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Conozca a los niños de la calle de la India que tienen su propio periódico

Street kids playing in Ahmedabad. Image from Flickr by Sandeep Chetan. CC BY-NC-ND 2.0

Niños de la calle jugando en Ahmedabad. Imagen de Flickr por Sandeep Chetan. CC BY-NC-ND 2.0

Un periódico con sede en Delhi escrito y publicado por niños de la calle ha estado contando sus historias con sus voces y luchando por sus derechos desde hace ya una década.

El periódico llamado Balaknama, que significa “Voz de los Niños” en hindi, se ha construido una sólida reputación durante los años en gran parte gracias a sus artículos auténticos y mordaces.

En circulación desde 2003, el tabloide de ocho páginas cubre siete ciudades y se ha convertido en parte de las vidas de alrededor de diez mil niños de la calle.

Balaknama: una publicación trimestral de 8 páginas POR niños, PARA niños que viven y trabajan en las calles

Balaknama no solo ha hecho a los niños de la calle independientes y conocedores de sus derechos. Es un tabloide dirigido por niños de la calle.

Cover of the paper Balaknama

Lo escuchaste en la calle

Los temas que cubre Balaknama no son nuevos pero son abordados desde un ángulo inédito. Cuestiones como el abuso sexual, el trabajo infantil o la brutalidad policial son tratadas desde la perspectiva de víctimas reales.

La juventud sin hogar también cuenta historias de esperanza sobre cosas positivas que suceden en la calle.

Los niños que trabajan para el popular periódico proceden de orígenes diferentes. El editor actual, Shambhu, de 17 años, lava coches durante el día para ganarse la vida, por ejemplo.

Para niños como él, Balaknama es una forma de contarle a la gente los problemas a los que hace frente en su vida diaria.

Desde el principio, Balaknama ha sido editado por voluntarios de Mejora de la Infancia a través de Entrenamiento y Acción (CHETNA), una ONG que trabaja con niños de la calle y niños obligados a trabajar debido a las circunstancias.

CHETNA es un fondo de caridad pública fundado en 2002, cuando ayudó a crear una federación de niños de la calle llamada Badhte Kadam (Dando un paso adelante).

Al año siguiente, CHETNA organizó un taller para niños de la calle y trabajadores en el que los participantes concluyeron que todos habían sufrido abuso y negligencia, pero que siempre había faltado una voz para amplificar sus problemas.

Así se planteó una pregunta: “¿Podemos tener nuestro propio periódico?”.

El periodista Bipasha Mukherjea escribe sobre cómo el periódico une a los niños de la calle para trabajar en sus historias:

Together they work on stories that only a child living on street can find and report. The newspaper binds them and supports them.

Nearly all children involved in Balaknama are students of National open school centres run by Chetna.

Juntos trabajan en historias que solo un niño que vive en las calles puede conocer y relatar. El periódico los une y les apoya. Casi todos los niños involucrados en Balaknama son estudiantes de los centros de la escuela nacional abierta dirigidos por CHETNA.

El equipo balaknama en acción. Nuevo tema del periódico Balaknama en curso.

Encontrando una voz

Según las estimaciones del gobierno indio, hay más de 400.000 niños de la calle en la India, con 314.700 niños de la calle distribuidos entre ciudades como Bombay, Calcuta, Madrás, Kanpur, Bangalore y Hyderabad y alrededor de 100.000 niños de la calle solamente en Delhi.

Sin embargo, la mayoría de los expertos consideran estas cifras muy conservadoras.

Muchos de los niños cuyas historias se publican en Balaknama no saben leer o escribir. Su amigos y colegas transcriben sus historias en su nombre para el periódico.

Debido a la ausencia de acceso a internet o fax, la mayoría de los reporteros narran sus copias a sus colegas en la oficina de Delhi de manera telefónica.

Tienen una reunión editorial dos veces al mes para discutir qué historias se van a publicar.

Arijit Bose proporciona más información sobre Balaknama en su blog:

Each paper is priced at a token 2 rupees and over 8,000 copies, most of them in Hindi, are published every month. The paper makes no profit and is entirely NGO-funded.

Cada periódico tiene un precio simbólico de 2 rupias y alrededor de 8.000, la mayoría en hindi, se publican cada mes. El periódico se hace sin ánimo de lucro y está totalmente financiado por una ONG.

La ex editora del periódico, Chandni, estaba estudiando para su examen de clase 10 cuando habló en el evento de TEDx en Bangalore el año pasado.

Recibió una ovación de pie por su discurso de 18 minutos sobre cómo el periódico marcó su vida.

Chandni hablando sobre el periodismo no convencional. La historia de ser una trabajadora infantil a exitosa periodista para #balaknama en #tedxbangalore 2015 (haz click en la imagen para reproducir el vídeo)

RegalUnlimited transcribió partes del discurso de Chandni:

Do media think what a child thinks? Do you know what children want? Do you ever consider these questions? They want our empathy, not sympathy…

¿Reflexionan los medios acerca de lo que piensa un niño? ¿Saben lo que quieren los niños? ¿Alguna vez analizaron estas preguntas? Quieren nuestra empatía, no compasión…

Este es nuestro lugar de trabajo @balaknama1. Nuestro viaje no ha sido fácil. Nos llevó 13 años establecer el periódico Balaknama

Muchos de los niños que cuentan sus historias para Balaknama son recolectores de basura o hacen trabajos ocasionales en cafés de carreteras, estaciones de autobuses y estaciones de trenes.

El periódico les visita en su lugar de trabajo para escuchar y recopilar sus historias.

RT MinistryWCD: #Balaknama, establecido en 2003, es un periódico mensual dirigido por niños de la calle

Para aquellos interesados en conocer más, la historia de Balaknama está en YouTube, en un video subido por la periodista Bipasha Mukherjea:

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