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Debate presidencial estadounidense genera entusiasmo y controversia en Jamaica

Jamaican singer Etana; photo by Yorkali Walters, used under a CC BY-NC-ND 2.0 license.

Cantante jamaiquina Etana; foto de Yorkali Walters, usada bajo una licencia CC BY-NC-ND 2.0.

Los jamaiquinos tienen pasión por los vericuetos de la política, y con una gran población en diáspora dentro de los Estados Unidos, los analistas políticos están observando la reñida carrera por la presidencia 2016 protagonizada por Hillary Clinton y Donald Trump.

El 26 de setiembre, de hecho, un entusiasmado (y muy explícito) grupo de 100 jóvenes jamaiquinos miró el primer debate presidencial entre Trump y Clinton en un evento de debate en Kingston. El encuentro estuvo repleto de personas, algunos rezagados tuvieron que apiñarse en un rincón.

Los asistentes en el evento de visualización y debate en Kingston eran en su mayoría jóvenes. Foto por el autor, utilizada bajo autorización.

Los asistentes al evento de visualización y debate en Kingston eran en su mayoría jóvenes. Foto de la autora, utilizada bajo autorización.

Los jamaiquinos, por supuesto, ya se habían conectado con la política y cultura de sus vecinos del norte por medio del cable, internet y medios de comunicación, por lo que el interés en la votación sería bastante alto.

Pero una controversia surgida a partir de las declaraciones de la cantante de reggae local Etana expresando su admiración por el polémico candidato republicano Donald Trump sorprendió a sus fanáticos y aumento aún más el interés en la contienda.

Etana dejó en claro su apoyo hacia Trump el 23 de setiembre en una entrevista en el famoso programa cultural ER (Entertainment Report) de la televisión jamaiquina dándole crédito a Trump por ser “directo” y defendiendo su postura sobre la inmigración mexicana, la cual ha generado enojo dentro y fuera de la comunidad latina en los Estados Unidos.

La reacción de los jóvenes jamaiquinos fue ágil y mordaz.

#Etana dice “mi música no tiene nada que ver con lo que yo creo”. Bueno…gracias por la aclaración. ¡Ahora sé que no la escucharé jamás!

Realmente desilusionada y disgustada por cualquier forma de caracterización racial a la que adhiera #Etana

Con la excepción de #Etana, la mayoría de los jamaiquinos apoyan a #Clinton en el debate

La cantante procedente de una zona humilde de August Town ha construido una imagen politizada sensata y basada en las raíces durante los últimos años, haciéndose llamar “The Strong One” (La fuerte).

Su entrevistador, Anthony Miller, defendió el sincero enfoque de la cantante mientras el rencor bullía entre el público por su apoyo a Trump:

#Etana es muy franca y directa con los males sociales en Jamaica. Es una de las pocas que dicen las cosas como son – Anthony Miller

En la entrevista, Etana también comparó de manera desfavorable la situación socioeconómica jamaiquina — especialmente en lo concerniente al servicio de salud y seguridad — con la de Estados Unidos.

Sus seguidores locales se sintieron impactados y traicionados y asumieron por el tono que usó que ella debe ahora estar viviendo en el extranjero.

A pesar de que el aparente contraste entre las letras de conciencia social y sus comentarios televisados molestaron a sus seguidores, esto no perturbó a la cantante.

“Es solo una opinión personal”, dijo, en alusión a su apoyo a Trump. Sin embargo, se notó su desconocimiento sobre algunos aspectos que rodean a su candidato preferido, cuando pareció confundida sobre la nacionalidad y etnia de su esposa, Melania Trump.

Cuando las redes sociales jamaiquinas pusieron el grito en el cielo, Etana rápidamente lanzó un comunicado, disculpándose por cualquier ofensa que pudo haber causado:

I am Jamaican, whenever there are issues in Jamaica, America, Canada or the UK we all cuss or have colourful conversations about our issues. I simply stated my views on the change I'd like to see. I would never bash or turn my back on the country I love and the people who sang Wrong Address and other songs I have written so passionately. My statements did not come off right and I won't blame Anthony Miller for that. I take full responsibility for all that went wrong.

