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En Tanzania, expresar opiniones políticas en los medios sociales se está volviendo cada vez más peligroso

A sign for an Internet cafe in Tanzania. Tanzania is one of the top 10 countries with most Internet users in Africa. Creative Commons photo by Flickr user Aslak Raanes.

Cartel de un cibercafé en Tanzania. Tanzania es uno de los 10 países africanos con mayor cantidad de usuarios de Internet. Fotografía bajo licencia Creative Commons del usuario de Flickr Aslak Raanes.

Cinco ciudadanos tanzanos, Dennis Temu, Suleiman Nassoro, Shakira Makame, Juma Mtatuu y Dennis Mtegwa, comparecieron ante un tribunal local el 14 de setiembre acusados de injuriar al presidente John Magufuli en medios sociales. Los cinco negaron los cargos que se les imputan.

La fiscalía alega que los cinco compartieron contenido ofensivo dirigido contra el presidente y la policía entre el 24 y 30 de agosto de este año, lo que constituye una violación del artículo 118 (a) de la Ley de Comunicaciones electrónicas y postales Nº 3 del 2010.

El artículo prevé sanciones penales para todo aquel que:

knowingly makes, creates, or solicits or initiates the transmission of any comment, request, suggestion or other communication which is obscene, indecent, false, menacing or offensive in character with intent to annoy, abuse, threaten or harass another person…

a sabiendas genere, cree, solicite o inicie la transmisión de cualquier comentario, petición, sugerencia u otra comunicación obscena, indecente, falsa, amenazante o de carácter ofensivo con intención de molestar, injuriar, amenazar o acosar a otro…

De los cinco acusados, los fiscales del estado alegan que fue el señor Mtegwa quien publicó un comentario abusivo y ofensivo en un grupo denominado DSM WhatsApp Movimiento 114U en kiswahili. En una traducción aproximada, el comentario en cuestión dice:

I don’t know what is going on in JPM’s [Tanzania's President John Pombe Magufuli] head… He doesn’t even know how to say sorry. We are at this stage because of one person who believes that what he thinks is always right…he needs to understand that politics isn’t about resentment and the Opposition isn’t an enemy…he should learn to compete with the Opposition on the basis of debate, not force.

No sé lo que está pasando en la cabeza de JPM [el presidente de Tanzania John Pombe Magufuli] … Ni siquiera sabe cómo disculparse. Nos encontramos en esta etapa debido a una persona que cree que siempre tiene la razón … él tiene que entender que la política no se trata de resentimientos y que la oposición no es un enemigo … él debe aprender a competir con la oposición en base al debate, no usando la fuerza.

En otro caso reciente, el Dr. Oscar Magava, profesor de la Facultad de Educación de la Universidad Mkwawa en la región de Iringa, fue arrestado por supuestamente insultar al presidente.

El comandante de la policía regional Dr. Julius Jengi Gava afirmó que el 15 de setiembre recibieron informes de que el profesor utilizaba las redes sociales para injuriar al presidente. No se especificó cuáles eran las redes sociales utilizadas, ni qué fue exactamente lo que Magava dijo sobre el presidente.

Desde que el presidente John Magufuli ganó las elecciones presidenciales de octubre del 2015, 14 personas ya han sido detenidas y acusadas de insultar al presidente en los medios sociales. Hasta el momento solo uno de los acusados, Isaac Abakuki Emily, ha sido declarado culpable. Emily fue condenado por el Tribunal residente de Arusha en junio del 2016 por publicar un insulto contra el presidente de Tanzania, John Magufuli, en su página de Facebook.

El ciudadano tanzano Leonard Mulokozi fue acusado el 22 de junio bajo la Ley de Comunicaciones electrónicas y postales de Tanzania por un mensaje de WhatsApp, que según las autoridades “injuria” al presidente de Tanzania, John Magufuli.

En octubre del 2015, dos tanzanos se convirtieron en las primeras víctimas de la nueva ley. Benedict Angelo Ngonyani, un estudiante de 24 años del Instituto Tecnológico de Dar es Salaam, fue acusado por publicar materiales “falsos o no verificados por las autoridades pertinentes”. Se alega que él publicó un mensaje en Facebook en el que sostuvo que el jefe de las Fuerzas de Defensa de Tanzania, General Davis Mwamunyange, había sido hospitalizado luego de ingerir alimentos envenenados.

En noviembre del 2015, cuatro tanzanos – Leila Sinare, Godfrey Soka, Deo Soka y Monica Gaspary Soka – fueron acusados en virtud del artículo 16 de la Ley de Ciberdelincuencia por publicar en WhatsApp información falsa relacionada con las elecciones. Los fiscales acusaron de la publicación del audio a un grupo de WhatsApp llamado “Grupo Soka”, que tenía la intención de engañar al público durante las elecciones generales de octubre del 2015 de Tanzania, que estuvieron plagadas de acusaciones de fraude electoral.

La mayoría de estos ciudadanos han sido acusados bajo la relativamente nueva y polémica Ley de delitos informáticos. Las autoridades presentan la Ley de delitos informáticos como una herramienta importante para luchar contra la pornografía infantil, el ciberacoso, la suplantación en línea, los contenidos racistas y xenófobos en línea, los mensajes no solicitados (es decir, correo no deseado), la interceptación ilegal de las comunicaciones, y la publicación de información falsa.

La controvertida ley fue promulgada por el ex presidente Jakaya Kikwete en mayo del 2015, a pesar de las críticas de políticos de la oposición, profesionales de los medios sociales y activistas de derechos humanos.

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