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Jamaica escapó a la ira de Matthew, pero la prevención ante los huracanes es un asunto complicado

Screenshot from a Climate State YouTube video showing Hurricane Matthew approaching Jamaica.

Captura de pantalla de un video de Youtube que muestra el estado del tiempo y el huracán Matthew aproximándose a Jamaica.

Cuando a principios de octubre el huracán Matthew se abría paso lentamente por el Caribe, dejó de avanzar y luego giró orientándose al norte, el gobierno jamaiquino se dio prisa en intervenir mientras el Servicio Metereológico de Jamaica no le quitaba ojo al desvío que había tomado la tormenta en su trayecto.

Pero algunos jamaiquinos no se sorprendieron por el modo en que se produjeron las comunicaciones. ¿Acaparó el primer ministro de Jamaica, Andrew Holness, toda la atención? ¿Estaba el país de sobras preparado para una tormenta que apenas afectó a la isla?

Maniáticos de los medios

Durante los dos o tres días en que la tormenta se aproximaba, el primer ministro hizo subir el ranking de mensajes en los medios sociales compartiendo sus comentarios con los miembros del parlamento en Facebook Live y con tuits de videoclips y fotografías de su vuelo en helicóptero por la isla, así como instantáneas de sus entrevistas con periodistas isleños y de otros países:

Acabo de tener una larga entrevista con @jahnellabella de @televisionjam @RJRNewsOnline véanla en los informativos de esta noche.

También subió en Twitter fotos de visitas a la Oficina de Prevención de Desastres y Gestión de Emergencias (ODPEM), la agencia del gobierno responsable de la seguridad de los ciudadanos en momentos como estos:

Ahora en @odpem para obtener un análisis y actualización sobre la preparación y el estado de prevención para el Huracán Matthew.

La esposa de Holness, Juliet, que también es miembro del parlamento, tuiteó mostrando su preocupación por una carretera en mal estado que no había sido reparada antes de la tormenta:

Trabajando para encontrar una solución temporal en el cruce de Gordon Twn con la NWA y evitar más daños durante el Huracán Matthew.

¿Estuvo el Servicio Meterológico a la altura?

Al servicio metereológico del país le cayó lo suyo, ya que hay quienes dijeron que el despacho del primer ministro usurpó las funciones de los metereólogos. Una activista jamaiquina por los derechos humanos mostró su preocupación por la poca presencia en los medios tanto del ODPEM como de la oficina metereológica, y escribió lo siguente en Twitter:

¿Andrew haciendo de hombre del tiempo? Pienso q lo menos q podría hacer es que el Servicio vuelva a internet (especialmente a las redes sociales).

Alguien tuiteó con humor:

Cuando no tienes al Servicio de Metereología en Twitter porque ha desaparecido de las redes sociales, tienes que seguir los tuits personales del tipo si quieres saber qué diablos está pasando.

Por su parte, el Servicio de Meterología se dirigió en estos términos en una entrevista por radio sobre la escasa presencia de la oficina metereológica en las redes sociales:

Estamos deliberando para hacer que el @MetserviceJA vuelva a estar ACTIVO en twitter.

Evan Thompson, Servicio de Metereología, Jamaica

La bloguera Susan Goffe apuntó:

There are some people who are angry with the government and the weather forecasters because they advised people to prepare for a possible encounter with Hurricane Matthew, and in the end Jamaica hasn’t been severely impacted. Based on the ongoing information available from meteorologists locally, regionally & internationally, Jamaica was in the cone of possible impact of the system, which on Friday night reached the level of a Category 5 hurricane, the highest strength on the Saffir-Simpson Scale.

The government will obviously need to review its actions over the past week or so, to identify any flaws in its response and what improvements can be made. Meteorologists will definitely review the data about Hurricane Matthew for years to come, seeking to understand this unpredictable storm among unpredictable storms. And all of us can review our own responses to see what lessons there are for us to learn about how best to protect ourselves and our families.

As we watch Hurricane Matthew battering Haiti and Cuba, let’s remember that we were facing that possibility and if the track had wobbled a bit to the west and Jamaica had been hit, would we have wanted to be prepared or not?

Hay gente enfadada con el gobierno y los hombres del tiempo porque estos aconsejaron prepararse para un posible encuentro con el huracán Matthew, pero finalmente Jamaica no ha sufrido un impacto tan severo. Basándonos en la información de los metereólogos disponible a nivel local, regional e internacional, Jamaica se hallaba en el área de influencia de una posible repercusión del sistema tormentoso que la noche del viernes llegó al nivel de huracán de Categoría 5, el más alto e intenso de la escala Saffir-Simpson.

No day duda de que el gobierno tendrá que valorar las acciones emprendidas la semana anterior, buscar los fallos en sus respuestas y ver qué puede mejorarse. Los metereólogos van a revisar los datos sobre el huracán Matthew en los años venideros, intentando comprender esta tormenta impredecible entre las más impredecibles. Todos podemos ir viendo de qué modo respondemos y qué lecciones podemos extraer para proteger lo mejor posible a nuestras familias y a nosotros mismos.

