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El Pokemon Gulag de Rusia

Ruslan Sokolovsky outside the Church of All Saints in Yekaterinburg. Image: YouTube. Edited by Kevin Rothrock.

Ruslan Sokolovsky afuera de la Iglesia de Todos los Santos en Ekaterimburgo. Imagen: YouTube. Editada por Kevin Rothrock.

Si usted está tan interesado en la Internet Rusa como para llegar hasta RuNet Echo, entonces es posible que ya haya oído hablar de Ruslan Sokolovsky, el joven video bloguero de Ekaterimburgo que ha sido puesto en prisión por los próximos dos meses, por lo menos, mientras que la policía lo investiga por actos de extremismo y por ofender a personas religiosas. El presunto delito de Sokolovksy, la hazaña que logró que ahora lo estén comparando con Pussy Riot, fue el haber jugado Pokemon Go dentro de una catedral ortodoxa rusa. Si es sentenciado por estos cargos, podría ir a prisión por hasta cinco años.

El 3 de setiembre, el día que Sokolovsky fue detenido, el Comité de Investigación de Sverdlovsk difundió un comunicado de prensa explicando que “un hombre  de 21 años de edad de la región” había sido acusado por violar dos artículos del código penal de Rusia. El comunicado no nombra a Sokolovsky (cuya edad ha sido reportada como 22 por la mayoría de los medios de comunicación), pero es claro que se trata de él. El Comité de Investigación no menciona Pokemon Go, pero su comunicado de prensa especifica que el sospechoso “subió varios archivos de video” a YouTube que fueron clasificados según los análisis de los expertos, como “incitación al odio y la hostilidad”. El comunicado también describe vagamente la hazaña de juego de Sokolovsky diciendo que él “violó el derecho a la religión en una casa de culto” (aunque no está claro como logró hacer esto al caminar por los alrededores con el teléfono en su mano).

A raíz de los recursos presentados por el alcalde de Ekaterimburgo, Evgeny Roizman, y del noticiero web independiente líder de la región, Znak.com, los funcionarios locales de la iglesia ortodoxa dicen que pedirán a la corte que muestre lenidad y libere bajo fianza a Sokolovsky. El “Metropolit de Ekaterinburgo y Verkhoturye” Kirill dijo a Znak.com que ha dado instrucciones para ver cómo la iglesia puede ayudar a Sokolovsky a salir de prisión, diciendo que le gustaría involucrar al joven en trabajos de caridad de la mano de los clérigos ortodoxos. “Tal vez esto le ayudaría a ver la vida de una manera diferente”, explicó Kirill.

En cuestión de horas, a través de un comité local de monitoreo público, Sokolovsky dijo estar de acuerdo con el trato, aunque piensa que no cree haber cometido ningún acto extremista o que pudiera ofender las creencias de alguien, pero se muestra dispuesto a dialogar con la iglesia ortodoxa. 

¿Quién es Ruslan Sokolovsky?

El hombre conocido hoy como Ruslan Gennadevich Sokolovsky es aparentemente Ruslan Gofiulovich Saibabtalov. Este dato viene como cortesía de Sergei Kolyasnikov, otro bloguero de Ekaterinburgo, que ha atacado viciosamente a Sokolovsky/Saibabtalov en una serie de publicaciones, revelando datos de su vida personal y de su activismo anti-religioso.

Kolyasnikov dice que el cambio de nombre de Sokolovsky  es evidencia de algo sin especificar pero siniestro. Kolyasnikov resalta, en tono sospechoso, que la revista satírica de Sokolovsky—titulada y modelada directamente sobre Charlie Hebdo—parece disfrutar de una gran financiación. En la primera edición de la revista, por ejemplo, Sokolovsky escribió que las pre-ventas fueron suficientes para contratar a cuatro dibujantes, un impresor y un director logístico, y a una agencia de publicación. Kolyasnikov sugiere que hay fuerzas mayores en su trabajo, financiando la revista y el activismo de Sokolovsky. Cree que la siguiente información que fue filtrada apoya su teoría.

El 4 de setiembre, Alexey Stolyarov (el infame bromista “Lexus”, cuyas políticas son por lo general patrióticas y conservadoras) publicó una imagen de pantalla de una bandeja de entrada de correo electrónico, diciendo que “personas desconocidas” intervinieron el correo de Sokolovsky antes de que fuera arrestado. La imagen muestra varios mensajes idénticos que el bloguero aparentemente envió a diferentes embajadas, describiendo su peligrosa situación y pidiendo asilo político.

Supuestos correos intervenidos por Ruslan Sokolovksy. Imagen: Facebook

“Él rompe las leyes específicamente, para después sentarse en su casa a buscar a alguien que lo albergue, y así poder largarse de Rasha”. Es lo que escribió Stolyarov en Facebook, pidiendo a sus suscriptores que compartieran la imagen.

