comercial. Sin embargo, la distribución comercial o no comercial depende del tipo de licencia con el que sea lanzado. El “Código abierto” fue presentado como alternativa al software libre en 1998 por la organización que promueve la educación Open Source Initiative. El software de código abierto generalmente es el resultado de un trabajo colaborativo, que se pone a disposición de los usuarios con su código fuente, y permite al usuario estudiar, modificar y distribuir el software a cualquiera y para cualquier propósito.

Con el respaldo de numerosas organizaciones internacionales como Google, Canonical, Free Software Foundation, Joomla, Creative Commons y Linux Journal, el Día de la libertad del software está inspirado en la filosofía propiciada por personas como Richard Stallman que sostiene que el software libre tiene que ver con la libertad, y no necesariamente con la gratuidad, pero ofrece a los usuarios libertad frente al poder e influencia de los propietarios de software.

La iniciativa SFD anima a todos los usuarios a reunirse en sus ciudades (aquí un mapa de los lugares donde este año se organizaron eventos por el SFD), a educar a las personas de su entorno acerca del software libre, y a promover la causa en los medios sociales (este año usando la etiqueta #SFD2016). También se organizan hackathons (donde se hackea software libre para modificar el código y crear uno a medida), grupos para instalar software libre, e incluso actividades creativas como hacer volar un dron usando software libre.

En Asia Central se organizaron varios eventos por el Día de la libertad del software, 13 en India, ocho en Nepal, uno en Bangladesh y cuatro en Sri Lanka.

Los países del sur de Asia han sido testigos de la adopción de software libre y de código abierto por individuos, organizaciones y el gobierno. El Movimiento por el software libre de India fue fundado en Bengaluru, India, en el 2010 para actuar como coalición nacional de varias oficinas regionales que trabajan para promover y extender el movimiento por el software libre en India.

El gobierno indio ha lanzado un portal de datos abiertos en el sitio data.gov.in para compartir grandes conjuntos de datos como los datos del censo bajo licencias gratuitas. La nueva política del gobierno pone énfasis en la adopción de software de código abierto. Además el Ministerio de Comunicación y Tecnología de la información le solicitó a los proveedores que incluyan aplicaciones de software libre en sus propuestas.

De modo similar, existen numerosas comunidades y organizaciones que promueven el software libre y de código abierto que operan en el subcontinente, como Mozilla India, Wikimedia IndiaCentre for Internet and Society, Open Knowledge India, Mozilla Bangladesh, Wikimedia Bangladesh, Bangladesh Open Source Network, Open Knowledge Bangladesh, Mozilla Nepal, Wikimedians of Nepal, Open Knowledge Nepal, Wikimedia Community User Group Pakistan, y Lanka Software Foundation en Sri Lanka.

Mohammad Jahangir Alam, catedrático de la Universidad del sur de Bangladesh, sostiene en un trabajo de investigación que el uso de software de código abierto puede contribuir a que el gobierno ahorre enormes sumas de dinero que se destinan a la adquisición de software protegido por derechos de autor:

A Large amount of money of government can be saved if the government uses open source software in different IT sectors of government offices and others sectors, Because government is providing computer to all educational institute from school to university level and they are using proprietary software. For this reason government is to expend a large amount of many for buying proprietary software to run the computers. Another one is government paying significant amount of money to the different vendors for buying different types of software to implement e-Governance project. So, the Government can use open source software for implanting projects to minimize cost of the projects.

El gobierno puede ahorrar gran cantidad de dinero si utiliza software de código abierto en los diferentes sectores informáticos de las oficinas estatales y en otros sectores. Como el gobierno ofrece servicios informáticos en todos los establecimientos educativos, desde la escuela a la universidad y estos usan software privativo, el gobierno destina gran cantidad de dinero a la adquisición de dicho software para el funcionamiento de las computadoras. Otro motivo es que el gobierno está pagando una importante suma de dinero a varios proveedores por diversos tipos de software para la implementación del proyecto de gobierno electrónico. Por lo tanto, el gobierno puede utilizar software de código abierto para implementar proyectos minimizando los costos.

Encontrará algunas ideas más para celebrar el Día de la libertad del software, y también aquí.

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