Please do not forget all the good I have done. I am not offended by any passionate remark, I know you are angry. I love you all unconditionally and nothing will change that.

One perfect unconditional love. Etana.

Soy jamaiquina, siempre que suceden cosas en Jamaica, Canadá o el Reino Unido todos maldecimos o tenemos animadas conversaciones sobre nuestros temas. Yo simplemente expresé mi punto de vista sobre el cambio que desearía ver. Nunca atacaría o le daría la espalda al país que amo y a la gente que cantó Wrong Adress y otras canciones que he escrito con tanta pasión. Mis dichos no fueron bien recibidos y no culparé a Anthony Miller por ello. Me responsabilizo completamente por todo lo que salió mal.

Por favor, no olviden todo lo bueno que he hecho. No me siento ofendida por comentarios apasionados, sé que están enojados. Los amo a todos incondicionalmente y nada cambiará eso.

Un amor perfecto e incondicional. Etana

Más tarde, en la víspera del primer debate presidencial, su apoyo a Trump pareció flaquear cuando dijo:

I am heavily invested in the outcome of this election and given the backlash on social media because I said I support Trump, I have decided to do some more research, watch the debates and weigh all that before I come to a decision. I am entitled to my own opinion and I have the right to change my mind as I see fit, I will be tuning in to watch 90 unpredictable minutes of this first debate on Monday night.

He invertido mucho en el resultado de esta elección y debido a la violenta reacción en las redes sociales porque dije que apoyaba a Trump, he decidido investigar un poco más, mirar los debates y sopesar todo antes de sacar una conclusión definitiva. Tengo derecho a expresar mi opinión y a cambiar de idea si lo creo conveniente, estaré sintonizando para mirar 90 minutos impredecibles de este primer debate el lunes a la noche.

Etana no es la única artista en opinar sobre temas sociales y políticos: Kabaka Pyramid, Protoje y Chronixx también abordan asuntos de justicia social en su música, un híbrido de roots reggae y dancehall, a veces llamado “Reggae Revival”.

Dos cantantes de dancehall, Tanya Stephens y Macka Diamond, defendieron a la cantante, con Diamond quejándose de los ataques:

Everyone is entitled to their own opinion. We live in a democratic system. If Etana had said she was voting for Clinton, nobody would be attacking her that way, so it means that only their opinion counts. Only the opinion of Internet bullies count now.

Todos tienen derecho a tener su opinión. Vivimos en un sistema democrático. Si Etana hubiera dicho que votaría a Clinton, nadie la hubiera atacado de esa forma, lo que quiere decir que sólo cuentan sus opiniones. Ahora sólo cuentan las opiniones de los hostigadores en internet.

El escritor jamaiquino radicado en el Reino Unido, Kei Miller, usó algunas de las canciones de Etana para ilustrar su pedido de perdón para su cantante preferida:

So a week has gone, and maybe — just maybe — tempers have calmed. There are more important things to worry about than Etana’s lapse into silliness, not least of all a coming hurricane. And after all that brouhaha, all the rage, all the brugalungdung — it is time now to forgive the woman. For all the good she has done and sung, we owe her that…

In my mind, Etana’s committed one big sin in her interview, and that was to turn her back on a message she had once preached so powerfully. She had become — perhaps unwittingly — a hypocrite.

Etana’s support of Donald Trump is many things — confusing, mind-boggling, frightening — but it is not a sin that requires any repentance from her or any forgiveness from us. Most of us have no real say in the upcoming American elections but at some level we have to respect the democratic process. Many people — indeed many black people — seem to support this orange-haired buffoon, and hard as it is, we have to be able to hear what it is they stand for and what is in his message that they support rather than shouting them down and shaming them into silence. I have so many friends who are people of colour, and Republican, and I imagine this must be an especially difficult time for them to be who they are and to say what they feel.

