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Un dulce sabor con muchos nombres

Con cualquier nombre, es ingrediente esencial para los alfajores. Imagen en Flickr del usuario Kim Love (CC BY-SA 2.0).

Con cualquier nombre, es ingrediente esencial para los alfajores. Imagen en Flickr del usuario Kim Love (CC BY-SA 2.0).

Se le conoce como dulce de leche, manjarblanco, manjar, arequipe y cajeta. Muchos nombres para designar al mismo dulce tradicional latinoamericano que es una variante caramelizada de la leche y un ingrediente imprescindible de la repostería casera e industrial.

Cada 11 de octubre se celebra el Día Mundial del Dulce de Leche, como se le conoce mayoritariamente a nivel internacional a pesar de sus muchos nombres. Aunque son muchas las versiones sobre su lugar de origen, el relato más popular lo relaciona con Argentina:

[…] el 11 de octubre [de 1829], [el militar y político argentino] Juan Manuel de Rosas y su oponente político, [el militar y político argentino] Juan Lavalle, se reunían para firmar un acuerdo de paz en la estancia “La Caledonia” en Cañuelas.
[…] una criada estaba en la estancia preparando la lechada (leche caliente con azúcar) con la que Rosas tomaba su tradicional mate. […] llegó el General Lavalle tan cansado que se tiró a dormir una siesta en la hamaca que pertenecía al dueño de casa. Frente a ese panorama, la criada salió desesperada a buscar a la guardia y olvidó la mezcla cocinándose en la olla. Cuando regresó a su puesto, ya se había convertido en una pasta espesa y de color marrón.
Con miedo, le confesó a Rosas lo que había pasado con su lechada [quien] lejos de enojarse, probó lo que había en el recipiente y, tanto le gustó, que se lo convidó a Lavalle.

Otras historias lo ubican en una época anterior:

Otras leyendas aseguran que en Chile el Libertador General San Martín lo degustaba en su estadía tras su gesta Libertadora y que pronto se trasladó a Mendoza y luego a Buenos Aires.
En Francia dicen que el hallazgo (accidental) ocurrió en la campaña Napoleónica, los veteranos enrolados con el corso, recibían a diario una ración de leche azucarada caliente, un cocinero que estaba preparando la misma, a quien asistió el fragor de la batalla, abandono la olla, con la leche y el azúcar en la hornalla encendida.
Al hervir se transformo en Confiture de Lait (Dulce de Leche), y el cocinero entró en la historia francesa, como su inventor en el año 1815.

Es así que cada 11 de octubre en el Día Mundial del Dulce de Leche se rinde homenaje a esta delicia con diferentes ferias de postres y dulces, donde se puede degustar y adquirir toda clase de golosinas. También hay cocineros que comparten sus secretos con el público asistente.

En Twitter, encontramos a los usuarios expresando sus opiniones y gustos usando los diversos nombres con que se conoce al dulce:

Es que no importa cómo lo llames, ni dónde se originó, lo cierto es que hay postres y dulces que nos han acompañado toda la vida que son inconcebibles sin su sabor.

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