En un claro esfuerzo por desacreditarlo, Kolyasnikov también dice (sin ninguna prueba) que Sokolovsky fue detenido después de una larga noche de consumir alcohol y éxtasis. Kolyasnikov dice también que él compartió las drogas con una joven —menor de edad—que fue encontrada en su cama cuando la policía allanó su apartamento para apoderarse de su equipo de blogueo. (Sokolovsky supuestamente durmió con muchas de sus seguidoras menores de edad.) Kolyasnikov también contradijo la información que afirma que Sokolovsky vive con su madre discapacitada, diciendo que en realidad ella vive en Kurgan—casi 300 millas al sudeste de Ekaterinburgo.

¿Quién conoce realmente a Ruslan Sokolovsky?

Dmitry Kalinin, un miembro de la Comisión de Seguimiento Social de Rusia, y ahora aparentemente uno de los confidentes de Sokolovsky, ha verificado algunas de las declaraciones de Kolyasnikov, revelando que Ruslan sí cambió su nombre cuando tenía 18 años, y que de hecho, su madre, vive en Shadrinsk en la región de Kurgan (“ellos hablan mucho”, explica).

Kalinin también escribe que la video bloguera “streamer” “Diana Elias” le ha enviado dinero a la madre de Sokolovsky, para ayudarla con sus gastos y con los pagos a los abogados de su hijo.

Diana Elias y Ruslan Sokolovsky: comprometidos. Imagen: Vkontakte.

“Diana Elias” (presumiblemente un nombre artístico) es otra joven video bloguera de las regiones de Rusia. En su estado en Vkontakte aparece como “comoprometida” con Sokolovsky, en Instagram ella dice tener 16 años (Aunque a principios de este año dijo que nació en agosto del 2002, si es así, solo tendría 14 años en este momento). (Para hacer las cosas más complicadas, ella dice que tiene 15 años en la página “streamer” de Twitch). El romance entre “Diana” y Ruslan parece ser algo totalmente virtual: Ella vive en la ciudad siberiana de Kemerovo (más de 1,000 millas al este de Ekaterinburgo), y no ha publicado ni una sola fotografía de ella con Sokolovsky. (Ella también se describe como una rusa ortodoxa, se fotografía asistiendo a la iglesia, y escribe, “¡Solo me gustan los chicos ortodoxos!”) (Dicho esto, ella también es perfectamente capaz de burlarse de Patriarch Kirill en Vkontakte.)

Cualquiera que sea la naturaleza de su relación con el ahora más famoso ateo de RuNet, los esfuerzos de Diana Elias para conseguir dinero para pagar por la defensa legal de Sokolovsky son bastante reales. El fin de semana pasado, ella recaudó por lo menos 48,000 rublos ($735 USD) en una video-maratón para pagar un abogado. El evento de recaudación también atrajo la atención de Evgeny Volnov—otro popular video bloguero que llamó por Skype y que comparte el mismo director de publicidad con Sokolovsky. (Mostrándose a favor de la cruzada de Sokolovsky contra la Iglesia Ortodoxa, Volnov, que es conocido por sus  bromas y humor “bro”, se gastó la mayor parte del tiempo en su llamada tratando de persuadir a Elias para que se desvistiera para poder obtener mejores donaciones).

Que Sokolovsky tenga un director de publicidad, por cierto, no debería ser ninguna sorpresa: el bloguero ganó reputación al dejar plantados a los clientes que compran espacio en su video blog, al tomar su dinero y no publicar el contenido. Estos incidentes llevaron a la realización de varios videos de enojo, donde los clientes engañados hablan a las cámaras a cerca de su estafa. Otros video blogueros grabaron posteriormente sus propios videos en relación al escándalo, haciendo de esto “la comidilla del pueblo” en el mundo “streamer” de Rusia esta primavera.

¿A quién le importa realmente Ruslan Sokolovsky?

El canal de YouTube “Sokolovsky!” tiene hasta el momento casi 300,000 suscriptores y el video de este jugando Pokemon Go en la Iglesia de Todos los Santos está llegando a un millón de reproducciones. “Se podría decir que Sokolovsky es más popular que la mayoría de los medios de comunicación de Ekaterinburgo”, escribe Dmitry Kolezev, un columnista de Znak.com.

La popularidad y el refinamiento de Sokolovsky son precisamente los que inspiran tanto apoyo y sospechas en linea. Los seguidores aparentemente aman sus trucos y gráficos, mientras que los críticos ven sus acciones demasiado sofisticadas para un hombre que acaba de salir de la adolescencia. Es un debate familiar, donde se cree poco en lo que parece ser, y esto lo vemos en Rusia casi cada vez que algo emerge y que es aparentemente un reflejo de lo que le interesa a la gente común. 

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