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Mientras aumenta la violencia en Etiopía, Zone9 y otros destacados blogueros se enfrentan a nuevas amenazas judiciales

Students mourning at Haromaya University. Photo shared widely on social media.

Estudiantes en duelo en la Universidad de Haromaya. Foto ampliamente compartida en las redes sociales.

Seyoum Teshome, un destacado miembro de la asediada comunidad de escritores en línea etíope, fue arrestado el 1 de octubre. Se encuentra detenido en una celda de la prisión de la ciudad de Weliso y al parecer fue llevado ante los tribunales el martes 4 de octubre, pero permanece en prisión preventiva bajo custodia policial durante 10 días a la espera de nuevas investigaciones según se ha informado.

Esto llega poco después del recurso en el conocido caso de los blogueros de Zone9. Miembros del colectivo de blogueo con sede en Adís Abeba, seis de los cuales son colaboradores de Global Voices, fueron encarcelados durante más de un año acusados de terrorismo. Aunque fueron puestos en libertad (en dos grupos) en julio y octubre del 2015, pronto volverán a enfrentarse a juicio dado que la fiscalía ha apelado su absolución. Está previsto que vuelvan ante los tribunales el 21 de octubre del 2016.

Unas semanas antes de su arresto, Seyoum Teshome publicó una carta abierta en la plataforma en línea EthioThinkTank, en la que se dirigía al primer ministro de Etiopía, Desalegn Hailemariam. En ella escribía:

I am a teacher at Ambo University. In my spare time I write analytical pieces on various issues. Nine months ago, when I started writing, I wrote about massive protests that I saw in the town where I live, Weliso. Since then, I have published more than fifty articles on a website. I am writing this because I wanted the public and the government to know that the purpose of my writing is just to inform the public and suggest solutions. I also wanted to let everybody know the occasion that made me start to write.

Soy profesor en la Universidad de Ambo. En mi tiempo libre escribo artículos de análisis sobre diversos temas. Hace nueve meses, cuando empecé a escribir, escribí sobre las masivas protestas que vi en la ciudad en la que vivo, Weliso. Desde entonces, he publicado más de cincuenta artículos en un sitio web. Escribo esto porque quería que el público y el gobierno supieran que el propósito de mis escritos es simplemente informar al público y sugerir soluciones. También quería que todos conocieran el motivo que me hizo comenzar a escribir.

Seyoum escribe de forma prolífica sobre las continuas protestas en la región Oromo de Etiopía. Ha escrito y comentado en plataformas en línea, incluyendo los sitios web prorégimen, como Horn Affairs, y fue noticia en el país cuando concedió una entrevista sobre las protestas de Oromo a un periodista del New York Times. La historia que comentaba se publicó bajo el atrayente titular: ‘A generation is protesting’ in Ethiopia,  a Long a U.S. Ally (“Una generación está protestando” en Etiopía, viejo aliado de Estados Unidos).

El arresto de Seyoum y el renovado caso contra los blogueros de Zone9 llegan en un momento crítico para el continuo movimiento de protesta en la región de Oromo. Se han celebrado manifestaciones con regularidad en Oromia desde noviembre del 2015, en las que los manifestantes exigen un mayor autogobierno, libertad y respeto a la identidad étnica del pueblo Oromo, que ha sufrido la marginación y persecución sistemática durante el último cuarto de siglo. Las autoridades han reprimido con fuerza letal a los manifestantes en más de una ocasión. Solo el 2 de octubre, 52 personas resultaron muertas. El grupo de derechos humanos en la diáspora 7 kilo ha informado de una cifra de muertos de cerca de 600 personas.

En los últimos años, numerosos etíopes que escriben en plataformas en línea han sido arrestados, procesados u obligados a exiliarse. Getachew Shiferaw, que lanzó su carrera periodística escribiendo en plataformas en línea, fue arrestado y procesado por terrorismo en diciembre del 2015. Zelalem Workagegnhu fue declarado culpable de terrorismo y está cumpliendo sus largas condenas de cárcel. Eskinder Nega ha corrido una suerte parecida; el próximo setiembre cumplirá el quinto año de su condena a 18 años de cárcel.

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