And indeed it was shocking — that Etana who for many of us epitomizes more than just feminism but a sort of ‘womanism’ and also black pride, should throw her support behind a man who epitomizes misogyny and racism. Her flippant comment that she likes that Donald Trump simply says it like it is was, at best, uninformed. We know that Donald Trump says things as he sees them, not necessarily as they are. Still — much of this is confusing and scary, but none of it is a sin.

Ha pasado una semana, y tal vez — sólo tal vez — los ánimos se hayan calmado. Hay más cosas por las que preocuparse que por el desliz de Etana, y después de toda esa batahola ya es hora de perdonar a la mujer. Se lo debemos, por todo el bien que ha hecho y por sus canciones.

En mi opinión, Etana cometió un gran error en su entrevista, y fue darle la espalda a un mensaje que una vez predicó tan vehementemente. Se convirtió – y tal vez sin saberlo – en una hipócrita.

El apoyo de Etana a Donald Trump es muchas cosas– confuso, asombroso, atemorizante —  pero no es un error que requiere de su arrepentimiento ni de nuestro perdón. La mayoría de nosotros no tiene voz en el resultado de las elecciones pero en cierta manera tenemos que respetar el proceso democrático. Muchas personas — indudablemente de raza negra —  parecen apoyar a este payaso de pelo naranja y aunque sea duro, tenemos que ser capaces de escuchar qué es lo que defienden y cuál es el mensaje que apoyan en lugar de gritarles y avergonzarlos para que permanezcan en silencio. Tengo tantos amigos que son de color, republicanos y me imagino que en este momento debe ser especialmente difícil para ellos ser quienes son y decir cómo se sienten.

Y de hecho fue sorprendente — que Etana que para muchos de nosotros representa más que simplemente feminismo sino una suerte de “feminismo afroamericano” y también orgullo negro — apoyara a un hombre que personifica la misoginia y el racismo. Su displicente comentario acerca de que le gusta de Trump que sencillamente dice las cosas como son, fue, en el mejor de los casos, desinformado. Sabemos que Donald Trump dice las cosas según como él las ve, no necesariamente como son. Aún así –gran parte de esto es confuso y alarmante, pero nada es pecado.

Mientras tanto, la empresaria tecnológica Ingrid Riley envió una indirecta en “The Strong One”:

I am ordering tranquilizer darts for any Jamaican at home or overseas, who is a Trump suporter. That goes for any Uncle Tom African Americans as well. You shoulda shame! #debatenight

Estoy encargando dardos tranquilizantes para todo jamaiquino, ya sea que se encuentre en el país o en el extranjero, que apoye a Trump. Esto es válido para cualquier afroestadounidense también. ¡Deberían sentir vergüenza!

Todo el “drama de Etana” plantea un interrogante interesante en la sociedad y la cultura de Jamaica: ¿Aquellos que integran el mundo del espectáculo que tienen una gran influencia en nuestra juventud, deberían sentirse obligados a practicar lo que predican? No hay duda de que el apoyo de Etana a Trump le costó haber perdido algunos de sus fans de Jamaica.

Una de sus fans tuiteó con tristeza:

Al escuchar canciones de #etana ya no se siente igual * ajusta listas de reproducción*

Por último, otro usuario de Twitter tenía un consejo para la cantante:

#Etana necesita darles un descanso a los comentarios en redes sociales y comunicados de prensa no relacionados con lo musical. Somos un nuevo país de 9 días.

La embajada de EE. UU. en Jamaica organizó una reunión para ver y discutir sobre el primer debate de la campaña presidencial estadounidense 2016, en colaboración con 51% Coalition – una agrupación de organizaciones de mujeres con un enfoque en el liderazgo femenino. La ONG regional Panos Caribbean, miembro de la agrupación, es socia en la implementación de una serie de foros sobre las elecciones de Estados Unidos, que culminaron con una transmisión el día de la elección. Nota: La autora de esta publicación integra la coalición.

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