Mientras el huracán Matthew sigue golpeando Haití y Cuba, no olvidemos que nos enfrentamos a esa posibilidad, y que si el trayecto de Matthew hubiera precipitado su baile un poco al oeste y Jamaica se hubiera visto afectada, debemos preguntarnos si habríamos querido estar preparados o no.

Entretanto, la metereóloga de la cadena de televisión CVM, Patria Kay Aarons, proporcionaba información periódica y actualizada en la página de la cadena de televisión CVM a través de Facebook Live, respondiendo a la vez las preguntas de los espectadores. Tuvo miles de visitas.

Descontento en la política

La líder de la oposición, Portia Simpson Miller, escribía mientras tanto en Twitter sobre las visitas que hizo a su distrito electoral:

Visitando mi distrito con el alcalde Mayor Brown Burke. Ofrecemos todo el apoyo a quienes necesitan ayuda adicional. Mapeando a Matthew.

No obstante, su asistenta acusó al primer ministro de salir en un tuit con una gorra que mostraba el eslogan de su partido. Al examinarla más de cerca, tenía estampado “Jamaica” (pero el verde es el color del partido laborista que Holness lidera). Un periodista compartió:

La asistenta de la líder de la oposición, @sandreafalconer contrariada por el estampado de la gorra del primer ministro @AndrewHolnessJM. El problema para Falconer es que la gorra sea de color verde.

La directora del Centro para la Reducción de Riesgos de los Desastres en la Universidad de las Antillas (UWI), la Dra. Barbara Carby, tampoco estaba contenta y en una conferencia de prensa previa al huracán acusó al gobierno de abandonar los protocolos alineándose con la agencia del gobierno que presidía anteriormente, la ODPEM. Tras la tormenta, el partido de la oposición se hizo eco de opiniones similares.

La influyente presencia del ministro Desmond McKenzie en las reuniones de prensa también se hizo notar en Twitter:

Ahora. Recta final y últimos preparativos para el huracán Matthew en el Centro de Operaciones de Emergencias Nacionales (NEOC). Prepárese. Asegúrese.

Algunos ciberciudadanos se preguntaban si esta presencia de políticos tenía algo que ver con las elecciones locales que esperan celebrarse a finales de año.

“Más vale prevenir que lamentar”

En general, los jamaiquinos parecían bastante satisfechos con el nivel de preparación facilitado por el gobierno. Un joven abogado tuiteó:

Mando saludos a nuestra oficina de metereología y al gobierno por hacer todo lo que creían necesario para prepararnos para el huracán y ponernos sobre aviso.

Una joven emprendedora añadió:

Estimado Señor Primer Ministro @AndrewHolnessJM, su trabajo podrá no recibir muestras de agradecimiento de algunas personas, pero yo sí LE DOY LAS GRACIAS. La vida es así, ¡y si nos envía tormentas debemos estar preparados!

Mientras el huracán Matthew seguía golpeando las Bahamas y amenazando la costa este de Florida el jueves 6 de octubre, el titular en los informativos de la noche fue de un gran socavón aparecido en una vía pública en Kingston que paralizó totalmente el tráfico. El asesor de infraestructuras y exresidente de Haití, Jan Voorduow, hizo estos comentarios sobre las obras en carreteras:

@Petchary ¿Te lo puedes creer? Eso mientras ciudades enteras eran destruidas a 200 millas de aquí…

El columnista y filántropo Jean Lowrie-Chin añadió:

Tráfico denso en Kingston… pero es algo baladí comparado con la trágica pérdida de vidas 😢 y de destrucción en Haiti 🇭🇹

Y sin inmutarse, el despacho del primer ministro continuó su hipnotizante ofensiva en las redes:

Jamaica tiene que acostumbrarse a la nueva normalidad de que cuando haya amenazas de desastres naturales debemos estar preparados.

En su muy visitada página de Facebook, el primer ministro dirigió unas palabras de empatía y prometió dar todo su apoyo a los vecinos caribeños de Jamaica:

I am deeply saddened by the destruction caused by hurricane Matthew and extend deep sympathy on behalf of the government and people of Jamaica. I also extend best wishes for a speedy recovery from the effects of this terrible storm.

Siento una profunda tristeza por la destrucción que ha causado el huracán Matthew y expreso toda mi empatía en nombre del gobierno y del pueblo de Jamaica. También quiero expresar los mejores deseos de una pronta recuperación de los efectos de esta terrible tormenta.

Aunque ODPEM organiza los preparativos para enviar efectivos y suministros a Haití (el país que ha sufrido el mayor daño y pérdidas de vida con la tormenta), no hay duda de que prepararse para los huracanes será siempre un asunto complejo con un coste logístico para las naciones caribeñas, y en el caso de Jamaica, el huracán Matthew ya ha sido todo un desafío para el sistema de comunicaciones y una dura prueba para la paciencia de los ciudadanos.

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