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El comienzo del otoño brinda a los japoneses una buena excusa para publicar en las redes sociales

Higanbana (Red spider lily, Lycoris radiata)

Higanbana (flor del infierno, Lycoris radiata). Imagen del usuario resonanced sky en Flickr.  (CC BY-NC 2.0)

El 22 de setiembre tiene lugar el equinoccio de otoño, así como también el inicio del otoño en el hemisferio norte. A este día se le conoce como Shubun (秋分) y sus orígenes se remontan a los 24 puntos existentes en el calendario tradicional lunisolar de Asia Oriental.

Este día tiene un gran significado en la cultura japonesa y, como una adición moderna a las viejas tradiciones, la gente sube a las redes sociales imágenes de flores, comida y escenas pastoriles.

Al Higan se le conoce como Qiufen, o equinoccio de otoño, en el calendario tradicional lunisolar de Asia Oriental (二十四節季). Tal como sucede con el equinoccio primaveral, que marca el inicio de la primavera, el sol sale en el horizonte oriental y se pone en el horizonte occidental. Shubun (秋分, el equinoccio de otoño) fue oficialmente designado en 1948 como el día en que “se venera a los ancestros y se llora a los difuntos”.

El equinoccio de otoño también tiene lugar a mediados del Higan.

En Japón, el equinoccio de otoño cae en un periodo de una semana de duración conocido como Higan (お彼岸), que es conmemorada como una fiesta budista en la que las familias vuelven a sus ancestrales hogares para visitar y limpiar las tumbas.

El 22 de setiembre (jueves) es el equinoccio de otoño.

Cuando elevamos una plegaria al sol poniente, cuando oramos por el renacimiento de los difuntos en el cielo,(極楽浄土, Sukhavati, país puro de Amitabha) comienza el Higan. Se conoce como O-Higan al período de siete días previos al equinoccio de otoño en el que “rendimos tributo a nuestros ancestros y recordamos a los difuntos”.

Hacemos ofrendas de ohagi (pasteles de arroz) a nuestros ancestros[…] junto con la flor hagi (trébol japonés).

La presencia del Higanbana en flor (la flor del infierno, Lycoris radiata), que florece en las semanas cercanas al equinoccio de otoño, anuncian cada año el Higan.

Y cada otoño, la etiqueta #higan (#彼岸) es tendencia en Twitter. Estas flores rojas son una buena oportunidad para aquellos fotógrafos aficionados.

A medida que el Higan se acerca, las flores del infierno comienzan a florecer.

Es el 21 de setiembre (21 de agosto en el antiguo calendario lunisolar japonés). La Higanbana (flor del infierno), florece cerca del Higan. Llamado “manjushage” (曼珠沙華), se dice que es la “floración roja de los cielos”.

Hola a todo el mundo: el Higanbana ya está floreciendo aquí. Este año tengo la sensación de que se ha adelantado y que dentro de poco será Higan. Con suerte, pondrá fin a un caluroso verano.

El Higan coincide con la cosecha de otoño, que es cuando se come la comida típica otoñal; especialmente aquella que contiene arroz recién cosechado.

Ohagi figura en el menú del Higan…como está dulce, lo he reservado para el postre. Pero al terminar de comer todo lo demás, ¡estaba tan llena que no pude ni comérmelo!

Mientras que el calor continuará al menos otro mes más en Japón, el Higan promete que los días frescos de otoño no quedan demasiado lejos. Quizás para algunos el frío es sinónimo de gatos huyendo de este para acurrucarse y estar calentitos.

Es Higan, así que, ¿quizá también sea el momento de los gatos?

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